Chris Kyle, El Diablo de Ramadi

chris kyle diablo de ramadi

Chris Kyle era conocido por sus enemigos como El Diablo de Ramadi, un temible francotirador que se cobró la vida de 160 insurgentes iraquís durante la operación Libertad Duradera. Este tejano del sur de Dallas fue condecorado con el Corazón Púrpura por ser herido dos veces y galardonado con dos Estrellas de Plata y cinco de Bronce. Para los 18.000 habitantes de Midlothian el Navy Seal Chris Kyle era un autentico héroe norteamericano; invencible, reverenciado.

Cuando volvió a casa en 2009 para ver crecer a sus hijos tras diez años en el Frente, el Diablo de Ramadi fue asesinado a quemarropa por un compañero con trastornos mentales en un campo de tiro. Que ya forma parte del folklore patrio es palpable en la decisión del cineasta Steven Spielberg. El director ha apartado otros proyectos y pretende rodar un filme sobre el francotirador más letal de Estados Unidos.

Diablo de Ramadi

Chris Kyle, el francotirador más letal de Estados Unidos, con 160 blancos en su haber y autor de American Sniper.

En su autobiografía, American Sniper, cuenta que su primer objetivo legitimo fue una mujer que se aproximó a un pelotón de marines con una granada sin seguro. Se le ordenó abatirla y no dudó en apretar el gatillo para proteger a sus compañeros. Durante la Guerra de Irak se forjó una feroz reputación. Los rebeldes le llamaban Al-shaitan Ramad y ofrecieron una recompensa de 20.000 dolares vivo o muerto por él. Recompensa que su sangriento historial elevó hasta los 80.000 $. Los Navy Seal se referían a él simplemente como La Leyenda.

El disparo más famoso de Kyle se efectuó a las afueras de Bagdad, en el distrito de Shia. Fue en 2008. En la lejanía, a una milla de distancia, avistó a un insurgente con un misil antitanque (RPG) que aguardaba el paso de un convoy estadounidense. El Diablo disparó a una distancia de 2100 yardas y el yihaddista cayó en redondo. “Dios bendijo esa bala” comentó Kyle al New York Post.

Durante la segunda batalla de Faluya, que se libró calle por calle entre los marines y decenas de insurgentes, Kyle mató a 40 enemigos. Muchos de ellos haciendo fuego desde un apartamento abandonado. En su libro afirmaba que su récord es de 255 blancos, cien más de los acreditados por el Pentágono.

Durante sus años en las filas del equipo Charlie del Seal Team Three Kyle fue alcanzado dos veces y cogido en el rango de seis explosiones. Tras diez años de batalla volvió a casa para “salvar su matrimonio”, solo para ser abatido por otro veterano con estrés postraumatico el pasado 3 de febrero de 2013. Miles de lugareños presentaron respetos ante su tumba, en el cementerio de Austin y aún más gargantas reclaman que se revise la ley de posesión de armas.

Carlos de Lorenzo Ramos

c.d.lorenz@hotmail.com

El CERN reflota la primera página web

world wide web spider

El contenido en Internet es efímero. Una website puede estar online y un minuto después venirse abajo. La guerra por el posicionamiento web es rastrera, brutal, y llena de pequeños trucos; es difícil dejar nuestra huella grabada en la Web, ya que muta de continuo. Mucho del Internet primigenio se ha perdido, pero una Web se ha recuperado.

Una pagina muy importante ha sido rescatada para la Historia, la primera página web. El CERN, el Laboratorio Europeo de Física de Particulas Elementales, ha restablecido el primer sitio de Internet con su espacio propio por derecho.

Creada originalmente en 1992 por el equipo científico que ha probado el Boson de Higgs, la primera web mundial invoca a un pasado en el que las paginas eran texto con fondo blanco. No había anuncios, ni fotos, ni desde luego vídeos. La Web era un instrumento utilitario que usaba letra Times New Roman, y otras fuentes por defecto.

tim berners world wide web

Tim Berners, artífice de la World Wide Web.

El propósito del sitio era adecuado para ese momento. Ofrece información sobre la World Wide Web. También hay hipervínculos a los últimos servidores, La Biblia al completo y un enlace a una página metereológica estadounidense.

Reseñable es la sección “How I can help?“, que explica como ayudar a construir el edificio que es Internet, supliendo datos o habilidades de programación. Google o Wikipedia no surgieron de la nada.

En abril de 1993 el CERN hizo posible la tecnología que sustenta la red web de hoy en día. info.cern.ch debe, según palabras del CERN, convertirse en un punto de destino que refleje los orígenes de la web para el beneficio de las generaciones venideras. La WWW nació en 1989 gracias a Tim Berners que creó la web ya citada. “Internet se basaba en protocolos maduros, pero la World Wide Web se creó como un hipertexto en red para permitir a los físicos del CERN publicar y leer documentos y para crear links entre ellos”.

En 1993 liberaron esta tecnología, alimentando Internet. La www era más fácil de usar que otros sistemas  como WAIS o Gopher. Para finales de 1993 había 500 servidores webs y registraba un 1% del trafico online. Hoy hay más de 630 millones de direcciones y el Monstruo no para de crecer, cambiándonos para siempre.

Carlos de Lorenzo Ramos

c.d.lorenz@hotmail.com

250.000 veteranos de la Guerra del Golfo presentan anormalidades en sus cerebros

sindrome guerra del golfo mascara

Cuando Sadam Hussein decidió incorporar Kuwait como la decimonovena provincia del Irak no pensó que la Comunidad Internacional iba a responder fulminantemente a su agresión. Primero con un devastador embargo, luego con el bombardeo a su infraestructura y su ejército, y por último con una ofensiva por tierra que les expulsó de tierras kuwaities. Veinte años después, casi 250.000 soldados norteamericanos de los 700.000 desplegados en Arabia Saudí y Kuwait en febrero de 1991 sufren daños cerebrales irreversibles y durante mucho tiempo han sido ninguneados por el Ministerio de Defensa de su país.

mapa operaciones guerra del golfo

Mapa de las operaciones terrestres de flanqueo en la Guerra del Golfo. La Guardía Republicana fue expulsada rápidamente de Kuwait.

Robert Ward era una atleta. A los 30 años fue destinado al Golfo Pérsico para combatir a Sadam. En Irak fue expuesto a sustancias que le cambiaron para siempre la composición cerebral. Su última carrera la corrió el día después a que Bill Clinton fuera elegido presidente en 1992 y desde entonces, con 32 años por aquel entonces, no pudo correr más.

“Me sentía cansado, ese típico cansancio que se siente tras un día en el que se ha trabajado muchas horas y vas a casa y en cuanto pillas la cama caes rendido inmediatamente” explica Ward.

Los veteranos de la primera Guerra del Golfo saben que Ward estaba padeciendo uno de esos episodios de fatiga crónica que les acechan desde que estuvieron desplegados en Arabia Saudí en 1991. Ahora, un nuevo estudio sugiere que algo les cambió el cerebro para siempre, a él y a todos los que sufren el mal conocido como el Síndrome de la Guerra del Golfo.

Es solo un pequeño estudio y no es definitivo. Pero los veteranos como Ward están ávidos de algún descubrimiento que les explique sus síntomas. “Siento dolor todos los días. Los músculos me duelen continuamente”, Ward está imposibilitado para trabajar a jornada completa debido al dolor ya la fatiga.

El equipo médico liderado por el doctor James Baraniuk de la Universidad de Georgetown ha encontrado lo que parece ser un daño en la materia blanca de los veteranos de la Guerra del Golfo que sufren fatiga crónica. Esto confirma que el Síndrome es físico y no spicosomatico. Usaron un escáner cerebral llamado MRI (imagen de resonancia magnética).

campos petroliferos guerra del golfo

La política de tierra quemada de Sadam Hussein provocó la destrucción del 10% del petroleo kuwaiti y una catástrofe natural de gran envergadura.

Los investigadores han comparado a 31 veteranos de la Guerra del Golfo con 20 casos similares entre otros veteranos y civiles con síntomas parecidos. Solo han podido procesar unos cuantos debido al alto coste económico de los escáneres MRI, unos 1.100 dolares la hora.

El trabajo ha sido financiado por el Departamento de Defensa por orden del Congreso. La investigación acerca del síndrome de la Guerra del Golfo muestra que los soldados que sienten fatiga y dolor presentan cambios en el fascio fronto-occipital, un manojo de fibras nerviosas que procesan la percepción del sufrimiento y la fatiga. La severidad de estos dolores se corresponde con la intensidad de la lesión.

El Departamento de Defensa tardó años en siquiera reconocer que existía el síndrome de la Guerra del Golfo. Pero ahora ese departamento está financiando una investigación que palie la fatiga crónica.

Alrededor de 700.000 militares sirvieron en 1991 en la Guerra del Golfo, y alrededor de 2.6 millones han estado desplegados en Irak y Afganistán. Unos 250.000 siguen sufriendo dicho mal.

Ya en el 2006 se dijo que la exposición a pesticidas, agentes nerviosos y químicos podrían explicar algunos de los problemas, como fortísimos dolores de cabeza, que sufren los afectados. Algunos estudios sugieren que los veteranos tienen mayor propensión a desarrollar enfermedades neurológicas, incluyendo la intratable y mortífera esclerosis lateral amiotrófica (la enfermedad que sufre Stephen Hawking).

cadaver guerra del golfo

La aviación de la ONU redujo a chatarra al potente ejército iraquí y desmoralizó a sus tropas.

Ward no recuerda haber sido expuesto a armas químicas, pero, como miles de sus compañeros, respiró el humo de los ardientes campos petrolíferos cuando las tropas entraban en Irak desde Arabia Saudí y Kuwait. “Fueron unos cuantos días en los que el sol fue como la luna, debido a la cantidad de humo que había en el aire”. Algunas de las otras opciones que se barajan como causa de dicho mal son la exposición a pequeñas cantidades de gas sarín cuando la munición química fue destruida y al abuso de una droga llamada bromuro de pyridostigmine, que se les suministró a los soldados para protegerlos del gas sarín.

La fatiga comenzó poco después de su despliegue. Ward, con la treintena recién cumplida y en perfecta forma física pasó a guardar cama con fuertes dolores en las extremidades. Solo ha trabajado 7 de los últimos 20 años y no se ha casado.

Steven Coughlin, un investigador sobre el Síndrome de la Guerra del Golfo, testificó en el Congreso que el Veterans Affairs, un departamento encargado de cuidar y otorgar derechos federales a los veteranossuprimió y manipuló los datos de la investigación para sugerir que el desorden era spicosomatico y no físico.

Couhlin explicó que: “Si el estudio produce resultados que no apoyan la política no escrita del Veterans Affairs, no se publica esa información. En algunos casos cuando un estudio embarazoso es publicado, los datos son manipulados para hacerlos ininteligibles. “Algo que apoye que el Síndrome de la Guerra del Golfo es de condición neurológica no es probable que sea publicado” atestiguaba Coughlin.

Veinte años después puede que les llegue el reconocimiento de su enfermedad a aquellos hombres desplegados bajo la primera medida de la ONU apoyada tanto por Estados Unidos como por, con ligera reticencia, Rusia. Fue una campaña legal y apoyada casi por unanimidad por occidente.

Carlos de Lorenzo Ramos

c.d.lorenz@hotmail.com

Los caballos de Corolla: una reliquia de la conquista de América

caballos de corolla manadaLa raza de equinos salvajes de la península de Corolla está seriamente amenazada. Estudios genéticos revelan que pueden provenir de una raza Ibérica extinta en el resto del mundo.

Existe una pequeña raza de caballos salvajes aislada del mundo. Son bestias de tonos castaños y negros que habitan en Corolla, una franja de tierra situada en Carolina del Norte, Estados Unidos. En verano, las playas son invadidas por turistas, pero el hinterland pertenece a unos caballos que se dice que provienen de una raza Ibérica ya extinta.

mapa corolla

Mapa de la península de Corolla.

Había un tiempo en el que manadas enteras pastaban por toda Carolina del Norte. Pero hoy no hay tantos. Su número ha descendido a unos cientos, los más conocidos recluidos en el parque federal de Shackleford Banks. La mayor manada ha crecido recientemente hasta los 140 ejemplares, y ocupa más de 3.000 hectáreas en la estrechísima península de Corolla, donde han encontrado refugio lejos de predadores naturales.

Sin embargo, su aislamiento les está llevando a un colapso genético. Si no se introducen genes frescos la subespecie de Corolla está abocada a la desaparición. Estos bellos animales tienen defensores acérrimos que están dirigiendo ruegos al Congreso para su preservación. En febrero se decidió introducir yeguas venidas de Shackleford para mezclar sangre nueva en esta vetusta manada. Activistas conservacionistas no creen que la solución sea tan fácil.

Las playas, los pastos y los bosques de Corolla son también refugio de aves migratorias en peligro de extinción, así como área de cría de tortugas marinas. Los activistas temen que si la manada crece por encima de sus posibilidades puede poner en peligro el ecosistema y que 120 seria la cantidad de caballos adecuada. Sobre la balanza pesa si unos animales deben ser preservados por encima de otros. En la arena de debate que se ha creado entre los defensores de la fauna está ganando el caballo de momento. Lazos entre los nobles brutos y el ser humano han existido durante milenios; es el animal que ha portado arados, luchado en guerras y ayudado a colonizar el mundo.

potro corolla

Dos potros Corolla trotan por la orilla.

Los equinos se extinguieron en Norteamérica hace más de 11.000 años, durante el Pleistoceno, junto a criaturas como los mastodontes, antes de ser reintroducidos por los españoles en el siglo XVI. Los caballos salvajes de Corolla provienen de estos animales que perdieron su domesticidad. Sus características físicas con espaldas cortas y patas de poca alzada les diferencian de otras razas del continente.

 Análisis de ADN publicados en Animal Genetics sugieren que puede tratarse de una especie ibérica que no existe en ningún otro lado. Una reliquia viviente. Gus Cothron, un experto en temas equinos, sostiene que para asegurar la pureza genética se debe introducir una yegua nueva cada generación, unos ocho años.

Aislacionismo genético aparte, son los turistas el mayor peligro para los caballos. Los visitantes les alimentan, les atropellan y se acercan demasiado. Los equinos son animales con un tracto digestivo muy delicado, no es extraño que todos los años muera un Corolla al consumir algo indebido, como restos de un melón. Además, si el hombre va acotando el terreno en el que pastan los caballos, la vegetación puede ser insuficiente para mantener a estos seres que llevan cinco siglos en su hábitat.

Carlos de Lorenzo Ramos

C.d.lorenz@hotmail.com

Airsoft: jugar a ser soldado

nadie atras airsoft

“No dejamos a nadie atrás”. Lema de los marines que parece haber hecho suyo este miembro del grupo de airsoft vallisoletano Airborne 201st Division.

El airsoft es un juego de estrategia de simulación militar, lo que no significa que los que lo practicamos seamos unos fanáticos del ejército. Se practica como actividad lúdica, simulando situaciones de combate con réplicas, imitaciones de armas reales, que disparan “proyectiles” de plástico (bolitas de 0,20 gramos).

Los jugadores, ataviados generalmente con uniformes que imitan a los de diferentes ejércitos del mundo, se organizan en dos equipos y han de lograr los objetivos propuestos por el organizador de la partida.

equipamiento chaleco mimetizado airsoft

Casco, chaleco mimetizado y caja de municiones. Equipo que ayuda a meterse en la piel de soldado por un día.

Hay diferentes modalidades más o menos exigentes físicamente y más o menos realistas, lo que quiere decir que se juegan partidas de airsoft donde hay que ir equipado como un soldado de la Segunda Guerra Mundial (uniforme, arma, cargadores con el mismo número de disparos que un cargador real…) o partidas más permisivas a este respecto.

Lo imprescindible para jugar es la protección para los ojos (gafas homologadas) para que en el caso de que alguna bola (o trozo/esquirla) impacte en la cara del jugador, no dañe gravemente el ojo. Aunque obviamente cuanto más camuflado y equipado se vaya, más se disfrutará de la experiencia.

Se puede jugar con diferentes réplicas, en función de las cuales se realizará un rol por el bien del equipo y para conseguir los objetivos, jugar al airsoft no es como jugar al “call of duty” y si un “sniper” se pone a disparar sin respetar la distancia de seguridad o creyéndose Rambo, lo más probable es que le caiga una lluvia de bolas, y sea expulsado por la organización.

rifle de airsoft

Replica de un fusil semiautomático M14. Coste aproximado: 380 $. La pintura naranja en la boca del cañón viene de serie para delatar su condición de “juguete”.

Los roles se clasifican en función de las réplicas y de la potencia de estas:

Francotirador: tiene la réplica con mayor potencia (hasta 550 fps), rifles de cerrojo que pueden alcanzar el objetivo a mayor distancia, pero no puede disparar a menos de 30 metros. Generalmente realiza pocos disparos durante las partidas, y va avisando a sus compañeros de los movimientos en la zona del campo que esté vigilando

Tirador selecto: suele utilizar rifles semiautomáticos (hasta 450 fps), también alcanzan gran distancia, hace disparos precisos y da apoyo a los jugadores de asalto. No pueden disparar a menos de 20 metros.

Apoyo: utiliza réplicas automáticas de gran potencia, ametralladoras ligeras (hasta 400 fps). Ejemplos: minimi, RPK, MGs… Para disparar tienen que estar fijas en un punto. Su cadencia de disparo es muy alta. El jugador de apoyo, no causará muchas bajas pero es perfecto para proteger una zona, o para dar fuego de cobertura y permitir el avance de su equipo. Distancia de tiro 15 metros o más (dependiendo del organizador).

Fusilero: el soldado de a pie, quién está en primera línea de la partida. Llevan réplicas de diferentes armas (M4, AK47,MP5, G36…) con potencia de hasta 350 fps. Con estas réplicas no se puede disparar a menos de 5 metros (dependiendo del organizador de la partida).
Todos los jugadores pueden llevar una segunda réplica, que suele ser una imitación de pistola o de escopeta, con menos potencia que cualquiera de las anteriores mencionadas, y cuya distancia mínima es 0 o 5 metros.

Ya lo he mencionado anteriormente, pero para jugar al airsoft hay que seguir una serie de reglas, entre las más importantes es ser honesto (si te han dado, te han dado); todos vamos a jugar para pasarlo bien, y todos queremos ganar, eliminar muchos enemigos y que no nos eliminen. Si te disparan y te dan, vas al respawn y sigues jugando, intentando hacerlo mejor la próxima vez.

airsoft primera persona gopro

Partida de airsoft grabada en primera persona con una cámara GoPro, Ontario, Canadá. PINCHA PARA VER.

Experiencia personal o porqué empecé a jugar al Airsoft

A este juego, comienzas por curiosidad; lo normal es que hayas jugado alguna partida de “paintball” y te sientas atraído/a por la idea pero de forma mucho más seria.

guerrero del airsoft

La mala forma física no es un impedimento para disfrutar del hobby. Un arma grande ayuda a compensar otras carencias.

Personalmente, como a todos los chavales, me gustaban las típicas pistolas de bolitas de aire comprimido, y un amigo empezó a colgar fotos de las partidas de su equipo “Airbone 201st division”, todos vestidos con el uniforme del ejército americano, y con réplicas muy llamativas. Gracias a ese amigo fui a probar un par de partidas y me uní al equipo (una de las cosas que me exigieron y con la que estoy completamente de acuerdo, es la honestidad antes mencionada — nada de inmortales en el equipo, si te eliminan vuelta a la base y a seguir jugando), en el que ahora somos 14 personas. Generalmente jugamos en Valladolid (a donde pertenecen la mayoría de los miembros del equipo), pero también acudimos a partidas muy interesantes en el resto de España.

Mi primera partida fue caótica, como novato no me enteraba de nada, iba con mis propias gafas de seguridad y me prestaron una réplica de M4, que disparaba bastante bien y me puse a jugar en un campo cerca de Segovia.

airsoft veterano

De novato a veterano. Si perseveras pronto te verás a ti mismo como salido de una caratula del Medal of Honor.

Obviamente me dieron bastantes bolazos evitables durante la partida (suerte que llevaba un chaleco para protegerme), pero poco a poco vas aprendiendo a cubrirte mejor, a escuchar las voces de los enemigos cuando van hablando, a coordinarte con tus compañeros… y alguna vez que otra a acordarte de la familia de los enemigos cuando sabes que les has dado y no se dan por eliminados.

Después de tres partidas jugadas, ya estaba (y estoy) bastante enganchado, adquirí mi propia réplica, el traje de camuflaje del equipo (ACU del ejército americano), una réplica secundaria y el resto de equipo. Hablando de equipo, no tiene nada que ver jugar con radio que te permite comunicarte con tus compañeros de equipo, conocer sus posiciones y si necesitan ayuda o no, a jugar sin radio, que vas como pollo sin cabeza a la búsqueda del enemigo.

Mi conclusión, el airsoft merece, y mucho, la pena. ¿Qué otra actividad te permite, fomentar trabajo en equipo y compañerismo, hacer ejercicio (después de estar corriendo de lado a lado por un pinar cargando con, mínimo, 3 o 4 kilos de equipo acabas cansado), mejorar tus reflejos, tu atención visual y auditiva, y por supuesto liberar adrenalina mientras disparas a tus enemigos intentando eliminarles a la vez que recibes “fuego”enemigo?

Si alguno está interesado podéis ver la página de facebook de mi equipo: https://www.facebook.com/Airbone201stdivision/?fref=ts

y/o el canal de youtube: https://www.youtube.com/channel/UCznMR5ZRUBJHffj8jFSyRsA

Miguel Gómez Martínez

La influencia del Plan Marshall en la creación de una Unión Europea

plan marshall reparto de dinero

La asignación monetaria que insufló vida a las depauperadas economías europeas tras la Segunda Guerra Mundial.

Principios del Plan Marshall

Al finalizar la II Guerra Mundial, las naciones de la Europa occidental estaban muy tocadas por la catástrofe; pero desde luego no tanto como lo estaban los países de la esfera de influencia soviética, que habían perdido en torno a 27 millones de personas. Se debía encontrar la manera de recuperar la estabilidad política y económica europeas si se quería evitar el caos absoluto, y a las naciones europeas solo les quedaba la opción de acercarse al sistema capitalista o al comunista. La radicalidad de los comunistas y su dependencia de lo que se dijera en Moscú no terminaba de convencer dentro de las naciones más importantes de Europa en este momento (Francia y Gran Bretaña, aunque en Italia sí que tendría más fuerza el Partido Comunista) y tanto conservadores como socialistas buscaron la eliminación de los comunistas de la vida política. Todos estos movimientos políticos eran observados por Estados Unidos con lupa, ya que las tensiones de la Guerra Fría ya eran patentes antes de que se propusiera el Plan Marshall. El enfrentamiento ideológico que mantenían la U.R.S.S. y Estados Unidos transformó Europa en su campo de juego político, y esto queda demostrado en el reparto que se hizo de los fondos del oficialmente denominado European Recovery Program o ERP y comúnmente apodado Plan Marshall, referido así por su promotor, el entonces Secretario de Estado de los Estados Unidos, George Marshall.

truman plan marshall

El presidente estadounidense Harry Truman firma el Plan Marshall.

Cuando se ofreció a las naciones europeas la participación en este proyecto muchas se mostraron reacias ante la posibilidad de condiciones demasiado favorables para Estados Unidos, como es el destacado caso de los gaullistas en Francia; pero otras lo vieron como un gesto de buena fe y solidaridad tras la guerra. Aquí veremos que la simpatía política sería una de las mejores armas para introducir el Plan Marshall y con él formar una Europa unida que representaría el telón de seda del capitalismo. Me tomo la libertad de denominar a la Europa occidental telón de seda al representar un freno ideológico para el comunismo a favor de Estados Unidos, igual que lo eran las democracias soviéticas a favor de Moscú; solo que en vez de estar representado por un muro físico, como lo fue el telón de acero se representaba con el modelo de mercado: el Mercado Común.

Buscando este Mercado Común europeo, Estados Unidos buscaba aumentar la producción industrial de sus aliados a la vez que frenaba el avance de una economía comunista, mucho más próxima geográficamente a las potencias occidentales europeas. Lo más llamativo es el propio reparto de fondos, tanto en las áreas a las que se destinaba su inversión como la cantidad que los países suscritos recibieron.

Reparto Económico

Entre 1947 y 1951 Estados Unidos destinó 13.000 millones de dólares distribuidos de la siguiente manera:

urss se niega a plan marshall

Propaganda soviética en la que un digno obrero rechaza las rupias judeocapitalistas.

Si atendemos a este reparto observamos que los 3 países que más dinero recibieron no eran precisamente los que más pérdidas de infraestructuras habían sufrido, salvo la Alemania occidental. Por el contrario, Bélgica, los Países Bajos y Grecia fueron los que más daño físico sufrieron en la esfera occidental, y aunque sean naciones más pequeñas, la desproporción de este reparto destaca el interés político que había tras los fondos. Las entregas se realizaban de manera anual imponiendo una serie de condiciones para tener acceso a ellos, y dependiendo del grado de cumplimiento los países tenían acceso a más o menos fondos, incluyendo la posibilidad de la suspensión de los mismos si no se alcanzaban las cuotas propuestas.

Estas medidas ofrecían a Estados Unidos una puerta de entrada al intervencionismo en las políticas económicas de los países que accedían al acuerdo, y para poder controlar tanto el reparto como el destino de los fondos se crearon diversas instituciones supranacionales: la ECA (Economic Cooperation Administration) y la OECE (Organization for European Economic Cooperation), teniendo la primera su sede en Washington bajo control norteamericano y la segunda con sede en París. La OECE se creó con carácter permanente para garantizar que esa cooperación económica se mantenía. Los fondos eran destinados al aumento y mejora de las infraestructuras de producción, comunicación y mercado, obligando al saneamiento de las monedas y las industrias europeas y la integración de medidas que fomentasen un mercado liberal. Esta serie de medidas provocaron en  los países europeos que las aplicaron recortes en el gasto público, los servicios sociales y despidos en masa de funcionarios y trabajadores de baja extracción social (por ejemplo, en Francia aumentó un 85% el número de desempleados entre 1948 y 1949). Lo que se consiguió con todo ello era justo lo que Estados Unidos buscaba: los grupos comunistas existentes en los países occidentales se radicalizaron ante la pérdida de derechos y poder adquisitivo, lo que provocaba el descontento político y el consiguiente aislamiento de los partidos comunistas de la vida política.

marshall general

George Marshall (1880-1959). Militar y politico estadounidense galardonado con el Premio Nobel de la Paz por su contribución al plan que lleva su nombre.

Los fondos además se podían recibir de dos maneras: una era el pago en dólares para dar liquidez a las naciones occidentales con el objetivo de comerciar entre sí y con Estados Unidos, la otra era en forma de recursos materiales. El comercio que debían realizar estos países europeos con Estados Unidos era así mismo de materias primas, recibiendo descuentos en función del cumplimiento de las condiciones anteriormente mencionadas; cuanto más afín a la política económica americana, más descuento se recibía. Con estas medidas se fomentaba un comercio fluido entre Europa y Estados Unidos, evitando la bancarrota del sistema capitalista y lo más importante, la aceptación de un modelo económico contrario al proteccionismo que había imperado en las economías europeas hasta el momento.

Intervencionismo en Europa

La aceptación de estas medidas aseguraba a Estados Unidos una serie de importantes concesiones en materia económica, militar e ideológica en la esfera occidental europea. Si fijamos nuestra atención en el porcentaje que suponía la inversión norteamericana comparada con el producto nacional bruto de los países receptores (en los países que más ayudas recibieron este porcentaje no supera el 10%), nos damos cuenta de que no supuso una gran diferencia en el crecimiento de estas, pues ellas mismas hubiesen logrado crecer económicamente. Supuso un cambio en cuanto a la mentalidad de los inversores: al anunciarse esta serie de ayudas, antes incluso de que llegasen a entregarse, las inversiones aumentaron exponencialmente, generando mayor riqueza e intercambios comerciales fluidos. Pero también generó devaluaciones de las monedas nacionales al producirse una inflación en el conjunto de los mercados.

A015865

Fotograma de “Bienvenido Mr. Marshall”. España se quedó fuera del plan al estar gobernada por la dictadura franquista, posteriormente EEUU encontró un buen aliado contra el comunismo.

A Estados Unidos no le interesaba una Unión Europea propiamente dicha, pues su sistema comercial se basaba en el pensamiento roseeveltiano de una cooperación comercial internacional en la que los norteamericanos tuvieran el control, pero el que Europa se mantuviera unida ideológicamente era primordial para frenar el avance del comunismo. Por este motivo buscó diversas formas de conseguir ventajas políticas a través de los pagos del Plan Marshall y de influir en la construcción de la nueva Europa. Es muy llamativa la resolución presentada por el senador Fullbright el 22 de marzo de 1947, aprobada tras la declaración de la doctrina Truman, en la que se declaraba literalmente que “el Congreso de Estados Unidos favorece la creación de Estados Unidos de Europa”. Sus intenciones quedan suficientemente claras.

Considero necesario presentar una serie de ejemplos que ilustran los beneficios que obtuvo Estados Unidos sobre las naciones europeas que estaban a la cabeza de la economía, buscando que fueran éstas y no otras las que sirvieran de guía para el resto de naciones occidentales. El tratado firmado con Francia el 29 de junio de 1948 daba a Estados Unidos el control sobre posibles devaluaciones de la moneda francesa y también rebajas y  prioridad comercial sobre ciertos recursos de las colonias francesas altamente estratégicos para los norteamericanos. La reconstrucción de Alemania suponía para Estados Unidos un objetivo primordial, pues sostenían que la reconstrucción europea dependía de la alemana, y para lograrlo intentaron transformar el territorio occidental en un reflejo de la política americana.

alemania guerra fria mapa

Mapa de Alemania occidental (sectores británico, francés y norteamericano) y Alemania oriental (bajo la égida de la URSS),

Era necesario conseguir una mayor influencia sobre la Alemania occidental, que se encontraba dividida en 3 sectores: la zona francesa, la estadounidense y la británica. La vía más fácil para lograrlo era conseguir la subordinación de Gran Bretaña en su zona, ya que los norteamericanos y los ingleses mantenían buenas relaciones diplomáticas y comerciales. En la Conferencia de Londres alcanzaron un acuerdo que suponía un desahogo económico para Gran Bretaña, pero ofrecía una gran ventaja para la política que estaba siguiendo Estados Unidos: los americanos se comprometieron a encargarse financieramente de ambas zonas, pero los ingleses debían aceptar todas las políticas económicas que quisieran imponer en la Alemania occidental. Se podría decir que con este movimiento los estadounidenses compraron un sector más de Alemania, consiguiendo mayor control e influenciando indirectamente en la zona francesa. Todas las economías, salvo Francia, siguieron el ejemplo de Gran Bretaña en cuanto a la toma de decisiones por parte de Estados Unidos, pues De Gaulle no estaba dispuesto a dejar que Francia se transformase en una potencia de segunda. En el caso de Italia se firmó un tratado en 1948 según el cual Estados Unidos salía beneficiado en cuanto a los transportes aéreos.

Teniendo en cuenta la relación existente entre Europa y Estados Unidos que aun hoy día se mantiene, puedo concluir diciendo que la formación de la Unión Europea no ha resultado como Estados Unidos tenía ideado en un principio, ya que el conjunto de naciones europeas siempre ha tenido una pluralidad difícil de igualar. Pero la influencia que Estados Unidos ha ejercido en la formación ideológica de la Unión Europea sobre todo en materia económica es algo palpable a día de hoy, como podemos observar en las negociaciones que se están llevando a cabo sobre el TTIP (Tratado de Libre Comercio entre la Unión Europea y Estados Unidos).

Victor Martinez