El valor de combate de la División Azul

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Los españoles asaltan una posición soviética a la altura del río Voljov,16 de septiembre de 1941. Oleo de Augusto Ferrer-Dalmau.

Franco mandó a Hitler una división de voluntarios falangistas para luchar contra los soviéticos durante la Segunda Guerra Mundial, ganandose el respeto alemán

En la División Española de Voluntarios sirvieron 45.000 soldados manteniendo siempre un gran esprit de korps y alta capacidad combativa en el frente más duro de la guerra más dura de la historia. Con el poso de los años cada vez que la División Azul es citada se destaca su tenacidad en la defensa, la valentía de sus guripas y el trato humano que dio a la población civil.

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Banderas de Falange en la “Blau”.

Conservó esta homogeneidad a pesar de no haber sido enviada a retaguardia en ningún momento en los dos años que permaneció en el frente de Leningrado (octubre de 1941-octubre de 1943). Su contribución al esfuerzo bélico alemán fue desproporcionado a su tamaño, una gota en un océano (nunca más de 18.000 en un teatro de millones de combatientes) y equipados con armas ligeras (como mucho cañones PAK).

Parte de su resiliencia se debe a su condición de “soldados políticos”, fuertemente ideologizados por Falange, y a que provenían de un país menos desarrollado que Alemania y estaban más acostumbrados a las penurias materiales que sus homólogos. Además el ser los únicos hispanoparlantes en la Wehrmacht reforzó aún más su élan. Estuvo comandada por cuadros del ejército y la soldadesca se compuso de falangistas voluntarios. En los últimos años se ha alimentado la leyenda urbana de que en los últimos batallones de marcha abundaron los conscriptos, mercenarios y ex-republicanos tratando de “lavar” su imagen de cara al régimen de Franco (La División nunca perdió su carácter preeminentemente Azul).

division azul marcha

Los guripas tuvieron que recorrer 900 kilómetros a pie desde Suwalki a Smolensko. Primer hito divisionario.

La desconfianza germana, al asignarlos a un eje de avance secundario y no a Moscú, pronto pasó a aprecio por parte de las formaciones situadas en sus flancos (como la División SS Polizei), ya que ganaron fama de no ceder sus posiciones y de luchar sin cuartel.

Al principio los alemanes reportaron gran falta de disciplina y unas imagen negativa de las capacidades de los oficiales españoles. Estos informes eran similares a los realizados por oficiales de enlace sirviendo junto a tropas de Rumania, Italia o Hungría operando en el frente oriental.

Percibían estas deficiencias desde la estricta disciplina prusiana, y de considerarse el mejor ejército del mundo. Además el racismo les hacia ver a los españoles de color aceitunado y cortos de estatura como “gitanos”, que no dignificaban el uniforme alemán.

Sin embargo Hitler, en una de sus habituales conversaciones de sobremesa, dijo que la División Azul “era una de sus mejores divisiones”, aunque también que eran una “banda de andrajosos”. La buena impresión que causó la tenacidad española en el Führer le llevo a decir que si invadía España tendría”una guerra de guerrillas en mi retaguardia”.

Operaciones de combate en el frente de Leningrado

A nivel bélico, los últimos meses de 1941 vieron se agotaba el avance alemán en Rusia, y EEUU entraba en la guerra (7 de diciembre). Para muchos analistas la guerra se perdió en este momento, pero en su día no era tan evidente. A lo largo de 1942 todavía era posible para Alemania acabarla en tablas o en una posición favorable; es a partir de la debacle de Stalingrado (enero de 1943) cuando la derrota absoluta fue inevitable.

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Mapa del eje de avance alemán en la Operación Barbarroja. El Alto Mando alemán asignó a los divisionarios al frente de Leningrado.

Pero volviendo a 1941; el 5 de diciembre los soviéticos lanzaron 100 divisiones sobre los ateridos alemanes y salvaron Moscú. En su Directiva 39 Hitler ordena “el cese inmediato de todas las grandes operaciones ofensivas y un cambio a la defensiva”. Mientras tanto la División Azul aseguraba la orilla derecha del río Voljov, llegando hasta Poselok. Pero los combates de diciembre y las gélidas temperaturas (40º bajo cero) les obligaron a replegarse a la orilla occidental, al norte de Novgorod. En Navidad el capitán Rebull lanzará un contraataque desde la Posición Intermedia que causó a los rusos 1.080 muertos. La DEV llevaba 1.400 caídos y los alemanes 250.000.

La ofensiva de invierno de 1942 soviética en el norte pretendía restablecer las comunicaciones con el cercado Leningrado. Las 27 divisiones de von Leeb aguantaron el empuje de 75 contrarias. En esta lucha invernal la División 250 combatió en el Frente Noroeste y el Frente del Volchov. Es aquí donde se produjo la gesta de la Compañía de Esquiadores, que conservó su cohesión pese a sufrir un 90% de bajas (solo salieron ilesos 12 de 228), que se sacrificaron en una operación de socorro.

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Esquiadores en la Acción del Lago Ilmen, 21 de enero de 1942.

En el Frente del Volchov combatió el Batallón Román, el considerado más aguerrido, tanto por los alemanes como los soviéticos, por su eficacia en el cuerpo a cuerpo y en los golpes de mano (el pintor Augusto Ferrer Dalmau, también biógrafo de la Blau, reconoce que en este Batallón pudieron darse casos de salvajismo, ya que no tomaba prisioneros). Muñoz Grandes concedió la Medalla Militar Colectiva al batallón al completo y el general alemán Altrichter dijo que el comandante Miguel Román“era un bravo y enérgico jefe”.

El 2 de mayo todas las divisiones alemanas pasan de tener seis batallones en vez de nueve (por la alta tasa de bajas) menos la DEV, que conserva los nueve, convirtiéndose defacto en la unidad más grande de toda la Wehrmacht. Además la División recibe su primer relevo tras 8 meses en el frente. Los soviéticos han sido cercados y 16.000 caerán prisioneros, entre ellos el general colaboracionista Andrei Vlasov, que organizará para los alemanes el ROA (Ejército Ruso de Liberación).

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Emilio Esteban-Infantes (1892-1962), segundo comandante de la División 250, estudiando un mapa de operaciones.

A partir de agosto de 1942 serán empeñados directamente en el asedio a Leningrado a cuyo flanco sur fueron trasladados de forma escalonada. Cambiaban el pantanoso Voljov por un área más urbana y boscosa. Allí repelieron en septiembre una intentona bolchevique de romper el cerco, y Hitler afirmó que el traslado de la Blaue había sido un gran acierto y que regresarían a casa con “un montón de botín y un puñado de generales rusos como trofeos”. Su sector consistió en 29 km de frente entre Pushkin y Krasny Bor, línea que se estabilizará, ya que el fracaso en Stalingrado paralizará la ofensiva alemana definitivamente. Hasta fin de año la Blaue encajará 257 muertos y 1051 heridos. Muñoz Grandes será sustituido por Esteban-Infantes, relevo que disgustará a los alemanes.

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landser español portando una ametralladora MG-34 y una cincha de munición al cuello.

Y llegamos a la batalla de Krasny Bor en los arrabales de Leningrado (la batalla a la que la División Azul ha quedado ligada), el 10 de febrero de 1943, en la que los españoles sufren en un solo día 1500 muertos. Hasta hace poco la bibliografía no la había rescatado del olvido. Como dice el historiador Carlos Caballero Jurado, en el mundo anglosajón quizás suene más la batalla de Montecasino, donde los polacos sufrieron en el asalto final a la abadía 860 muertos y 2.600 heridos en 18 días de combate (y el Segundo Cuerpo Polaco es considerado con justicia una unidad muy aguerrida). Es fácil destacar esa batalla en un frente secundario como el occidental (ya no hay duda de que lo fue), ya que en el frente oriental hubo cientos de estas batallas de esta magnitud.

5.900 españoles frente a 44.000 soviéticos. Tres batallones y cinco piezas de artillería contra 38 batallones soviéticos, 80 tanques (KV-1 y T-34) y el apoyo artillero de 150 baterías es lo que afronto la División 250 el 10 de febrero de 1943. Tras un devastador ataque artillero preliminar soviético los españoles supervivientes montaron sus ametralladoras MG34. Cuando agotaron sus municiones combatieron cuerpo a cuerpo. Las unidades copadas no se rindieron, siguieron combatiendo en todas direcciones. Una División Azul no Azul (conscriptos, mercenarios y ex-republicanos) no hubiese actuado de esta forma ese día.

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Los españoles atacan a un tanque T-34 con armamento ligero (en parte capturado al enemigo) durante los combates de Krasny Bor, 10 de febrero de 1943.

Tras combatir por el margen occidental del río Ishora, los últimos seis meses de la División en el frente oriental se caracterizaron por su estaticidad, con golpes de mano, fundamentalmente nocturnos y fuego artillero. Destacan los ataques soviéticos realizados por batallones de castigo, compuestos por entre 200 y 300 hombres ebrios de vodka, que eran segados casi íntegramente por las ametralladoras hispanas.

Conclusiones

La ultima acción divisionaria tuvo lugar el 12 de octubre de 1943. La Spaniche Blaue Division dejaba en Rusia 5.000 muertos y 8.700 heridos, más 372 prisioneros; Franco había pagado su deuda de sangre con los alemanes por su participación en la Guerra Civil. Para no alarmar a los alemanes dejaron una fuerza testimonial apodada la Legión Azul, compuesta por 2.000 españoles, que finalmente fue relevada en abril de 1944.

En cuanto al número de medallas recibidas, fueron bastantes:

-3 Cruces de Caballero con hojas de roble

-3 Cruces Alemanas en oro

-138 Cruces de Hierro de primera clase

-2.359 Cruces de Hierro de segunda clase

2.216 Cruces al Mérito de Guerra con espadas

La mayoría de los autores señalaban que en medio de una guerra salvaje como fue la campaña de Rusia donde el exterminio y los crímenes eran diarios, el comportamiento de las tropas españolas fue excepcional y su trato se ganó el respeto de amigos y enemigos. Los profesores Kleinfeld y Tambs opinan que la Blaue fue: “gesto heroico, fanatismo fascista, cruzada cristiana, la División Azul fue todo eso y mucho más”.

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Misa de campaña. La División Azul nunca perdió su carácter Azul. Muchos se consideraron cruzados contra el comunismo.

No concebían la guerra como lo podían hacer las politizadas tropas alemanas, al contrario, la división combatió con toda la ferocidad posible pero humanizando la guerra. Tratando a los prisioneros y a la población civil con más respeto que los landsers. La confraternización con el pueblo ruso fue enorme; hasta el punto que cuando se dio la orden de prohibirla, las tropas mostraron su descontento y no hicieron caso de la prohibición.

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Español alistado en las Waffen SS con un panzerfaust.

Por ultimo, creo que fue un error por parte de los alemanes no haber utilizado esta fuerza de voluntarios, motivada ideologicamente, como tropa motorizada de asalto sino como mera carne de cañón, además de asignar a estos mediterráneos a un clima gélido al que no estaban acostumbrados. Y no menos importante es que impresionaron tanto a Hitler que si en algún momento pensó en invadir España, se le quitara esa idea de la cabeza.

Si aguantaron en Krasny Bor frente a una poderosisima ofensiva soviética es porque la División era eso, Azul, y no como en el Desastre del Anual en 1921, donde España sufrió 10.000 muertos, que eran conscriptos. En su vida posterior, impregnados del falangismo en la estepa rusa y “purificados por el fuego” muchos llevaron a cabo sus ideas sindicales.

Carlos de Lorenzo Ramos

c.d.lorenz@hotmail.com

Bibliografia consultada:

Norman Cameron and R.H. Stevens (translators). Hitler’s Table Talk 1941–1944: His Private Conversations. Enigma Books. New York, 2000. p. 179.

Osprey – Men at Arms 103 – Germany’s Spanish Volunteers 1941-45

Moreno Xulia, La División Azul: sangre española en Rusia, Critica, Barcelona

Reverte, Jorge M, La División Azul: rusia 1941-1944, RBA Libros

Caballero Jurado, Carlos, División Azul: Atlas ilustrado, Susaeta

Feldgendarme Schwarzenegger, el pasado nazi del padre del gobernador de California

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Cartilla militar de Gustav Schwarzenegger durante su servicio en la Wehrmacht.

El culturista, actor y politico Arnold Schwarzenegger encargó una investigación en 1990 sobre su padre por su rol como policía militar durante la Segunda Guerra Mundial

Arnold Schwarzenegger comentó en su famoso documental sobre la élite del culturismo, Pumping Iron (1977), que un ganador no podía dejar que nada le afectase ni le distrajese. Por eso cuando recibió una llamada de su madre diciendole que su padre había muerto decidió no acudir al funeral. El certamen donde se elegia al campeón mundial de culturismo, Mr.Olympia, era en dos meses, así que contestó fríamente: “No, no voy a ir. Mi padre esta muerto y no hay nada que pueda hacer”.

Detrás de esta postura criticable subyace algo más que una estricta disciplina. El culturista que ganó siete veces Mr.Olympia, el actor que encarnó a Conán el Bárbaro y a Terminator y que acabó siendo gobernador de California no podía dejar que los orígenes nazis de su padre interfirieran en su carrera. Él, símbolo del sueño americano, que dejó atrás su duro acento austriaco y triunfó en el país de las oportunidades siempre temió verse salpicado por los pecados de su progenitor, al que por otra parte agradece su envidiable genética, y por ello encargó al centro Simon Wiesenthal en 1990 que investigará el pasado de Gustav Schwarzenegger (1907-1972).

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Controvertida fotografía de Arnold Schwarzenegger ejecutando un saludo romano aparecida en Sports Ilustrated, 7 de diciembre, 1987.

La institución cazanazis concluyó que Gustav fue “desnazificado” en 1947 y exonerado de todo crimen de guerra, como muchos oficiales de baja graduación, lo que le permitió continuar con su carrera policial. Pero en 2003 tuvieron acceso a documentos que ampliaban su trayectoria militar y dejaban una clara macula, Schwarzenegger se unió voluntariamente a las SA (sturmabteilung) en 1939, más conocidos como los camisas pardas, que seis meses antes habían atacado hogares y comercios judíos en “la noche de los cristales rotos”.

Como con la ocupación alemana de Austria todo varón en edad militar quedaba incorporado al ejército alemán, este temprano afiliamiento le permitió ascender a sargento en la unidad 521 de la feldgendarmerie (policía militar). Apodados los “perros de presa”, su función era la de encauzar prisioneros de guerra, detener y ejecutar desertores, inspeccionar hospitales en busca de heridos fingidos y la lucha antipartisana. En el frente oriental muchos colaboraron con los einsatzgruppen que eliminaban judíos en las zonas ocupadas.

Los archivos vieneses le ubican en 1940 en Bélgica y Francia, países ocupados por el Tercer Reich. En septiembre de 1941 fue transferido al sangriento frente oriental. Durante ese tiempo en Rusia fue herido de metralla en las piernas. Un informe de 1943 califica a Gustav como una “persona en la que se puede confiar y no especialmente inteligente“. A principios del año siguiente contrajo malaria por lo que se le reasignó como inspector postal a su Austria natal.

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Extracto del docudrama Pumping Iron (1977) en el que el entonces culturista niega haber asistido al funeral de su padre. PINCHA PARA VER.

Tras la guerra contrajo matrimonio con la veinteañera Aurelia Jardny y fue destinado al pueblo de Thal, cerca de Graz, donde ejerció como oficial de policía durante 15 años, siendo defacto una de las fuerzas vivas de la localidad junto al cura, el alcalde y el director de la escuela. El ambiente en el que crió a sus hijos Arnold y Meinhard fue en el de la más estricta disciplina. Debían ir siempre impecables y pulirle las botas y el cinturón. Cinturón que sacaba a pasear de vez en cuando y además bebía más de la cuenta, como muchos veteranos del frente ruso. Además trataba de forma despótica a sus subordinados y era muy posesivo con su joven esposa, a la que obligaba a taparse los hombros pudorosamente (sus paranoias le llevaron a gritar que Arnold era un bastardo).

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Gustav Schwarzenegger fue muy posesivo con su esposa Aurelia Jardny. En el momento de tomarse esta instantanea él tenía 38 años y ella 23.

De Aurelia Jardny se puede decir que era la típica ama de casa que enviudó durante la guerra y buscó solaz en un apuesto oficial mayor que ella (Gustav le sacaba 15 años). Si bien no educó en la democracia a sus hijos, si que los trató democráticamente: estaba obsesionada conque Meinhard y Arnold, que se sacaban un año, fueran de la misma altura, por lo que si uno crecía más que el otro comenzaba a dar más comida al que se quedaba atrás.

Los papeles encontrados por el centro Simon Wiesenthal arrojan algunas piezas más al puzzle de la enigmática participación de Gustav Schwarzenegger durante la Segunda Guerra Mundial, ya que él se la mantuvo oculta incluso a su esposa. El entonces gobernador de Califonia, Arnold Schwarzenegger, agradeció a la institución sus pesquisas y les donó 3 millones de dolares.

En un documental reciente, con motivo del 35 aniversario de Pumping Iron, Arnold aseguró que se inventó la historia del funeral de su padre para potenciar el docudrama con él como “villano” frente al aspirante a desbancarle Lou Ferrigno.  Si el actor jugó con un tema tan delicado y su padre fue “nazi de primera ola” quiere decir que la ambición está tan presente en la familia Schwarzenegger como la predisposición para la hipertrofia muscular.

Carlos de Lorenzo Ramos

c.d.lorenz@hotmail.com

 

El Banco de Semillas de Leningrado

cerco de leningrado hambre cadaveres

Durante el cerco de Leningrado (8 de septiembre de 1941-27 de enero de 1944) murieron un millón de civiles, de hambre, de frío y por la artillería enemiga.

El Banco de Semillas de Leningrado, la historia de como 13 científicos soviéticos preservaron, muriendo de hambre, la herencia genética de semillas de todo el mundo durante el Cerco de los 900 días

Resulta imposible cuantificar en el seno de un acontecimiento histórico de la talla de la Segunda Guerra Mundial, la inmensa cantidad de historias de sacrificio, entrega y heroísmo que pudieron darse en todos los bandos y que lograron resplandecer entre la espiral de sufrimiento y destrucción que provoca un acontecimiento de dichas características. Estas historias no se circunscriben siempre al ámbito militar y es menester recordar también los padecimientos de la población civil y el heroísmo con el que muchas veces se desenvuelve ante las situaciones más desesperadas.

En este caso la historia nos sitúa en la ciudad soviética de Leningrado, ciudad que albergó durante la segunda guerra mundial uno de los bancos de semillas más importantes y extensos del mundo y que fue heroicamente custodiado por un grupo de científicos que llevaron la defensa de la ciencia y el sacrificio por la patria hasta sus últimas consecuencias.
La plaza de Leningrado (San Petersburgo en la actual Rusia, antigua Petrogrado) supuso durante la Segunda Guerra Mundial un enclave estratégico de vital importancia. La ciudad, cuna de la revolución bolchevique y por tanto un bastión ideológico de la URSS, se situaba en una franja de tierra entre el mar Báltico y el Lago Ladoga, en la frontera entre la URSS y Finlandia. Tras la guerra que enfrentó a estas dos potencias, los territorios arrebatados por la URSS (a un alto coste) habían conseguido establecer una franja de tierra amplia entorno a la ciudad de Lenin.

Estación Experimental Pavlovsk

Estación Experimental Pavlovsk.

Pese a todo, y tras el ataque de Alemania sobre la URSS el arrollador avance de los ejércitos germanos pronto alcanzó la estratégica ciudad y los primeros días de Septiembre de 1941 comenzó un largo y penoso asedio que se prolongaría durante casi tres años.

En este dramático contexto un grupo de científicos protegían un inusual tesoro en las entrañas de la ciudad: un banco de semillas.

El banco pertenecía al Instituto Industrial de la Planta de toda la Unión, una institución fundada en 1921 por el biólogo botánico Nicolai Vavilov y pretendía constituir un reservorio de especies vegetales  con el fin de desarrollar híbridos y potenciar las capacidades útiles de los vegetales. Uno de los objetivos principales del banco era erradicar el hambre mediante la mejora nutritiva de las especies de consumo. Para 1940 el banco contaba con un amplísimo inventario de semillas, con miles de ejemplares de especies de todo el planeta.

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Nikolái Vavílov (1887-1943). Botánico ruso que identificó los centros de origen de muchas plantas cultivadas. En 1940 fue encarcelado por ser un defensor de la genética, una “seudociencia burguesa”. Murió en prisión.

Las semillas se almacenaban a unos 40 kilómetros de Leningrado, en la pequeña localidad de Pavlovsk. Tras el ataque alemán a la URSS se dio inmediatamente la orden de traslado del valioso cargamento de semillas hacia la ciudad de Leningrado y a pesar del rapidísimo avance de las divisiones alemanas se consiguió por poco poner a salvo del cargamento. El plan original era la evacuación del mismo hacia un lugar más seguro, sin embargo finalizada la primera semana de septiembre todas las vías de Leningrado habían sido cortadas por los alemanes y la ciudad totalmente aislada. El banco quedó por tanto en su almacén provisional, bajo responsabilidad de los 13 científicos que lo custodiaban.

Mientras tanto la ciudad permanecía bajo constantes bombardeos y hacía frente al frío y al hambre. La situación se tornó realmente desesperada, agravada por inviernos especialmente fríos y por los bombardeos y acoso constante de los sitiadores. Por toda la ciudad se improvisaron huertos y se racionó la comida de forma tremendamente estricta. A pesar de ello el hambre y otros padecimientos se cobraron multitud de víctimas, llegando a darse casos de canibalismo.

Las declaraciones de uno de los testigos del asedio resultan elocuentes:

“En la ciudad, ningún árbol tenía corteza por debajo de la altura que podía alcanzar el hombre de mayor estatura. La habían arrancado para hervirla y aprovechar los nutrientes que pudieran contener, y también hacían con ella un ungüento para aliviar el dolor de estómago. Toda clase de animales —perros y gatos, gorriones y cuervos, ratas y ratones— sirvieron de alimento, y más tarde incluso se consumieron sus excrementos. Se hacía caldo con los bulbos de los tulipanes robados de los terrenos del instituto de Botánica, con agujas de pino, ortigas, coles podridas, piedras cubiertas de liquen, botones de cuerno arrancados de abrigos que antaño habían sido elegantes. A los niños se les daba de comer brillantina para el pelo, vaselina, cola de pegar. De las fábricas cerradas se sustraían las correas de piel de cerdo y la cola de pescado, que luego se hervían para obtener gelatina…”

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Interior de el Banco de Semillas.

Aun así el banco de semillas permaneció a salvo gracias a la guardia de los científicos, conscientes de que de ser descubierto y ante la desesperación (y el desconocimiento de su importancia) podría ser saqueado. Parece ser de hecho que tuvieron que hacer frente a algún que otro asaltante y combatir continuamente las hordas de roedores que pretendían alimentarse del copioso cargamento de semillas. Aun con todo no abandonaron su puesto en tres años en los cuales más de un millón de personas murieron en su gran mayoría de hambre y frío.

En Enero de 1944 el Ejército Rojo rompió el cerco y puso fin a 900 días de asedio. Sin embargo la liberación llegó tarde para los 13 científicos y el cargamento de semillas fue descubierto junco con los cadáveres de sus guardianes, vencidos uno a uno por el hambre custodiando toneladas de alimento.

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La gente cultivaba sus huertos donde podía, incluso en las plazas públicas.

Alexander Shukin, Lejnovich, Olga Voskrensenkaia, Ivanov… son algunos de los nombres de estos héroes civiles de la Segunda Guerra Mundial, que no dudaron en sacrificar sus vidas en defensa del futuro de la ciencia y de su patria.

Aunque su sacrificio pueda parecer desmesurado los científicos eran conocedores de la vital importancia que tenía aquel cargamento tras el fin de la guerra y no se equivocaban.  Las semillas fueron utilizadas para replantar los campos arrasados por la guerra, empleando cada variedad de grano en el terreno y clima más acorde con lo que se consiguió optimizar en gran medida la producción agrícola de los pueblos soviéticos en la postguerra. Se calcula que casi un 80% de los cultivos soviéticos posteriores a la guerra se obtuvieron de las variedades de semillas de aquel cargamento, por lo que se puede afirmar que el sacrificio de los 13 científicos logró salvara  muchos del hambre y la devastación causadas por la guerra.

César Rodríguez Logares

El indestructible KV-2 de la encrucijada de Raseiniai

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Cabalgada de KV-1, sobrepasando posiciones alemanas en los primeros días de la Operación Barbarroja, junio de 1941.

En la invasión de la Unión Soviética, junio de 1941, se vieron implicados millones de personas. Es difícil destacar un hecho individual en ese maremagnum, pero en una encrucijada lituana un tanque KV-2 resistió en solitario ante todo el peso de la wehrmacht

La batalla de Raseiniai fue una batalla de tanques librada entre elementos del 4º Grupo Panzer alemán y los 3º Cuerpo mecanizado y 12º cuerpo mecanizado soviéticos en Lituania, 75 km al norte de Kaunas. Fue un intento del comandante del frente Noroeste de destruir a las tropas germanas que habían cruzado el río Neman. El resultado de esta batalla fue la completa destrucción de las tropas sovieticas en este frente, permitiendo el avance germano y el cruce del río Daugava. Se recuerda como una de las acciones más importantes al comienzo de la Operación Barbarroja (22-27 de junio de 1941) y parte de la estrategia defensiva de la zona báltica.

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KV-2: 52 t de peso, 6,68m de longitud y 3,24m de altura. Estaba tripulado por 6 hombres y su blindaje de 110mm era casi impenetrable.

Fue en esta batalla donde un solitario KV2 quedó varado en una encrucijada lituana frente a Raseinai, y contuvo a elementos de la 6º División Panzer. Esta división había establecido cabezas de puente en Dubysa. El monstruoso vehículo detuvo  el avance de la división un día entero, durante el que fue atacado por una gran variedad de armas antitanque. La fuente por la que se conoce este incidente proviene de unos oficiales alemanes presos por los norteamericanos, que al acabar la contienda presentaron unos informes sobre tácticas contracarro.

Los enemigos a los que se enfrentó el KV-2 fueron los kampfgruppe Raus, formado por elementos de la 6º División de tanques, y el grupo de combate von Seckendorff, de la homónima división. El 23 de junio, ambos grupos se desplegaron en la costa este del río Dubis y avanzaron sobre suelo lituano.

Un reconocimiento aéreo previo reportó que los tanques soviéticos se movían hacia el grupo Von Seckendorff. Los blindados bolcheviques estaban intentando contraatacar por el flanco. Pero debido a la mala coordinación y al caos general de los primeros días de guerra, los tanques llegaron tarde. En vez de flanquear, los soviéticos se toparon cara a cara con las fuerzas alemanas.

Un batallón de tanques pesados KV acompañaba a los t-34 y bt-5. Contrariamente al mito de que los KV causaban pánico entre las tropas alemanas (los rusos lo apodaban el “matanazis”), era posible hacerles frente si se estaba los suficientemente preparado. Pero para von Seckendorff esta fue una desagradable sorpresa. Los tanques soviéticos aplastaron infantería alemana con sus orugas y penetraron en las posiciones artilleras. Los cañones de 37mm antitanques no eran suficientemente poderosos para perforar la coraza. Tampoco los tanques checos pz35 (t) podían oponer resistencia. La única defensa ante los KV eran los cañones antiaéreos de 88mm. Después de perder varios tanques ante ellos, los soviéticos se retiraron.

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Mapa que muestra la ubicación de Raseiniai, en territorio lituano.

Mientras Von Seckendorff luchaba con los tanques pesados soviéticos, Raus no encontró nada interesante. Los alemanes fortificaron sus posiciones y planearon futuros movimientos. A veces encontraban escuadras de infantería y hacían algunos prisioneros.

Un convoy de prisioneros rusos y alemanes heridos encontraron un único KV. Parecía que el tanque había sido abandonado en la vorágine de la batalla, y había sido dejado atrás. De acuerdo con los campesinos locales, el tanque había llegado el día anterior, el 23 de junio. Condujo hasta la encrucijada, paró, y no se movió en toda la noche.

Cuando la columna avistó, el tanque abrió fuego. Los alemanes regresaron a su base a informar. En el cuartel general de Raus sabían que el ejército Rojo estaba preparando un contraataque, así que pensaron que debía ser este. Y se reforzó esa impresión cuando el KV destruyó una línea telefónica que aisló a Raus del Cuartel General de la 6º División.

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Erhard Raus (1889-1956) generaloberst austriaco encuadrado en la 6º División Panzer. Su desesperación crecía debido a la injerencia del valiente KV-2.

Cuando los germanos trataban de averiguar que pasaba, un convoy con combustible y munición topó con el solitario tanque. Doce camiones comenzaron a arder ante la bestia. En ambos lados de la carretera, fuera del campo de tiro del KV, enormes atascos se formaban.
Por muchas horas, el KV permaneció en la carretera, disparando periódicamente sobre Raiseiniai. Se especula el porqúe no se movió; quizás se quedó sin combustible o sufría algún fallo en el motor. Quizás la tripulación tenía la orden de no moverse de la carretera. Quizás sabiendo que el tanque iba a averiarse tarde o temprano, el comandante quiso luchar desde una posición ventajosa. La tripulación debía saber que esta iba a ser su última batalla. Los seis tripulantes habían asumido esa situación desesperada con estoicidad, pues no se movieron ni un palmo, y tuvieron varias oportunidades de huir.

Llevó algún tiempo a los alemanes darse cuenta de que se enfrentaban solo a un tanque y no a una división. Mientras tanto el tanque permanecía de día, como lo había estado de noche. El KV no se movía. Raus dio la orden de que se eliminara la molestia lo antes posible. Su grupo necesitaba munición desesperadamente y los heridos debían ser evacuados al hospital. Los camiones que intentaron sobrepasar al blindado por los lados quedaron atorados en los pantanos.

Los alemanes movieron una batería de 50mm antitanque contra el KV. Esperaban líquidarlo fácilmente, y tomaron posiciones donde el éxito de la batería estaba casi asegurado. Los tanquistas soviéticos, presumiblemente, no se dieron cuenta del despliegue de la batería. Su cañón apuntaba a Raseiniai obcecadamente.

El primer disparo fue efectuado. Los observadores vieron el impacto. Otro siete disparos golpearon al tanque soviético. Increíblemente, muchos minutos después, el tanque empezó a mover su torreta. Es necesario apuntar que después de ser golpeado, el ruido en el interior del tanque era ensordecedor. Incluso una ráfaga de ametralladora sonaba como un mazazo. Después de varios impactos la gente sangraba por nariz, ojos y oídos, la muchos perdían el conocimiento. Además el tanque se abrasaba bajo el calor veraniego.

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Restos del KV-2 de Raseiniai. La tripuación, tras destruir doce camiones, dos cañones contracarro y un flak 88, se negó a huir, vendiendo cara su piel.

El tanque apuntó en dirección a la batería y abrió fuego. Los dos cañones fueron destruidos, y los artilleros que los manejaban murieron. Dos cañones más resultaron dañados. A continuación los germanos intentaron destruir el KV con fuego indirecto de howitzer de 105 mm, pero no le alcanzaron. Desesperado por el embudo formado en la carretera de Raiseiniai, Raus pidió un cañón de 88mm, el único capaz de penetrar la armadura del KV.

Los cañones antiaéreos dispararon a 2 km de distancia, después decidieron acercarse, para cerciorarse de que impactaban en la gargantúa. Posicionándose tras los camiones ardiendo, se aproximaron a 700m. El KV estaba listo, y destruyó el cañón AA al primer impacto. El animo de los alemanes estaba por los suelos. No tenían posibilidad de conseguir suministros o mandar a los heridos al hospital. Raus estaba teniendo muchas bajas.

Por la noche los germanos intentaron colocar explosivos debajo del tanque. los zapadores se acercaron y se sorprendieron de que el tanque siguiera tripulado. Hierbas que se movían, pasos en la noche. Los alemanes pensaron que los campesinos traían agua y comida a la tripulación. Cuando cesaron los misteriosos sonidos, los alemanes se acercaron  y colocaron sus cargas. antes de oír el eco de la detonación, los soviéticos respondieron con fuego de ametralladora. O no había suficiente explosivo, o los zapadores no hicieron bien su trabajo, pero lo único que hicieron las cargas fue dañar las orugas.

flak 88 mm frente oriental

El cañón de 88 mm FlaK fue usado tanto como artillería antiaérea como anticarro, fue gracias a este segundo papel que consiguió su fama, a causa de su letal efectividad.

La mañana siguiente llegaron nuevos cañones antiaéreos a Raseiniai, y Raus ordenó a sus tanques atacar. Entendió que sus cañones eran inservibles, pero su cometido no era destrozar al KV. Los tanques ligeros debían distraer al KV mientras la artillería de 88 mm se movía a su posición. Los Pz35 maniobraron cerca del tanque, tratando de no caer victimas de su cañón. El KV no disparó. El artillero sabía que hacer blanco sobre tanques en movimiento era muy difificil.

Los 88 se posicionaron y abrieron fuego. El primer disparo impactó en su objetivo. El KV trató de responder, y empezó a mover su torrera frente a la amenaza. Otro disparo, otro impacto, y la torreta paró. Los alemanes no se creían que finalmente habían vencido al temible Kv-2. Mandaron una volea de 4 disparos más con munición penetrante en el costado del tanque para cerciorarse.

tumba tanquistas kv2 raseiniai

Lápida que recuerda a los héroes del KV-2 de Raseiniai.

Después de media hora, los landsers más curiosos se aproximaron al tanque. Lo rodearon, obervando con interés las dentelladas de los proyectiles de 50mm AP. Alguien golpeó el tanque con el puño varias veces. Como en respuesta, la torreta se movió. Gritos de terror se oyeron, y los soldados germanos huyeron despavoridos del tanque. Alguien arrojó una granada dentro del KV por una de sus heridas abiertas. La explosión abrió la escotilla en lo alto de la torreta. Los alemanes se aproximaron otra vez, y los seis tanquistas fueron hallados muertos dentro del tanque. La valentía fue tal, que los germanos no abandonaron sus cuerpos, sino que los enterraron con honores.

En 1965 los restos fueron transferidos al cementerio de Raseiniai. Todavía no sabemos quien tripulaba ese tanque ese día. En la lapida se puede leer “Yershov P.E, Smirnov V.A., las iniciales Sh. N. A., y tres soldados desconocidos.”

Carlos de Lorenzo Ramos

c.d.lorenz@hotmail.com

 

Duelo a muerte en Dessau, 1945: Super Pershing vs King Tiger

superpershing art world of tanks

M26 Super Pershing

Una famosa historia asegura que en abril de 1945 tuvo lugar en Dessau un épico enfrentamiento entre un tanque Super Pershing estadounidense y un King Tiger alemán.

Para que una mentira sea buena debe contener parte de verdad, y esta jugosa historia tiene los ingredientes para ello: un duelo en la ciudad de Dessau entre el único Super Pershing existente y un King Tiger, lo mejor de los arsenales norteamericano y alemán, en las postrimerías de la Segunda Gran Guerra; todo ello contado en unas memorias de un artillero adolescente sacadas de contexto. Durante muchos años se ha alimentado el mito de este combate; pero bajo la lupa de historiadores serios se destapa finalmente el velo del encontronazo.

m26 superpershing

El M26 Super Pershing contaba con placas de blindaje adicionales y un cañón extralargo de 90mm, capaz de competir con el mortífero 88mm alemán.

El Super Pershing fue un prototipo de carro superpesado que hacia uso del chasis de un M26 (tanque pesado norteamericano del que solo se desplegaron 310 unidades, y solo 20 vieron acción), armándolo con un cañón extralargo de 90mm y placas de blindaje adicionales. Llegó al continente en marzo de 1945 y se modificó a toda velocidad pues los ingenieros estaban desesperados por testar el arma en combate. Aunque no era practica común en el ejército estadounidense el enviar prototipos a batirse, la SGM llegaba a su fin. En esta carrera contrarreloj el Super Pershing solo tuvo 10 días para probar su potencial, periodo en el que se enfrentó a 3 blindados enemigos, venciendo siempre.

Lo que no cuadra es que tres días antes del fin, encuadrado en el 33 regimiento de la Tercera División Acorazada, tuviera la “suerte” de toparse y destruir al tanque más poderoso y blindado de Alemania, el Königstiger de 77 toneladas, conocido también como Tiger II o King Tiger.

konigstiger ardenas

Los norteamericanos contemplaron la mortal potencia del Tiger II durante la ofensiva de las Ardenas en la navidad de 1944: la última apuesta de Hitler

Todo en el Super Pershing estaba concebido para equipararse a su homologo alemán. Su cañón de 90mm superaba al de alta velocidad de 88mm del King Tiger. Podía penetrar satisfactoriamente 21 cm de blindaje a 1 km de distancia y a una inclinación de 30 grados. A 100 metros penetraba incluso 33 cm pulgadas de metal. Su munición especial alcanzaba una velocidad de 1,17 km por segundo, 183 metros más rápido que el cañón de 88mm del Tiger.

El único relato que asegura que el Super Pershing se emparejó con el tanque germano proviene del artillero John Irving, de 18 años, en Another river, another town. Según sus memorias, la tripulación de 5 hombres a las ordenes del sargento Joe Maduri penetró junto a la Tercera Acorazada en Dessau, el 21 de abril, apoyando a los infantes de la 36 División de infantería que querían enlazar con los rusos en el río Elba.

La ciudad estaba fuertemente defendida y los blindados se abrían paso con dificultad entre barricadas de escombros de hormigón. De repente el Super Pershing llegó a una intersección, doblando a su derecha. Sin saberlo la tripulación un King Tiger aguardaba tendiendo una emboscada, sabiéndose superior a cualquier carro norteamericano (de momento nos referiremos a él como si fuera el infame Königstiger). El enemigo estaba a una distancia de dos bloques, unos 650 metros, apuntando en la misma dirección en la que giraban los americanos.

tripulacion superpershing

Instantánea de la tripulación del Super Pershing. A la derecha la efigie del sargento Maduri, un veterano con 10 meses de servicio.

A esta distancia, muy asequible para sus facultades, el Tiger disparó al Super Pershing. El proyectil de 88mm, que tantos y tantos tanques yankees había destruido, se fue alto y ni siquiera se acercó. El artillero adolescente John “Jack” Irwin respondió casi al instante con un disparo que se incrustó en el grande y angulado glacis, o coraza delantera. Pero el disparo de alto explosivo (HE) no tuvo efecto. Rebotó en el blindaje hacia  arriba, explotando sin hacer daño. El Super Pershing estaba cargado solo con HE porque Irwin esperaba objetivos urbanos, como edificios, soldados de a pie, y cañones antitanque. “AP!” gritó a su cargador “Pete”, lo que significaba que el próximo disparo era para penetrar blindados.
Maduri y su tripulación sintieron un golpe seco en la torreta. Nunca supieron si el disparo venía del Tiger o de otra arma antitanque. En todo caso, el blindado no se resintió, sino que el proyectil se deslizó por el glacis. Un instante después Irwin apuntó y disparó una segunda vez, justo cuando el monstruo avanzaba y atravesaba un montón de escombros. El proyectil AP de 90 mm penetró por la panza del Tiger, aparentemente impactando en la munición almacenada debajo de la torreta, resultando en una tremenda explosión que lo volatilizó. Toda su tripulación murió.

mapa dessau abril 1945

Mapa que muestra los avances soviético y norteamericano en abril de 1945. En rojo la ciudad de Dessau, en la línea de demarcación del Elba.

Los hombres de Maduri no tuvieron tiempo de certificar su “trofeo”. La batalla se recrudecía, y el Super Pershing continuó por esa calle, sobrepasando los restos calcinados del supuesto King Tiger. Siguieron duros combates, fuego de panzerfaust y de ametralladora desde soportales y ventanas. Este encontronazo “corto y dulce”, según Irving, duró menos de 20 segundos. La batalla por Dessau finalizó un día después, pero no antes de que el Super Pershing destruyera otro tanque más (un Panther Mark V) con dos disparos, y obligara a un Panzer IV a rendirse.

Existen varios argumentos que desmontan el mítico duelo:

El 21 de abril de 1945 todos los King Tigers estaban conteniendo a los soviéticos en el Este y desplegados en el área de Berlín. Ninguna compañía de tanques pesados, que era donde eran enviados los Tigers a cuentagotas, estaba desplegada en la zona. La compañía más cercana (SS 502) se encontraba a 70 kilómetros de distancia.

No existen pruebas fotográficas del incidente de Dessau. Teniendo en cuenta que hubiese sido un arma propagandística enorme para demostrar a los soviéticos que Estados Unidos tenía un tanque poderoso disponible, nunca se confirmó gráficamente el duelo. Ni siquiera en los anales de la Tercera División Acorazada aparece registrado.

Para los norteamericanos y su “tigerfobia” todo blindado de características desconocidas que tenían en el punto de mira era inmediatamente un Tiger. Los teóricos militares calculaban que un Tiger podía destruir 5 shermans (el tanque medio básico de EE.UU) por cada baja propia. La tasa era incluso mayor.

panzer iv interior

Interior de un Pz IV. La munición se almacenaba debajo de la torreta, al contrario que en los Panther y tanques Tiger, que la guardaban en los laterales.

Los alemanes, a pesar de su escasez de efectivos cualificados a esas alturas de la contienda, solo entregaban sus Tigers II a las tripulaciones más experimentadas. Es difícil de creer que un artillero veterano fallara su primer disparo a tan corta distancia.

Los Tiger II no amontonaban munición debajo de la torreta, que fue lo que hizo explotar el tanque, pero los PzIV sí. Steven Zaloga, uno de los expertos en tanques más reputados de la actualidad, cree que el Tiger al que se enfrentó el Super Pershing en Dessau era un simple Panzer IV, de características muy inferiores al prototipo norteamericano.

En resumen, este mito perpetuado en la Red para glorificar el duelo entre el blindado más raro de Estados Unidos y el tanque más poderoso de la Alemania nazi no es más que un cuento de hadas que hace las delicias de los aficionados amateurs, que han sacado fuera de contexto la historia del artillero Irving y la han embellecido con sus fantasías.

 

Carlos de Lorenzo Ramos

c.d.lorenz@hotmail.com

War Thunder, el videojuego de la SGM que arrasa la Red

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Tanques T-34 soviéticos apoyados por aviones se lanzan en una cabalgada infernal contra las posiciones germanas.

 

War Thunder es un videojuego gratuito de aviones y tanques online ambientado en la Segunda Guerra Mundial. El simulador desarrollado por Gaijin Entertaiment para PC y PlayStation 4 hace gala de realismo, aerodinámica y un arsenal de más de 350 aviones

No es posible domeñar los entresijos del combate aéreo leyendo solo las hazañas de los viejos ases de la última gran guerra: Galland, Mölders o Hartmann. Solo el sufrir fuerzas G pugnando por despegarte del asiento y amenazando con amputar las alas de tu ataúd volante da lecciones útiles. Que un rival te gane la cola y pique ametrallandote sin piedad es otra situación a evitar (será lo último que veas por otra parte). No son nada nuevo bajo el sol estas lecciones aprendidas por la vía dolorosa, pero War Thunder es un simulador potente a la hora de compaginar diversión frenética y un conocimiento enciclopédico de los aviones del periodo (aerodinámica, armamento o velocidad). Su curva de aprendizaje no es elevada, permitiendo el paso de presa a cazador inmisericorde en unas cuantas horas (from zero to hero).

El juego contiene cientos de aviones, vehículos acorazados y tanques que van desde la Guerra Civil Española a la Guerra de Corea. El jugador tiene a su disposición 350 aeroplanos de los principales bandos implicados: Alemania, Estados Unidos, La Unión Soviética, Japón y Gran Bretaña. A los que se van añadiendo nuevos vehículos de forma periódica.

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Espectacular tráiler promocional de War Thunder. PINCHA PARA VER.

 

La mayoría de los mapas están directa o indirectamente basados en terrenos históricos como Stalingrado, Peleliu o el Mar del Coral. Estos entornos gigantescos de 65 kmx 65 km hasta 200 km cuadrados se expandirán en el futuro. Nuestra tripulación podrá poner a prueba su pericia en tres modos de juego. El más asequible y con menor curva de aprendizaje es el modo Arcade. En él los dos equipos de 16 personas de similar nivel (computado por algoritmos online) compiten contra sus enemigos aéreos o terrestres mientras deben completar objetivos como asegurar una aeródromo en mitad del escenario o destruir los vehículos de tierra contrarios. El daño y la física están simplificados, los aviones son controlables con facilidad y no es necesario repostar munición.

spitfire contra bf 109 emil

Un BF 109 “Emil” alemán paga el precio final contra un más maniobrable spitfire británico.

En las batallas realistas es difícil apuntar a distancia, y es clave anticiparse al movimiento del aparato enemigo sin indicadores automáticos de donde apuntar, como en el modo arcade. Las fuerzas G pueden noquear al piloto dejandolo inconsciente. En las batallas de simulador el realismo va más allá y solo dispondremos de la vista en primera persona.

Otro de los puntos fuertes del videojuego es la constante actualización mediante parches, que ofrecen jugosos ingenios, muchos de ellos experimentales o que no salieron del plano. Como muestra un botón; Big Guns, añade serigrafias con las que personalizan nuestros tanques y aviones, binoculares para el comandante del blindado, recompensas diarias solo por abrir el menú de juego y deformaciones de terreno producidas por los impactos de proyectiles.

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Video-presentación de los 3 mapas nuevos introducidos en Weapons of Victory. PINCHA PARA VER.

 

Otra actualización reciente es Weapons of Victory, para conmemorar el 70 aniversario del fin de la contienda. Se suman al inventario 40 nuevos vehículos y 3 mapas nuevos, siendo el eje principal el Desembarco en Normandía, y como guinda del pastel los tenebrosos combates del bosque de Hürtgen o las ruinas del Reichstag.

A corto plazo se descarta añadir infantería para no tener que subir el rating de edad el juego (el sistema PEGI), pero los horizontes se expanden más allá de la SGM, hasta la Guerra de Corea e incluso ya ruedan los primeros aviones de la fuerza aérea israelí, creada en 1948.

A pesar de las limitaciones que impone diseñar un juego gratuito masivo en el que hay que congraciarse con todo tipo de público, se nota el esfuerzo por dotar de realismo al simulador, a diferencia de su competidor World of Tanks, ofreciendo una experiencia más equilibrada entre dosis de acción sin freno y una experiencia que satisface a los puristas.

Carlos de Lorenzo Ramos

c.d.lorenz@hotmail.com