Alepo: la guerra civil siria puede destruir la ancestral ciudad

destroyedmosque

La Gran Mezquita de Alepo (715 d.C), destruida durante los combates de abril de 2013.

Una de las ciudades más antiguas del mundo ve como su patrimonio se vuelve trizas por la guerra.

Fue una ciudad dominada por hititas, amoritas, asirios, persas, griegos, romanos, bizantinos, musulmanes, mongoles y otomanos. Durante milenios estuvo entre las ambiciones de cualquier gobernante que pretendiera hacerse con un enclave estratégico en la región y con una reputación.

Se trata de Alepo, ciudad siria que desde 3000 a.C. no se ha movido de ese lugar entre el mar Mediterráneo y toda la civilización que floreció con el agua que le brindó el río Éufrates. Por ella pasaba todo el comercio del mundo antiguo, y se enriqueció privilegiada con distintas culturas.
No obstante los conflictos, ese legado nutrido perduró hasta nuestros días. Ni siquiera los terremotos pudieron impedir que esa ciudad ostentara actualmente construcciones que son Patrimonio de la Humanidad, según la Unesco.

Alepo-1-1200x900-06012014

Alepo antes de iniciarse los enfrentamientos.

Hoy, incluso la habitan minorías judías y cristianas que se asentaron desde tiempos inmemoriales. Pero la guerra civil que hoy atraviesa Siria ya está generando nefastas consecuencias para todo ese legado histórico y cultural que dejaron milenios de existencia de Alepo.

El lugar con toda la Historia
Es tan antigua, tan rica, que nos recuerda a otro lugar con un nombre muy similar, pero en la literatura: El Aleph de Jorge Luis Borges. En ella también pasa toda la Historia y se puede recorrer todo el mundo sin alejarse un paso.

La obra del escritor argentino, si nos tomamos la licencia, puede ser la metáfora de la riqueza del ahora amenazado lugar. Realidad y fantasía, tal como nos lo explicó de modo magistral un Nobel colombiano, están mucho más vinculadas de lo que parecen.

No se tiene certeza de donde proviene el nombre de la ciudad. Está expresado en una palabra mucho más antigua que la árabe (Halab). Puede ser tan viejo como la historia humana. Alepo sólo remite al arameo, una lengua que a duras penas se conserva en el país de boca en boca. La palabra “Halaba” significa “Blanco”, aludiendo tal vez a la cantidad de mármol existente en la zona.

Otro escritor que utilizó la ciudad como inspiración y lugar para su literatura fue, sin ir más lejos, quizá el mejor de todos, William Shakespeare. Dos de sus grandes obras incluyen a Alepo en parte de sus pasajes: Otelo y Macbeth. El escritor intentaba tal vez que las obras se cargaran de esa alma misteriosa de sus calles.

Alepo-2-1200x900-06012014

Vista actual de la ciudad de Alepo desde un satélite.

Es que Alepo tiene mística. Tan antigua y rica que tiene espíritu. Tal vez el fantasma de Alejandro Magno, que la conquistó en uno de sus 32 años de leyenda militar, haya vuelto a ella aferrándose a este mundo que casi pudo haber tenido en su mano. O Saladino, que se jactó del poder que tenían los musulmanes para el año 1174 invadiéndola y dejándole el legado de la época de oro del mundo árabe. Alepo es ese puente del mundo antiguo con el nuevo, y de todos los mundos. Es testimonio de la humanidad. Esta, con uno de sus peores inventos, la guerra, amenaza con destruir su espíritu milenario.

Absurda destrucción
La Unesco alarmó al mundo entero en octubre de 2012, al repudiar los daños ocasionados por un incendio que destruyó parte de los callejones comerciales de la ciudad vieja de Alepo. A pesar del temprano aviso, la humanidad sigue viendo apenas por televisión cómo la ciudad es destruida, especialmente por los bombardeos del régimen.

Por entonces Irina Bokova, directora general de dicho organismo de la ONU decía: “la destrucción del patrimonio cultural, testigo de la historia milenaria de Siria y admirada en el mundo entero, hace aún más trágico el sufrimiento de por sí extremo en esa ciudad”.

Todo fue empeorando. Días después, siguió en esa creciente ola de destrucción, como si se tratara de un tsunami, la Gran Mezquita de Alepo, fundada en el año 710 (durante el Califato de los Omeyas), que impotente quedó situada en medio de los combates. Un año pasó y sus paredes se llenaron de hoyos y cenizas.

Bisley_Staples_Crusades

Tomada por Saladino en 1176, se convirtió en un baluarte estratégico clave en su lucha con el Reino de Jerusalén durante las Cruzadas,

Pero su torre, fiel a la histórica resistencia de ese legado frente a los desastres, seguía en pie. La realidad se impuso el 24 de abril de 2013: fue destruida tras cruentos combates por el control de la zona. Tras su caída, comenzaron las declaraciones cruzadas de ambos bandos intentando culpar al enemigo.

La agencia de propaganda estatal dijo que el minarete fue volado por el grupo Jabhat al Nusra, vinculado con Al Qaeda. El activista Mohamed al-Khatib, con sede en Alepo, sostuvo que un tanque del ejército sirio disparó el cañonazo que “destruyó totalmente” el minarete. ¿Quién era culpable? Tal vez todos los soldados de esta guerra.

De no esclarecerse el rumbo a la paz, Alepo seguirá entre las ciudades más golpeadas, y su legado se verá amenazado. Hay muchos más lugares esperando clemencia en medio de la guerra: la vieja ciudadela de Alepo, ubicada en una colina en la que se encontraron vestigios de ser habitada desde por lo menos el 2000 a.c.

Hoy vemos un castillo que data del reinado de la dinastía ayubí (1171-1250), pero se comprobó que el sitio había sido ocupado desde tiempos pasados por griegos, bizantinos y luego por mamelucos.

Como este, innumerables testimonios de gentes cristianas, judías, romanas y demás esperan no morir. Los sirios, mientras tanto, luchan por imponer su idea de país a futuro, pero destruyen lo que significa realmente el pasado ancestral.

Daniel Armirola R.

Howard Wasdin, un Navy SEAL en la Batalla de Mogasdicio

07_black_hawk_down_blu-ray

El sargento Eversmann y un ranger parapetados tras una esquina que da a la calle Hawaldig. Enfrente, un vehículo artillado somalí (Black Hawk Derribado, 2001)

Howard Wasdin, es autor del libro Seal TEAM SIX; en él relata su duro entrenamiento para entrar en los Navy Seal, la élite de la marina norteamericana.

Quienes demuestran cualidades casi sobrehumanas pueden aspirar al todavía más selecto Team 6, un cuerpo secreto creado después de los atentados de Irán en 1980. La obra empieza narrando con fuentes de primera mano la operación que acabó con la muerte de Bin Laden en la que participó esta fuerza de combate. Multitud de detalles contados desde dentro que arrojan luz sobre asuntos poco claros de la actualidad. Wasdin estuvo desplegado en la Operación Tormenta del Desierto y aporta datos vívidos de la Batalla de Mogadiscio, donde acertó a un miliciano a 750 metros y fue herido en la tibia por una ráfaga de AK-47.

Diez preguntas al Navy Seal Howard WasdinEn inglés

howard-wasdin-entrenamiento-navy-seal-video

Howard Wasdin explica el intenso entrenamiento al que se someten los Navy Seals. PINCHA PARA VER.

En 1993 las calles de Mogadiscio, la capital de Somalia, eran un hervidero de hombres armados. El país se hallaba inmerso en una guerra civil donde los Señores de la Guerra pugnaban por alzarse con la hegemonía. Los milicianos del caudillo más poderoso, Mohamed Farah Aidid, robaban el alimento enviado por la Comunidad Internacional y ametrallaban a la multitud hambrienta. Cuando Aidid utilizó una mina de detonación para matar a cuatro policías militares norteamericanos, el presidente Bill Clinton envió tropas de refresco para su captura, incluido Wasdin y otros tres Navy Seal.

black-hawk-sobre-playa-somali

El derribo de dos helicópteros UH-60, el 3 de octubre de 1993, terminó con 19 soldados estadounidenses y más de 500 somalies, entre civiles y milicianos, muertos.

La misión se orquestó el 3 de octubre y lo que empezó como una sencilla misión de captura, terminó con dos helicópteros Blackhawk derribados y con 19 estadounidenses muertos, dos de ellos, los Delta Force Shugart y Gordon, fueron paseados sin vida por una muchedumbre desmadrada, lo que presionó a Clinton para abandonar Somalia. Mike Durant, piloto del Super Seis Cuatro, fue hecho cautivo y liberado una semana después.

osama

En Seal Team Six se narra la muerte de Bin Laden. Nueva información contradice lo expuesto en el libro.

La batalla tiene muchos nombres: del Mar Negro, del Black Hawk derribado, o como los somalíes la llaman, Ma-alinti Rangers (el día de los rangers) y fue la batalla terrestre más importante de Norteamérica desde Vietnam hasta Afganistan en el 2001.

Olvidado episodio para las autoridades militares, fue el periodista del Philadelphia Inquirer Mark Bowden en Black Hawk Derribado el que reconstruyó fidedignamente el cerco a los 99 soldados estadounidenses en la antigua ciudad africana, y que posteriormente fue llevada a Holywood por Ridley Scott. Entrevistó a la mayoría de los rangers implicados y viajó a Somalia para hacer lo propio con los milicianos de Aidid. Tuvo acceso a los vídeos del avión espía del comandante Garrison, lo que le permitió dar coherencia a los sucesos segundo a segundo. Lógicamente encontró problemas para recopilar testimonios de los cuerpos secretos: la Delta Force y los Navy Seals.

seal team six

SEAL TEAM SIX, Howard Wasdin, Barcelona, Crítica, 352 págs., 24 €

El libro de Wasdin aparte de sumergirnos en el combate a pie de calle, complementa y se solapa al de Bowden de una forma sorprendente. Wasdin, que pasó los dos meses anteriores a la batalla realizando operaciones secretas en un piso franco, revela el doble juego que se seguía en la Embajada italiana. Asegura que informaban a Aidid de cada movimiento estadounidense y a su vez apoyaban la labor de los cascos azules.

La batalla tuvo consecuencias políticas importantes. Según Bowden, acabó con el breve y emocionante periodo de inocencia que siguió a la Guerra Fría, una época en la que se creía poder barrer del planeta a los dictadores corruptos. El Gobierno de Estados Unidos fue testigo mudo del arranque genocida de Ruanda y Zaire un año después. Además se adoptó la decisión de no poner tropas estadounidenses bajo mandato de la ONU.

Pero este libro no solo narra pasajes de la historia bélica reciente de EE UU. Cuenta la superación personal de un hombre al que sufría malos tratos paternos, cómo superó todos los esfuerzos físicos requeridos para alistarse en los seals y, por último, cómo se reintegró a su vida civil. Fue guardaespaldas del embajador norteamericano en Filipinas, policía en un barrio conflictivo, vendedor de coches y hace poco se graduó en fisioterapia. Dice que nunca quitó una vida por placer.

Carlos de Lorenzo Ramos

11-S

torres gemelas atentado

Los ecos del atentado de Al-Quaeda contra el World Trade Center hace doce años, matando a 3.000 personas, han cambiado la faz del mundo

Nada hacia pensar que en la despejada mañana neoyorkina del 11 de septiembre de 2001 iba a ocurrir la tragedia. En España rondaban las tres de la tarde e indudablemente todos recuerdan donde estaban o que hacían a esa hora. El momento en que dos aviones,el 11 de American Airlines y el 75 de la United, se inmolaban contra las Torres Gemelas. A las 9:03 h de N.Y. el mundo tuvo el primer recordatorio de que ya nunca volvería a ser el mismo, cinco minutos después, contra la torre sur, tuvo el segundo. Un tercer avión se estrelló en Arlington contra la fachada del Pentagono, humillando los sistemas de defensa de la potencia hegemónica del momento, Estados Unidos.

A bordo del United 93, el cuarto avión, ocurrió algo inaudito. Algunos pasajeros secuestrados llamaron a sus seres queridos, y al enterarse del destino suicida de los otros tres vuelos, se sublevaron contra los terroristas. Todd Beamer, un pasajero que rezaba por el móvil con su mujer antes de amotinarse contra sus secuestradores, se despidió y únicamente dijo“Let´s Roll”. No consiguieron tomar el control del aparato. El avión, que tenía como objetivo el Congreso, se estrelló en un descampado de Shanksville, Pensylvania.

cartel pelicula united 93

Cartel de la película United 93, el único avión donde se sublevaron los pasajeros.

Los otros héroes de la jornada fueron los miembros del Cuerpo de bomberos de Nueva York. Cuando entraron en la futura Zona Cero nada hacía prever el derrumbe del World Trade Center. El desplome de los rascacielos aplastó a 343 bomberos y a 60 policías. En total murieron 3.000 personas y otras 6.000 resultaron heridas.

Fueron 19 los terroristas implicados, aunque popularmente se conoce como el “vigésimo secuestrador” a los otros ocho a los que no pudieron participar. Rafael García Serrano, que conoció a Mohamed Atta, uno de los implicados, cuenta que “aparentemente estaba occidentalizado, trataba bien a los niños y a las mujeres, sonreía a sus vecinos, y era amable y cortés”. El periodista advierte de que los terroristas más integrados son los más peligrosos, por esa doble vida que llevan.

El FBI descubrió rápidamente la identidad de los yihadistas. Una investigación de 7000 agentes determinó que Al Quaeda y Osama Bin Laden estaban detrás de los atentados. Aunque en un principio Bin Laden negó la autoría, en una cinta de vídeo capturada en Jalalabad, Afganistán, reconocía su implicación y aseguraba que el derrumbe de los rascacielos le sorprendió “gratamente”. El líder de Al- Quaeda fue abatido hace poco, el 2 de mayo de 2011, por fuerzas especiales de los Navy Seal, el Team Six, mientras se refugiaba en Pakistán.

bin laden 2 de mayo 2011

Bin Laden, abatido el 2 de mayo de 2011.

A corto plazo los atentados provocaron una ola de pánico ciudadano, una bajada tremenda de la Bolsa (7,1%) que permaneció cerrada hasta el día 20, y un aumento del racismo, particularmente palpable con las personas de origen árabe. Además se aprobó la Ley Patriótica, que limitaba algunas libertades y derechos fundamentales. A raíz de los secuestros occidente modificó su politica aérea para hacerla más rigurosa y Estados Unidos comenzó a registrar las conversaciones telefónicas con el extranjero.

Los dos efectos a largo plazo más sangrantes, económica y humanamente, han sido las guerras de Oriente Medio. Un mes después del atentado, Estados Unidos iniciaba la invasión de Afganistán, con el apoyo de la OTAN y de las Naciones Unidas, un conflicto del que a día de hoy no ha salido.

El segundo paso de la Guerra contra el Terror fue la invasión de Irak el 20 de marzo de 2003, hoy muy impopular entre la población. El Presidente Bush argumentó que el ataque se debía a la posesión de Sadam Hussein de arsenales químicos, que en las inspecciones posteriores nunca aparecieron.

Por ultimo, el tremendo coste en vidas y de dinero de estas dos guerras ha provocado que el país esté en déficit y que sean las futuras generaciones las que tengan que pagar esta inmensa deuda dedicada al presupuesto militar. Las heridas están muy recientes, y todavía es pronto para calibrar las consecuencias del 11-S. Solo está claro que el mundo no es el mismo desde entonces.

Carlos de Lorenzo Ramos

c.d.lorenz@hotmail.com

osama antisovietico

Osama Bin Laden en 1993, cuando todavía era amigo de Norteamérica. Sus muyahidines, financiados por EE. UU, lucharon contra la URSS para liberar Afganistán, en plena Guerra Fría.

Los amos del Peñón

mono gibraltar

Poco parece importarle al mono de Gibraltar la tira de bloques de hormigón al mar, si su hábitat es o no un paraíso fiscal, o a quién le corresponde la soberanía del Peñón. Mientras que España y Reino Unido pugnan por “la supervivencia del más apto” en la zona, las idas y venidas de ambos países quedan supervisadas por la atónita mirada de los verdaderos poseedores de la Roca. El macaca sylvanus, también llamado mono de Berbería o macaco de Gibraltar es uno de los habitantes que más curiosidad originan entre los turistas del Peñón.

mono gibraltar cañon

En 1942 Winston Churchill repobló el Peñón de monos para no desafiar la leyenda y mantener la Roca como enclave británico.

Del origen de este cuadrúpedo de escaso tamaño se sabe poco. Existen varias teorías que intentan explicar el porqué de su presencia en este lugar, algunos zoólogos coinciden en que pudieron ser introducidos por los musulmanes durante su invasión peninsular entre los años 711 y 1492. Otras corrientes científicas opinan que pudo tratarse de los últimos supervivientes de una población que vivió en el sur de Europa hace unos cinco o seis millones de años aproximadamente. Incluso existe una leyenda que trata de explicar su origen a través de un túnel desaparecido, que cruzaba el estrecho que divide Europa de África, por el que lograron llegar hasta el sur de la Península.

La población actual de la Roca representa entorno al 16% de la mundial, no obstante, la especie no siempre ha mantenido unas cifras tan boyantes. Durante la Segunda Guerra Mundial, la cifra de primates en la zona descendió alarmantemente por causas naturales, estando a punto de desaparecer.

Fue entonces, en 1942, cuando Wiston Churchill ordenó trasladar nuevos ejemplares desde el norte de África para incrementar su natalidad. El plan del Primer Ministro, tuvo éxito y a día de hoy se cuenta en el Peñón con más de trescientos de estos macacos, siendo considerados en el resto del mundo una especie en peligro de extinción.

Actualmente, este pequeño cuadrúmano, tiene garantizada su supervivencia en el Peñón por lo menos unos tres siglos más gracias a los atentos cuidados de especialistas que quedan a su cargo. Sin embargo, esto no ha sido siempre así. Hace algunos años turistas desinformados acostumbraban a darles todo tipo de alimentos, y los macacos engordaron hasta ser popularmente conocidos como “bolsas de grasa”. Este alarmante estado nutricional hizo a las autoridades tomar cartas en el asunto y actualmente alimentar a los curiosos micos se encuentra prohibido y penado con multa.

jason biggs gibraltar

En 2009 el popular actor de American Pie, Jason Biggs, fue atacado por macacos de Gibraltar.

Por otra parte, no es nada recomendable portar alimentos a la vista ya que podrían volverse agresivos con el fin de obtenerlos. Éstos animales, aparentemente adorables, no dejan de ser salvajes. Prueba de ello fue el desagradable incidente que tuvo Jason Biggs, actor que saltó a la fama con American Pie, quien fue atacado por uno de ellos en 2009 por llevar una bolsa con comida. Biggs no resultó herido, a pesar de que el mono se abalanzó directo a morderle la cara, pero decidió acortar repentinamente sus vacaciones en Gibraltar debido a la conmoción por el suceso.

A pesar de las esperanzadoras previsiones de supervivencia del mono de Berbería, la leyenda asegura que en el momento en que éstos desaparezcan de Gibraltar, también lo harán los británicos (ello explicaría el especial ahínco de W. Churchill por repoblar de monos la Roca). Por tanto, la extinción tanto de los cuadrúpedos como de los bípedos ingleses en el Peñón es aún una incógnita que sólo el tiempo y la teoría del darwinismo serán capaces de resolver.

Alba Forteza López

“Bulldog aturdido”: El retrato del Premier que lady Churchill quemó

churchill sutherland

Winston Churchill tenía un gran concepto de sí mismo; bajo su mandato Gran Bretaña afrontó la Segunda Guerra Mundial, el mayor desafío para la isla desde que los normandos vencieran en Hastings. En 1954, para conmemorar el 80 cumpleaños del reelecto Premier, la Cámara de los Comunes y los lords británicos le obsequiaron un retrato pintado por Graham Sutherland. Lo que plasmó el artista neoromántico fue un Churchill decrepito y abotargado, una triste sombra incapaz de posar quieta. No pasó mucho tiempo antes de que lady Churchill ordenara al jardinero que prendiera fuego a la obra maestra.

churchill posado

Winston Churchill era incapaz de permanecer quieto ante el caballete de Sutherland.

Churchill(1874-1965) confesó del cuadro: “parecía la imagen de un bulldog aturdido.; que el retrato mostraba a un anciano quejumbroso y no al estadista que se había enfrentado a Hitler”. Posiblemente le gustase más la fotografía que captaron de él agarrando una metralleta Thompson, al más puro estilo gangsteril, durante su visita a las defensas costeras de Hartlepool en 1940. Esa imagen le vendía como un líder, mientras que el homenaje de Sutherland desvelaba su penoso aspecto tras la apoplejía que sufrió en 1951. En círculos de confianza el Primer Ministro bromeaba al decir que la postura le recordaba vagamente a la de un excusado. “Parece que estoy teniendo una deposición complicada” comentaba con flema, para disgusto de su mujer, Clementine.

Sutherland hizo muchos trabajos preparatorios para inmortalizar al Primer Ministro; el más famoso de ellos está colgado en el National Portrait Gallery. En algunos esbozos viste la túnica de la Orden  de la Liga, lo cual influyó en el nivel de expectación de lady Clementine. En su lugar, la insistencia de los comisionarios, lords y parlamentarios, obligó a Sutherland a decantarse por el atuendo propio de la Cámara de los Comunes.

churchill thompson 31 julio 1940 hartlepool

Hartlepool, 1940. El Premier sostiene un subfusil Thompson al más puro estilo Chicago.

Otra complicación fue la imposibilidad de Churchill de mantenerse quieto en una misma pose, debido a su edad y al reciente derrame cerebral. Sutherland palió ese problema basándose en una fotografía tomada por Elsbeth Juda.

Si bien la efigie conservaba cierto halo de autoridad, la gente opinaba que el Premier se asomaba triste y aturdido. Nada que ver con el hombre que advirtió de la amenaza del Telón de acero. De aquel que animó al pueblo inglés a resistir el bombardeo de Londres, en 1940 solo ante Hitler. Ni rastro del que intentó noquear, de forma desastrosa, al imperio otomano en Gallipolli para acortar la Gran Guerra; y aun más leve es la semejanza con aquel apuesto joven que cubrió la Guerra de los Boérs como corresponsal.

En el acto de inauguración del infame retrato, en diciembre de 1954, el anciano político se mordió la lengua y dijo: “es un ejemplo remarcable de arte contemporáneo”. La procesión iba por dentro. Lady Clementine fue más allá, al afirmar que Sutherland había pintado un “gran monstruo” y prohibió que la pintura viera la luz del día.

esbozo churchill

Boceto final del rostro.

El retrato desapareció de la residencia de los Churchill en Chartwell poco después de ser entregado, pero la leyenda de su destrucción nació tras la muerte de Clementine Churchill en 1977. Se descubrió que la pareja del mandatario había ordenado al jardinero que prendiera fuego a la obra maestra sobre el césped.

Bob ogley, historiador de Kent, investigando su desaparición en 2003, dio con la figura del jardinero Ted Miles, un fiel sirviente que durante muchos años vivió en Puddledock Cottages. Supuestamente fue él quien llevó a cabo el vandalico acto de destrucción.

El historiador cree que nadie en su sano juicio quemaría una obra de Sutherland valorada en 1 millón de libras esterlinas y que el jardinero debió esconderla en un cobertizo. A día de hoy, la infame pintura copa los rankings de obras perdidas que no “disfrutamos”.

Carlos de Lorenzo Ramos

c.d.lorenz@hotmail.com

Mark Pendergrast desvela la fórmula de la Coca-cola

cocacola vaja fuerte

La auténtica fórmula de la Coca Cola está escrita en un grano de arroz que está dentro de una caracola oculta en un viejo bolso de abuela que está encerrado en un cofre inca, en la cubierta de un barco pirata, tragado por una ballena que se encuentra atrapada dentro de un volcán custodiado por un animal de dos cabezas en una isla perdida…” Al menos eso reza un anuncio de Coca-cola emitido en 2008 que hace marketing aprovechando el mito del lugar donde se esconde la fórmula secreta.

anuncio cocacola formula

Publicidad de Coca-cola, la fórmula secreta. Pincha para ver el vídeo.

Coca-cola mantiene viva la leyenda urbana de que su fórmula, uno de los mayores secretos de occidente, está guardada bajo siete llaves y soterrada en una cámara  de Atlanta, Georgia. Tan valioso secreto que su dueño perdería millones de dolares si alguien consigue echarle un vistazo. La creencia popular cuenta que solo dos directivos, extraños el uno al otro, tienen acceso a la caja fuerte y cuando uno muere lega ese secreto a un sucesor.

formula de la cocacola

La original fórmula desvelada por Mark Pendergrast

El historiador Mark Pendergrast se ha empeñado en desvelar el secreto y ha publicado una copia de la fórmula en su nuevo libro de kilométrico nombre: For God, Country and Coca-Cola: The Definitive History of the Great American Soft Drink and the Company that makes it. El escritor afirma que las instrucciones han pasado de generación en generación en la familia de Frank Robinson, el socio del químico John Pemberton, que produjo la bebida en el verano de 1886.

Entre los ingredientes del libro hay azúcar, zumo de lima, nueces y cilantro, a los que se suman hojas de coca, cafeína, siete aceites esenciales (de los que la vainilla es el más fácil de conseguir) y colorante de caramelo. La receta incluye lo siguiente:

La fórmula original de la Coca-cola (incluye cocaína líquida)

Para 36 galones:                                          Para el sabor:

216 libras de azúcar                                    1½ litro de alcohol

18 galones de agua                                      12o onzas de semilla de nuez

29o onzas de zumo de lima                      19o onzas de extractod e vainilla

29o onzas de acido citrico                        13  [letra ilegible] de jugo de limón

18o onzas de cafeína                                   10 d de acite de canela

29o onzas de saborizante                         12 d de aceite de nuez

3 litros de colorante                                    15 d de cilantro

15 litros de coca                                           12 d de aceite neroli

Mientras trabajaba para la primera edición del libro, Pendergrast se topó con que la fórmula era celosamente guardada por el bisnieto del Frank Robinson original. Tras un divorcio y una feroz batalla legal, el descendiente, Frank Robinson II, dejó el secreto en manos de su hermana Laura y ésta antes de morir le pasó la receta al historiador.

estatua de pemberton cocacola

John S. Pemberton, el químico que inventó la coca-cola.

Frank Robinson era socio comercial de Pemberton, y el que inventó el nombre y las distintivas letras itálicas de la marca. “Pemberton regañó a Robinson por patentar Coca-cola y le dijo que no tenía derecho a ello”, dice Pendergrast. Después de eso Pemberton hizo su propia copia de la fórmula en su intento de atraer nuevos clientes.

Al principio la coca-cola no era más que otro refresco que se basaba en las propiedades medicinales de la hoja de coca, importada de Perú. Sin embargo se hicieron modificaciones a la receta original escrita en 1903. Se sustituyó la cocaína por cafeína cuando la bebida se volvió más comercial.

Coincidiendo con la nueva publicación de Pendergrast, ha saltado a la palestra otro norteamericano que acredita poseer la mágica formula. Cliff Kluge, un vendedor de antigüedades del Estado de Georgia, dice haber encontrado una variante de 1943 en una vieja caja. Por ello abrió una subasta por 5 millones de dolares,  pero dejo la puerta abierta a “comprar ahora” por 15 millones. “Es un precio barato por conocer el millonario secreto si uno quiere comercializar el producto” se ufanaba Kluge. Desafortunadamente para él la subasta acabó el 14 de mayo sin recibir ninguna puja.

Coca-cola ha desmentido las reivindicaciones tanto de Pendergrast como de Kluge, insistiendo en que la única copia verdadera se encuentra a salvo y soterrada en Atlanta. ¿O tal vez sea cierto que se está escrita en un grano de arroz que está dentro de una caracola oculta en un viejo bolso de abuela…?

Carlos de Lorenzo Ramos

c.d.lorenz@hotmail.com