Duelo a muerte en Dessau, 1945: Super Pershing vs King Tiger

superpershing art world of tanks

M26 Super Pershing

Una famosa historia asegura que en abril de 1945 tuvo lugar en Dessau un épico enfrentamiento entre un tanque Super Pershing estadounidense y un King Tiger alemán.

Para que una mentira sea buena debe contener parte de verdad, y esta jugosa historia tiene los ingredientes para ello: un duelo en la ciudad de Dessau entre el único Super Pershing existente y un King Tiger, lo mejor de los arsenales norteamericano y alemán, en las postrimerías de la Segunda Gran Guerra; todo ello contado en unas memorias de un artillero adolescente sacadas de contexto. Durante muchos años se ha alimentado el mito de este combate; pero bajo la lupa de historiadores serios se destapa finalmente el velo del encontronazo.

m26 superpershing

El M26 Super Pershing contaba con placas de blindaje adicionales y un cañón extralargo de 90mm, capaz de competir con el mortífero 88mm alemán.

El Super Pershing fue un prototipo de carro superpesado que hacia uso del chasis de un M26 (tanque pesado norteamericano del que solo se desplegaron 310 unidades, y solo 20 vieron acción), armándolo con un cañón extralargo de 90mm y placas de blindaje adicionales. Llegó al continente en marzo de 1945 y se modificó a toda velocidad pues los ingenieros estaban desesperados por testar el arma en combate. Aunque no era practica común en el ejército estadounidense el enviar prototipos a batirse, la SGM llegaba a su fin. En esta carrera contrarreloj el Super Pershing solo tuvo 10 días para probar su potencial, periodo en el que se enfrentó a 3 blindados enemigos, venciendo siempre.

Lo que no cuadra es que tres días antes del fin, encuadrado en el 33 regimiento de la Tercera División Acorazada, tuviera la “suerte” de toparse y destruir al tanque más poderoso y blindado de Alemania, el Königstiger de 77 toneladas, conocido también como Tiger II o King Tiger.

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Los norteamericanos contemplaron la mortal potencia del Tiger II durante la ofensiva de las Ardenas en la navidad de 1944: la última apuesta de Hitler

Todo en el Super Pershing estaba concebido para equipararse a su homologo alemán. Su cañón de 90mm superaba al de alta velocidad de 88mm del King Tiger. Podía penetrar satisfactoriamente 21 cm de blindaje a 1 km de distancia y a una inclinación de 30 grados. A 100 metros penetraba incluso 33 cm pulgadas de metal. Su munición especial alcanzaba una velocidad de 1,17 km por segundo, 183 metros más rápido que el cañón de 88mm del Tiger.

El único relato que asegura que el Super Pershing se emparejó con el tanque germano proviene del artillero John Irving, de 18 años, en Another river, another town. Según sus memorias, la tripulación de 5 hombres a las ordenes del sargento Joe Maduri penetró junto a la Tercera Acorazada en Dessau, el 21 de abril, apoyando a los infantes de la 36 División de infantería que querían enlazar con los rusos en el río Elba.

La ciudad estaba fuertemente defendida y los blindados se abrían paso con dificultad entre barricadas de escombros de hormigón. De repente el Super Pershing llegó a una intersección, doblando a su derecha. Sin saberlo la tripulación un King Tiger aguardaba tendiendo una emboscada, sabiéndose superior a cualquier carro norteamericano (de momento nos referiremos a él como si fuera el infame Königstiger). El enemigo estaba a una distancia de dos bloques, unos 650 metros, apuntando en la misma dirección en la que giraban los americanos.

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Instantánea de la tripulación del Super Pershing. A la derecha la efigie del sargento Maduri, un veterano con 10 meses de servicio.

A esta distancia, muy asequible para sus facultades, el Tiger disparó al Super Pershing. El proyectil de 88mm, que tantos y tantos tanques yankees había destruido, se fue alto y ni siquiera se acercó. El artillero adolescente John “Jack” Irwin respondió casi al instante con un disparo que se incrustó en el grande y angulado glacis, o coraza delantera. Pero el disparo de alto explosivo (HE) no tuvo efecto. Rebotó en el blindaje hacia  arriba, explotando sin hacer daño. El Super Pershing estaba cargado solo con HE porque Irwin esperaba objetivos urbanos, como edificios, soldados de a pie, y cañones antitanque. “AP!” gritó a su cargador “Pete”, lo que significaba que el próximo disparo era para penetrar blindados.
Maduri y su tripulación sintieron un golpe seco en la torreta. Nunca supieron si el disparo venía del Tiger o de otra arma antitanque. En todo caso, el blindado no se resintió, sino que el proyectil se deslizó por el glacis. Un instante después Irwin apuntó y disparó una segunda vez, justo cuando el monstruo avanzaba y atravesaba un montón de escombros. El proyectil AP de 90 mm penetró por la panza del Tiger, aparentemente impactando en la munición almacenada debajo de la torreta, resultando en una tremenda explosión que lo volatilizó. Toda su tripulación murió.

mapa dessau abril 1945

Mapa que muestra los avances soviético y norteamericano en abril de 1945. En rojo la ciudad de Dessau, en la línea de demarcación del Elba.

Los hombres de Maduri no tuvieron tiempo de certificar su “trofeo”. La batalla se recrudecía, y el Super Pershing continuó por esa calle, sobrepasando los restos calcinados del supuesto King Tiger. Siguieron duros combates, fuego de panzerfaust y de ametralladora desde soportales y ventanas. Este encontronazo “corto y dulce”, según Irving, duró menos de 20 segundos. La batalla por Dessau finalizó un día después, pero no antes de que el Super Pershing destruyera otro tanque más (un Panther Mark V) con dos disparos, y obligara a un Panzer IV a rendirse.

Existen varios argumentos que desmontan el mítico duelo:

El 21 de abril de 1945 todos los King Tigers estaban conteniendo a los soviéticos en el Este y desplegados en el área de Berlín. Ninguna compañía de tanques pesados, que era donde eran enviados los Tigers a cuentagotas, estaba desplegada en la zona. La compañía más cercana (SS 502) se encontraba a 70 kilómetros de distancia.

No existen pruebas fotográficas del incidente de Dessau. Teniendo en cuenta que hubiese sido un arma propagandística enorme para demostrar a los soviéticos que Estados Unidos tenía un tanque poderoso disponible, nunca se confirmó gráficamente el duelo. Ni siquiera en los anales de la Tercera División Acorazada aparece registrado.

Para los norteamericanos y su “tigerfobia” todo blindado de características desconocidas que tenían en el punto de mira era inmediatamente un Tiger. Los teóricos militares calculaban que un Tiger podía destruir 5 shermans (el tanque medio básico de EE.UU) por cada baja propia. La tasa era incluso mayor.

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Interior de un Pz IV. La munición se almacenaba debajo de la torreta, al contrario que en los Panther y tanques Tiger, que la guardaban en los laterales.

Los alemanes, a pesar de su escasez de efectivos cualificados a esas alturas de la contienda, solo entregaban sus Tigers II a las tripulaciones más experimentadas. Es difícil de creer que un artillero veterano fallara su primer disparo a tan corta distancia.

Los Tiger II no amontonaban munición debajo de la torreta, que fue lo que hizo explotar el tanque, pero los PzIV sí. Steven Zaloga, uno de los expertos en tanques más reputados de la actualidad, cree que el Tiger al que se enfrentó el Super Pershing en Dessau era un simple Panzer IV, de características muy inferiores al prototipo norteamericano.

En resumen, este mito perpetuado en la Red para glorificar el duelo entre el blindado más raro de Estados Unidos y el tanque más poderoso de la Alemania nazi no es más que un cuento de hadas que hace las delicias de los aficionados amateurs, que han sacado fuera de contexto la historia del artillero Irving y la han embellecido con sus fantasías.

 

Carlos de Lorenzo Ramos

c.d.lorenz@hotmail.com

La captura del Tiger 131, el tanque invencible de la película “Fury”

Tiger 131 apresado en Túnez, abril de 1943

El Tiger 131 fue el primero de su tipo que capturaron los Aliados, ocurrió en Túnez el 21 de abril de 1943.

 

Wardaddy es un capitán de carro norteamericano al que da vida Brad Pitt en la película Fury. Tras “empezar matando alemanes en África” y finiquitandolos en Alemania, el curtido veterano debe apretar los dientes al divisar de lejos a un todopoderoso tanque Tiger. Sabe que en unos minutos la mayoría de los veinte hombres de su pelotón de cuatro shermans habrá muerto. Aún así les ordena arremeter contra la Bestia de 54 toneladas. Esta carga suicida es la guinda de Corazones de acero (Fury).

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El Alto Mando estadounidense calculaba que un Tiger valía como 5 shermans. En realidad el promedio era de 5,74.

Ese tanque enemigo, y co-protagonista del largometraje, es el afamado Tiger 131, que tiene el honor de ser el primer Panzer VI capturado por los Aliados durante la Segunda Guerra Mundial. Tras ser completado en Kassel, fue destinado a Túnez como refuerzo vano para el Afrikakorps de Rommel a principios de 1943. Encuadrado en el 504 batallón de tanques pesados, fue noqueado por disparos certeros de tanques Churchill británicos. Capturado y paseado como botín en un desfile por Downing Street, acabó como pieza de museo en el museo de Bovintong, tras ser minuciosamente analizado por ingenieros ingleses. Hoy es el único de su tipo en funcionamiento y debido a su antigüedad su motor solo ruge una vez al año, captando todos los focos (el próximo Tiger Day será el 2 de mayo de 2015).

Pero antes de actor fue asesino. En la colina tunecina de Djebel Djaffa opuso fuego de 88mm ante sendos escuadrones de tanques Churchill del 48th Royal Tank Regiment que le embestían (con nervios de acero y en la vida real); volatilizando uno y reduciendo a pulpa calcinada a sus ocupantes e inutilizando otro.

Sin arredrarse, los carros ingleses del cuarto escuadrón hicieron fuego en movimiento, y el Tigre recibió el impacto de tres proyectiles. Un disparo afortunado golpeó el cañón, rebotando en la torreta, dañando su tracción, hiriendo al conductor y artillero delantero y destruyendo la radio. Un segundo disparo dio en el cáncamo de la torreta, desactivando el mecanismo de elevación del cañón. El tercer disparo golpeó la escotilla del cargador, rebotando fragmentos en la torreta. Sorprende la pericia de los tanquistas britanicos, que con sudor frío y flema, realizaron esos disparos en marcha contra un objetivo que les apuntaba placer.

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El Tiger 131 recién capturado en la colina de Djebel Djaffa. 21 de abril de 1943.

Peter Gudgin tuvo una inmensa suerte ese 21 de abril de 1943. Su tanque marchaba justo detrás del primer blanco del Tiger. Mientras avanzaban hacia Djebel Djaffa, el Churchill que le precedía”estalló en una tremenda explosión”. Sin tiempo para localizar la amenaza, un segundo proyectil traspasó limpiamente la parte frontal de su carro. Gudgin y su tripulación abandonaron el tanque bajo intenso fuego de ametralladora. A cubierto vio como los restantes vehículos del escuadrón ponían fuera de combate al hiperbólico ingenio.

El Tiger, tras los devastadores golpes, fue abandonado por los germanos, y de ellos nunca más se supo. Contravinieron deshonrosamente la orden personal de Hitler de no dejar los carros averiados al enemigo, siendo obligado destruirlos en caso de huida. El Fuhrer intuía, como así fue, que los Aliados deseaban capturar uno intacto para analizar los puntos débiles y las características de esta nueva arma secreta. Douglas Lidderdale era uno de los hombres a los que Winston Churchill hizo participe de la misión. Arribó a las montañas del Atlas justo después de la hazaña del 48th Royal Tank Regiment para asegurar el trofeo, y no “frente a saboteadores, sino para proteger el Tiger 131 de los cazadores de souvenirs”.

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Lidderdale, en el centro, posa junto al monstruo que Churchill le ordenó asegurar.

Más tarde, por una carambola del destino, Peter Gudgin es enviado a Inglaterra a recuperarse de sus heridas en las manos y destinado al School of Tank Technology de Choblam. Hasta allí llegó el Tigre también, y Gudgin analizó las caracteristicas del Monstruo sin rencor y “orgulloso” de haber sobrevivido al día del Tigre.

Después de la guerra el Panzer VI fascinó a Hollywood, que siempre cuenta con él para sus blockbusters, a pesar de que solo se construyeran 1300 y la mayoría fueran destinados al frente oriental. Es la historia de David y Goliat pero en vez de piedras con proyectiles perforantes; enfrentado a los ligeramente blindados sherman de EEUU, Gran Bretaña y Canadá con un todopoderoso Tiger I.

“Las experiencias de los GIs en Europa han creado la mitología entorno a la invencibilidad del Tiger” comenta Steven J. Zaloga, autor de docenas de libros de estrategia y de tanques. “El tanque Tiger ha pasado a la memoria colectiva“. Notable por sus realistas escenas, Fury muestra la primera apariencia en la gran pantalla del único tanque Tiger en funcionamiento, guardado en el museo de Bovintong.

Y aunque el rugido invencible del Tiger paraliza el corazón y vacía los intestinos del más pintado, al final las premisas para ganar batallas de tanques son: cantidad, cantidad y cantidad. Los Aliados sopesaron que no merecía prepararse especialmente para hacerles frente ya que serían poco numerosos. Solo al final de la guerra Estados Unidos contó con un carro pesado a la altura de las circunstancias, el Pershing, mientras que Gran Bretaña no completó el Centurion a tiempo. Las estadísticas son claras, un tanque Tiger valía como 5,74 shermans. Brad Pitt se salva en Fury por ser el prota.

Carlos de Lorenzo Ramos

c.d.lorenz@hotmail.com

Exoesqueletos militares: Call of duty y la guerra del futuro

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“La guerra nunca cambia” Ron Perlman.

 

Call of Duty Advanced Warfare es un videojuego bélico ambientado 40 años en el futuro (2054). Un mundo en el que la guerra sucia la llevan megacorporaciones a sueldo del gobierno que más pague. Mercenarios sin escrúpulos que hacen uso de tecnología militar puntera: rayos láser, drones de combate y sobre todo, exoesqueletos que confieren cualidades sobrehumanas. El cuerpo humano es un saco de huesos que se cansa y necesita reposo. El exoesqueleto rompe esas limitaciones; diseñado como un traje que se acopla a la espalda, sigue los movimientos del usuario, permitiendole levantar quintales sin esfuerzo y desplazamientos verticales y laterales que desafían a la gravedad. Call of Duty exprime esta tecnología hoy embrionaria, investigada con fines militares y de rehabilitación, para relanzar una cansada saga que lleva 11 entregas y ha recaudado 3.000 millones de dolares.

 El oscarizado actor Kevin Spacey junto a su alter ego digital, Jonathan Irons, poderoso magnate de la compañía militar privada ATLAS.


El oscarizado actor Kevin Spacey junto a su alter ego digital, Jonathan Irons, poderoso magnate de la compañía militar privada ATLAS.

Sledgehammer Games se ha asegurado de contar con un villano carismático contratando al actor Kevin Spacey (House of cards), que presta voz e imagen al magnate Jonathan Irons. Un personaje oscuro, emboscado bajo una fachada de hombre recto, que es dueño de ATLAS, la compañía militar privada más poderosa de occidente. Estados Unidos contrata a su grupo mercenario para frenar los ataques terroristas del KVA, que pretenden devolver al mundo a la Edad de Piedra. Los despreciables tecnotrogloditas creen que la humanidad merece castigo por su abuso de la tecnología. Aplican su dogma destruyendo centrales nucleares y masacrando “pecadores” consumistas al por mayor.

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Los exoesqueletos de la película “Al filo del mañana” elevan esta tecnología a cotas impensables hoy en día. Su diseño está inspirado en el manga japonés.

Nuestro papel en el videojuego no comienza ligado profesionalmente al maquiavelico empresario, sino alistado en los marines con su idealista hijo Will. Somos destinados a la defensa de Seúl cuando Corea del Norte cruza el paralelo 38 y lanza una masiva ofensiva contra su vecino. La lucha por la capital se encarniza entre rascacielos que se derrumban, y en lo más crudo de esa jungla de cristal Will queda atrapado. Entre negativas a abandonarle, una bomba te cercena el brazo hasta el codo y todo se va a negro.

Tras sobrevivir a la vorágine y ser reclutado por Irons, Call of Duty Advanced Warfare va in crescendo mostrando tecnología puntera que hoy se intuye vagamente. Desde un brazo mecánico, que corre a cuenta de ATLAS, hasta exoesqueletos que multiplican las habilidades humanas: como el recuperarse de los daños sufridos en segundos, mejorar la velocidad del personaje, silenciar las pisadas o amortiguar caídas fatales. El séptimo arte no se cansa de mostrarnos distintos diseños del futurista armazón, como el que usa Tom Cruise en “Al filo del mañana” o la espectacular armadura de Iron Man.

El exoesqueleto HULC, diseñado por Lockheed Martin, permite acarrear hasta 100 kg a una velocidad de 10 km/h sin esfuerzo.

El exoesqueleto HULC, diseñado por Lockheed Martin, permite acarrear hasta 100 kg  y mantener un ritmo de 10 km/h sin esfuerzo.

Sin embargo los Exosuits no son hoy en día un ingenio de ficción, hacen uso de una tecnología embrionaria, pero que modificará el rol del soldado del futuro. Diseñados como un armazón mecánico que detecta, mediante sensores barométricos, las señales nerviosas enviadas a los músculos de las extremidades. El aparato las procesa y actúa, en una fracción de segundo, acompasando su movimiento. Los exoesqueletos orientados al mundo civil conferirán a las personas ancianas y minusvalidas la capacidad de andar de nuevo, pero los ejércitos y compañías privadas que están invirtiendo presupuesto en esta tecnología pretenden maximizarla para obtener superioridad militar.

Existen dos prototipos que pueden catalogarse como exoesqueletos militares: el XOS desarrolado por Sarcos y el HULC de Lockheed Martin. Ninguno ha sido testado en combate, pero permiten a su portador cargar hasta 100 kg de peso a una velocidad de 10 km/h por prolongados periodos de tiempo. Antes de que lleguen al campo de batalla se habrán aligerado lo suficiente como para ser un “arma” pulida, pudiendo desmontarse rápidamente si la situación lo requiere.

Marines en Irak, cargando peso y cansandose, como los infantes de toda la vida, desde las mulas de Mario a la caballería de a pie de Stonewall Jackson.

Marines en Irak, cargando peso y cansandose, como los infantes de toda la vida, desde las mulas de Mario a la caballería de a pie de Stonewall Jackson.

El Alto Mando estadounidense ha mostrado interés en el concepto de exoesqueletos perfeccionados, llamados “armaduras de combate”, tentadoramente similares a los mechs del manga japonés, pero es escéptico hacía una tecnología que adolezca de “enfermedades infantiles” al ser desplegada. El problema más acuciante es el diseño de un motor potente y compacto que permita al exoesqueleto operar autónomamente por prolongados periodos de tiempo sin dejar al usuario a merced del enemigo.

El LaWs (Laser Weapon system) es otra arma fúturista desarrollada por la Marina Estadounidense que ya está disponible en su arsenal. Fue instalada en el USS Ponce a principios de 2014, y un informe reciente (diciembre) informa de su perfecto funcionamiento. El rayo láser tiene como fin la destrucción de drones o embarcaciones de pequeño calado que ataquen de cerca al destructor.

dron de combate no tripulado

Dron de combate no tripulado, el ingenio del siglo XXI que puede deshumanizar la guerra aún más si cabe.

Los drones son protagonistas de muchos boletines informativos, y cada vez lo serán más, ya que EEUU pretende que en 20 años la mitad de sus fuerzas desplegadas sean vehículos de combate aéreo no tripulados. Su principal desventaja es el alto coste de mantenimiento y producción y la insensibilización de sus operadores, que no verían el verdadero rostro de la guerra, creando conflictos éticos nunca vistos y por resolver.

Regresando al Call of Duty Modern Warfare, merece la pena apuntar la linealidad de su campaña de un solo jugador, sus gráficos continuistas y para nada sorprendentes y un multijugador que puede prolongar las horas de juego, pero que por si solo no justifica los sesenta euros que cuesta. El videojuego se redime por el revolucionario concepto de los exoesqueletos y por el Doppelgänger digital de Kevin Spacey. El oscarizado actor arregla un roto y un descosido.

Carlos de Lorenzo Ramos

c.d.lorenz@hotmail.com

 

Los falsos documentales del Discovery Channel

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Recreación 3D de los sirénidos que dicen haber visto los científicos de Mermaids: the body found.

Los falsos documentales son un subgénero de moda al que se ha apuntado Discovery Channel. Especulan con un hecho ficticio, como la existencia de sirenas o dragones, pero camuflandolo con un barniz de realidad. Para conseguir esto tergiversan pruebas científicas y les dan otro enfoque; y en el peor de los casos las inventan directamente. Contratan a actores poco conocidos y les calzan una bata de charcutero, et voila, se convierten en científicos, arqueólogos o biólogos con una laureada carrera a sus espaldas. Discovery Channel, el canal por antonomasia de cultura de masas, ha cometido el pecado de rendirse a este canto de sirena para subir la audiencia de sus programas.

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El explorador Paul Rosolie sujeta a la anaconda que le devorará.

El último escándalo versa sobre una anaconda de 10 metros zampándose al explorador Paul Rosolie, que relata sus vivencias dentro de las entrañas del ofidio. La joya, EatenAlive,  se estrena el 7 de diciembre (2014) a pesar de las 21.000 firmas en contra. Por un lado se maltrata al animal y por otro se vende la falsa imagen de que los humanos son parte del  menú de las grandes serpientes.

En 2013 Discovery Channel emitió La leyenda del Megalodón. En él un megatiburón de 20 metros, extinto a mediados del Pleistoceno, reaparece cerca de la costa sudafricana para atacar a una embarcación. Supuestamente el escualo hundió el barco y devoró a sus ocupantes, que filmaron su fin, y Discovery emitió el “sorprente material”, encontrado junto al destrozado pecio. El montaje potenció la semana del tiburón, alcanzando un pico de 5 millones de espectadores. Nadie echó de menos a los cuatro turistas “sacrificados” por la productora, ni ninguna cadena de televisión abrió los informativos con el ataque de esta macrobestia.

A los ejecutivos del canal de no-ficción les pareció licito mentir a la audiencia para conseguir mejores resultados en el share. Los jefes de contenido barajaron los pros y los contras y decidieron que les era rentable. El precio pagado fue el descrédito ante los ojos de una generación que creció aprendiendo sobre el mundo con el canal Discovery. Se destruyeron años de confianza en 83 minutos. La cadena pidió disculpas ante la avalancha de críticas y se excusó alegando que era un experimento para fomentar la curiosidad.

Megalodon submarino

Submarinos nazis y megalodones, un cocktel explosivo aportado como prueba.

“Gracias Dicovery, por hacerme dudar de todo lo que he visto y habéis hecho” respondía un enfadado espectador en el facebook de la empresa, minutos después de que la emisora expresara sus disculpas por la estafa:

“Aunque algunos eventos y personajes en la cinta han sido dramatizados, avistamientos de la criatura gigante continúan a día de hoy. El megalodón fue un tiburón real. Las leyendas de marrajos gigantes persisten por todo el mundo. Todavía se debate que pueden ser”

Ya en 2012 el canal emitió un monográfico sobre la existencia de sirenas. Mermaids: the body found trató de avalar la hipótesis del simio acuático. Esta teoría mantiene que el antecesor del hombre y el mono, hará 7 millones de años en la costa este africana, vivió en un ambiente semiacuático alimentándose de moluscos e irguiendo su columna al caminar por el agua. Supuestamente la subida del nivel del mar separó a los homínidos en dos troncos que divergieron en su evolución.

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Falsa pintura rupestre de 30.000 años encontrada en una cueva egipcia. Muestra un combate entre hombres y sirénidos.

Para dar credibilidad a la teoría, Discovery nos presenta la historia de tres científicos que investigan la causa del varamiento masivo de ballenas en playas de todo el mundo. Pronto llegan a la conclusión de que los cetáceos mueren debido al uso de una tecnología secreta de la marina de EE.UU: un sonar que revienta el sistema auditivo y genera embolias masivas a los mamíferos acuáticos.

Los investigadores, que son actores camuflados de biólogo, se amparan en este hecho real para asegurar haber visto seres mitad hombre mitad pez junto a las ballenas. Para su frustración siempre llegan a la escena unos misteriosos agentes del gobierno para llevarse esos cadáveres. Denuncian los científicos que es para eliminar las pruebas de que seres inteligentes del lecho marino perecen cada vez que el ejército prueba su arma.

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Según la teoría del mono marino, los sirénidos divergieron del Hombre hace 7 millones de años, adaptándose al medio acuático.

Más tarde encuentran un sirénido en el vientre de un tiburón blanco, pero esta vez es el gobierno sudafricano el que les confisca el “increible” hallazgo. El documental continua aportando falsas pruebas, como pinturas rupestres de 30.000 años que plasman un enfrentamiento entre humanos y hombres pez en el antiguo Egipto. Y como colofón los investigadores contactan con dos niños que grabaron a un ser con el teléfono móvil. Se observa como el animal alza su mano hacia el zagal, que huye despavorido. La escena está muy bien cocinada por la productora, pues según avanza el programa se desvela más metraje, hasta la espectacular entree del ser mitológico que embrujó a Ulises (pero este es más grotesco que bello).

Los falsos documentales, o mockumentarys (de burla), tienen su antecedente en La guerra de los mundos de Orson Welles (1938), que radió una invasión extraterrestre. Juegan con la ventaja de que el receptor suele creer lo que ve si se le presenta de la forma adecuada.

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Video que muestra a un sirénido varado atacando a un niño. PINCHA PARA VER.

En 2014 se estrenó en España Operación Palace, un reportaje sobre el fallido golpe de Estado del 23-F. Resultó ser un falso documental en el que se entrevistaba a testigos presenciales. Solo al final se destapó que era un montaje con el objetivo de denunciar la falta de transparencia del Estado español que, treinta y tres años después, no ha revelado la verdad de lo acontecido. Se convirtió en el programa (no deportivo) más visto de la cadena, con 5,2 millones de espectadores.

La Dirección de Discovery Channel sabía la tremenda repercusión que tendría Mermaids; the body found, y por eso se desvirgaron en 2012 con un mockumentary de libro. Tuvo todos los ingredientes para triunfar: un guión sustentado en hechos verdaderos, buenos actores, el afán del ser humano por creer en quimeras que no existen y el aval de ser, hasta ese momento, un canal divulgativo respetable y con principios. Dejando a un lado el papel de abogado del diablo, es cierto que las pruebas presentadas de forma tan convincente estimulan la imaginación y dejan ese regusto en el paladar de “y si…”. Pero no.

Carlos de Lorenzo Ramos

c.d.lorenz@hotmail.com

 

 

Alepo: la guerra civil siria puede destruir la ancestral ciudad

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La Gran Mezquita de Alepo (715 d.C), destruida durante los combates de abril de 2013.

Una de las ciudades más antiguas del mundo ve como su patrimonio se vuelve trizas por la guerra.

Fue una ciudad dominada por hititas, amoritas, asirios, persas, griegos, romanos, bizantinos, musulmanes, mongoles y otomanos. Durante milenios estuvo entre las ambiciones de cualquier gobernante que pretendiera hacerse con un enclave estratégico en la región y con una reputación.

Se trata de Alepo, ciudad siria que desde 3000 a.C. no se ha movido de ese lugar entre el mar Mediterráneo y toda la civilización que floreció con el agua que le brindó el río Éufrates. Por ella pasaba todo el comercio del mundo antiguo, y se enriqueció privilegiada con distintas culturas.
No obstante los conflictos, ese legado nutrido perduró hasta nuestros días. Ni siquiera los terremotos pudieron impedir que esa ciudad ostentara actualmente construcciones que son Patrimonio de la Humanidad, según la Unesco.

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Alepo antes de iniciarse los enfrentamientos.

Hoy, incluso la habitan minorías judías y cristianas que se asentaron desde tiempos inmemoriales. Pero la guerra civil que hoy atraviesa Siria ya está generando nefastas consecuencias para todo ese legado histórico y cultural que dejaron milenios de existencia de Alepo.

El lugar con toda la Historia
Es tan antigua, tan rica, que nos recuerda a otro lugar con un nombre muy similar, pero en la literatura: El Aleph de Jorge Luis Borges. En ella también pasa toda la Historia y se puede recorrer todo el mundo sin alejarse un paso.

La obra del escritor argentino, si nos tomamos la licencia, puede ser la metáfora de la riqueza del ahora amenazado lugar. Realidad y fantasía, tal como nos lo explicó de modo magistral un Nobel colombiano, están mucho más vinculadas de lo que parecen.

No se tiene certeza de donde proviene el nombre de la ciudad. Está expresado en una palabra mucho más antigua que la árabe (Halab). Puede ser tan viejo como la historia humana. Alepo sólo remite al arameo, una lengua que a duras penas se conserva en el país de boca en boca. La palabra “Halaba” significa “Blanco”, aludiendo tal vez a la cantidad de mármol existente en la zona.

Otro escritor que utilizó la ciudad como inspiración y lugar para su literatura fue, sin ir más lejos, quizá el mejor de todos, William Shakespeare. Dos de sus grandes obras incluyen a Alepo en parte de sus pasajes: Otelo y Macbeth. El escritor intentaba tal vez que las obras se cargaran de esa alma misteriosa de sus calles.

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Vista actual de la ciudad de Alepo desde un satélite.

Es que Alepo tiene mística. Tan antigua y rica que tiene espíritu. Tal vez el fantasma de Alejandro Magno, que la conquistó en uno de sus 32 años de leyenda militar, haya vuelto a ella aferrándose a este mundo que casi pudo haber tenido en su mano. O Saladino, que se jactó del poder que tenían los musulmanes para el año 1174 invadiéndola y dejándole el legado de la época de oro del mundo árabe. Alepo es ese puente del mundo antiguo con el nuevo, y de todos los mundos. Es testimonio de la humanidad. Esta, con uno de sus peores inventos, la guerra, amenaza con destruir su espíritu milenario.

Absurda destrucción
La Unesco alarmó al mundo entero en octubre de 2012, al repudiar los daños ocasionados por un incendio que destruyó parte de los callejones comerciales de la ciudad vieja de Alepo. A pesar del temprano aviso, la humanidad sigue viendo apenas por televisión cómo la ciudad es destruida, especialmente por los bombardeos del régimen.

Por entonces Irina Bokova, directora general de dicho organismo de la ONU decía: “la destrucción del patrimonio cultural, testigo de la historia milenaria de Siria y admirada en el mundo entero, hace aún más trágico el sufrimiento de por sí extremo en esa ciudad”.

Todo fue empeorando. Días después, siguió en esa creciente ola de destrucción, como si se tratara de un tsunami, la Gran Mezquita de Alepo, fundada en el año 710 (durante el Califato de los Omeyas), que impotente quedó situada en medio de los combates. Un año pasó y sus paredes se llenaron de hoyos y cenizas.

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Tomada por Saladino en 1176, se convirtió en un baluarte estratégico clave en su lucha con el Reino de Jerusalén durante las Cruzadas,

Pero su torre, fiel a la histórica resistencia de ese legado frente a los desastres, seguía en pie. La realidad se impuso el 24 de abril de 2013: fue destruida tras cruentos combates por el control de la zona. Tras su caída, comenzaron las declaraciones cruzadas de ambos bandos intentando culpar al enemigo.

La agencia de propaganda estatal dijo que el minarete fue volado por el grupo Jabhat al Nusra, vinculado con Al Qaeda. El activista Mohamed al-Khatib, con sede en Alepo, sostuvo que un tanque del ejército sirio disparó el cañonazo que “destruyó totalmente” el minarete. ¿Quién era culpable? Tal vez todos los soldados de esta guerra.

De no esclarecerse el rumbo a la paz, Alepo seguirá entre las ciudades más golpeadas, y su legado se verá amenazado. Hay muchos más lugares esperando clemencia en medio de la guerra: la vieja ciudadela de Alepo, ubicada en una colina en la que se encontraron vestigios de ser habitada desde por lo menos el 2000 a.c.

Hoy vemos un castillo que data del reinado de la dinastía ayubí (1171-1250), pero se comprobó que el sitio había sido ocupado desde tiempos pasados por griegos, bizantinos y luego por mamelucos.

Como este, innumerables testimonios de gentes cristianas, judías, romanas y demás esperan no morir. Los sirios, mientras tanto, luchan por imponer su idea de país a futuro, pero destruyen lo que significa realmente el pasado ancestral.

Daniel Armirola R.

La Segunda Guerra Mundial en el Séptimo Arte

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Las películas sobre la Segunda Guerra Mundial plasman eventos ocurridos hace décadas, ¿por qué sigue fascinándonos el conflicto? . Con las cintas Fury o Unbroken en la parrilla de salida, el año 2014 sigue con la ola bélica. ¿Hollywood no tiene bastante?

El 2 de septiembre de 1945, se rendía Japón a bordo del portaaviones USS Missouri y finalizaba oficialmente la SGM. Cinemáticamente nunca lo ha hecho. Casi 70 años después la demanda de films es imparable, un cajón de sastre donde repescar, o inventar, historias. El año pasado se estrenaron El ladrón de libros, la historia de un británico cautivo en Japón en The railway man, y Stalingrado, sobre el agónico combate germano-soviético a orillas del Volga. Para finales de 2014 tendremos The Monuments Men, centrada en la campaña Aliada para salvar el arte en manos nazis, Fury, en la que Brad Pitt actua como capitán de tanque y Unbroken, la historia de un prisionero de guerra norteamericano. También tendremos un biopic de Alan Turing y Suite Francaise.

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The Monuments Men sigue a un grupo de peritos alistados para recuperar el arte robado por nazis.

Aunque es imposible ofrecer un calculo exacto, existen alrededor de 130 películas sobre la Gran Guerra, y se estima que la Segunda Guerra Mundial ya supera las 1300, y vienen más. Antes de acabar el conflicto ya había 250, 300 más en los 40, 200 en los 50 y 60, en 1970 bajó a 130 y en los años 80 a 120. Los 90 trajeron 86 cintas y en los 2000 trajeron un espectacular repunte, 180. Desde el 2010 llevamos por lo menos 50, lo que sugiere cifras parecidas a la década pasada.

Hay varias razones; el conflicto fue gigante y se combatió en varios teatros, traumatizó a sociedades enteras y desencadenó políticas, avances tecnológicos y conmociones éticas a escala nunca vistas; tiene infinito potencial para contar una historia: hay muchos éxitos militares desconocidos, verdades que corregir, y relaciones personales nunca tratadas. Esa guerra ya no es una historia, es una metáfora.

Hay que analizar el porqué el renovado interés por la SGM a finales de los 90, estadísticamente, como punto de ebullición. Cottrell Boyce sugiere para The Guardian que desde el 11 S y la guerra de Irak, la guerra no es “un asunto lejano”, sino “como resolvemos los asuntos ahora”. Ahora la misma generación que ignoró las historias de sus abuelos mira con sentimentalismo esos posters y esas banderas colgadas de las paredes. El sueño de la guerra alimenta fantasias y aleja preocupaciones cotidianas. Quizás es solo entretenimiento.

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Iron Sky es una película distópica en la que los nazis buscaron refugio en la cara oscura de la luna. Hoy, 70 años después, pretenden conquistar el mundo. PINCHA para ver el trailer.

La película de Quentin Tarantino, Malditos Bastardos, es una fantasía distopica, pero hay muchas más por el estilo, como Iron Sky, que especula con la busqueda de refugio de los nazis en…la luna. El discurso del rey es cercano en época, y trata sobre el poder de la radio para cambiar la historia. Monuments men, la batalla por salvar el arte de los grandes maestros europeos de las garras nazis. Salvar al soldado Ryan es el epitome de lo que piensa el pueblo norteamericano sobre la contienda, que la ganaron ellos solos. Muchos tratan de producir la versión oficial, la que en cinco siglos se perciba como verdadera.

Para este otoño la pieza más jugosa es Fury, protagonizada por Brad Pitt. En ella una tripulación de tanque norteamericana es inmovilizada en territorio alemán en abril de 1945. Deben decidir si abandonan la dañada carcasa o resisten el embate de la Wehrmacht en solitario. Rodada en Inglaterra, el largometraje hace uso del Tiger 131, el único de su genero que se conserva íntegro. El blindado fue apresado en Túnez el 21 de abril de 1943 cuando proyectil rebotó en su torreta, hiriendo al capitán y haciendo huir a sus ocupantes. Los Aliados trasladaron con premura el gargantuesco ingenio a Gran Bretaña para estudiarlo. Desde 1951 puede visitarse en el Bovintong Tank Museum y ahora en Fury se muestra por vez primera en la “gran pantalla”el que fue el terror de los campos de batalla.

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The Mighty Eighth cuenta las desventuras de las tripulaciones de Fortaleza Volante B-17 durante sus vuelos para arrasar Alemania: PINCHA para ver el trailer.

Su gran competidora es Unbroken, dirigida por Angelina Jolie, y ambientada en el teatro de operaciones del Pacífico. Está basada en la vida del atleta olímpico estadounidense Louis Zamperin, que fue destinado como piloto en la guerra contra Japón. Tras sufrir un accidente de avión y sobrevivir sin agua ni comida 47 días, será capturado por los japoneses y enviado a un campo de la muerte. La increíble historia de supervivencia se estrenará en las navidades del 2014.

Por último tendremos The Mighty Eighth, una serie producida por Steven Spielberg y Tom Hanks, centrada en los pilotos de la 8th Air Force. De los 350.000 soldados que pasaron por sus filas fallecieron más de 26.000. La trama, dividida en 10 capítulos de una hora de duración, contará la historia de varias tripulaciones de Fortaleza Volante B-17 en sus vuelos para bombardear Alemania. Cierran así Spielberg y Hanks la trilogía que iniciaron con Hermanos de sangre o The Pacific. Los cinefilos del genero bélico, y más concretamente de la Segunda Guerra Mundial, tienen tres citas de calidad con butaca y palomitas incluidas.

Carlos de Lorenzo Ramos

c.d.lorenz@hotmail.com