Feldgendarme Schwarzenegger, el pasado nazi del padre del gobernador de California

Schwarzenegger padre

Cartilla militar de Gustav Schwarzenegger durante su servicio en la Wehrmacht.

El culturista, actor y politico Arnold Schwarzenegger encargó una investigación en 1990 sobre su padre por su rol como policía militar durante la Segunda Guerra Mundial

Arnold Schwarzenegger comentó en su famoso documental sobre la élite del culturismo, Pumping Iron (1977), que un ganador no podía dejar que nada le afectase ni le distrajese. Por eso cuando recibió una llamada de su madre diciendole que su padre había muerto decidió no acudir al funeral. El certamen donde se elegia al campeón mundial de culturismo, Mr.Olympia, era en dos meses, así que contestó fríamente: “No, no voy a ir. Mi padre esta muerto y no hay nada que pueda hacer”.

Detrás de esta postura criticable subyace algo más que una estricta disciplina. El culturista que ganó siete veces Mr.Olympia, el actor que encarnó a Conán el Bárbaro y a Terminator y que acabó siendo gobernador de California no podía dejar que los orígenes nazis de su padre interfirieran en su carrera. Él, símbolo del sueño americano, que dejó atrás su duro acento austriaco y triunfó en el país de las oportunidades siempre temió verse salpicado por los pecados de su progenitor, al que por otra parte agradece su envidiable genética, y por ello encargó al centro Simon Wiesenthal en 1990 que investigará el pasado de Gustav Schwarzenegger (1907-1972).

saludo nazi

Controvertida fotografía de Arnold Schwarzenegger ejecutando un saludo romano aparecida en Sports Ilustrated, 7 de diciembre, 1987.

La institución cazanazis concluyó que Gustav fue “desnazificado” en 1947 y exonerado de todo crimen de guerra, como muchos oficiales de baja graduación, lo que le permitió continuar con su carrera policial. Pero en 2003 tuvieron acceso a documentos que ampliaban su trayectoria militar y dejaban una clara macula, Schwarzenegger se unió voluntariamente a las SA (sturmabteilung) en 1939, más conocidos como los camisas pardas, que seis meses antes habían atacado hogares y comercios judíos en “la noche de los cristales rotos”.

Como con la ocupación alemana de Austria todo varón en edad militar quedaba incorporado al ejército alemán, este temprano afiliamiento le permitió ascender a sargento en la unidad 521 de la feldgendarmerie (policía militar). Apodados los “perros de presa”, su función era la de encauzar prisioneros de guerra, detener y ejecutar desertores, inspeccionar hospitales en busca de heridos fingidos y la lucha antipartisana. En el frente oriental muchos colaboraron con los einsatzgruppen que eliminaban judíos en las zonas ocupadas.

Los archivos vieneses le ubican en 1940 en Bélgica y Francia, países ocupados por el Tercer Reich. En septiembre de 1941 fue transferido al sangriento frente oriental. Durante ese tiempo en Rusia fue herido de metralla en las piernas. Un informe de 1943 califica a Gustav como una “persona en la que se puede confiar y no especialmente inteligente“. A principios del año siguiente contrajo malaria por lo que se le reasignó como inspector postal a su Austria natal.

arnold pumping iron funeral

Extracto del docudrama Pumping Iron (1977) en el que el entonces culturista niega haber asistido al funeral de su padre. PINCHA PARA VER.

Tras la guerra contrajo matrimonio con la veinteañera Aurelia Jardny y fue destinado al pueblo de Thal, cerca de Graz, donde ejerció como oficial de policía durante 15 años, siendo defacto una de las fuerzas vivas de la localidad junto al cura, el alcalde y el director de la escuela. El ambiente en el que crió a sus hijos Arnold y Meinhard fue en el de la más estricta disciplina. Debían ir siempre impecables y pulirle las botas y el cinturón. Cinturón que sacaba a pasear de vez en cuando y además bebía más de la cuenta, como muchos veteranos del frente ruso. Además trataba de forma despótica a sus subordinados y era muy posesivo con su joven esposa, a la que obligaba a taparse los hombros pudorosamente (sus paranoias le llevaron a gritar que Arnold era un bastardo).

gustav y olivia jardny

Gustav Schwarzenegger fue muy posesivo con su esposa Aurelia Jardny. En el momento de tomarse esta instantanea él tenía 38 años y ella 23.

De Aurelia Jardny se puede decir que era la típica ama de casa que enviudó durante la guerra y buscó solaz en un apuesto oficial mayor que ella (Gustav le sacaba 15 años). Si bien no educó en la democracia a sus hijos, si que los trató democráticamente: estaba obsesionada conque Meinhard y Arnold, que se sacaban un año, fueran de la misma altura, por lo que si uno crecía más que el otro comenzaba a dar más comida al que se quedaba atrás.

Los papeles encontrados por el centro Simon Wiesenthal arrojan algunas piezas más al puzzle de la enigmática participación de Gustav Schwarzenegger durante la Segunda Guerra Mundial, ya que él se la mantuvo oculta incluso a su esposa. El entonces gobernador de Califonia, Arnold Schwarzenegger, agradeció a la institución sus pesquisas y les donó 3 millones de dolares.

En un documental reciente, con motivo del 35 aniversario de Pumping Iron, Arnold aseguró que se inventó la historia del funeral de su padre para potenciar el docudrama con él como “villano” frente al aspirante a desbancarle Lou Ferrigno.  Si el actor jugó con un tema tan delicado y su padre fue “nazi de primera ola” quiere decir que la ambición está tan presente en la familia Schwarzenegger como la predisposición para la hipertrofia muscular.

Carlos de Lorenzo Ramos

c.d.lorenz@hotmail.com

 

Duelo a muerte en Dessau, 1945: Super Pershing vs King Tiger

superpershing art world of tanks

M26 Super Pershing

Una famosa historia asegura que en abril de 1945 tuvo lugar en Dessau un épico enfrentamiento entre un tanque Super Pershing estadounidense y un King Tiger alemán.

Para que una mentira sea buena debe contener parte de verdad, y esta jugosa historia tiene los ingredientes para ello: un duelo en la ciudad de Dessau entre el único Super Pershing existente y un King Tiger, lo mejor de los arsenales norteamericano y alemán, en las postrimerías de la Segunda Gran Guerra; todo ello contado en unas memorias de un artillero adolescente sacadas de contexto. Durante muchos años se ha alimentado el mito de este combate; pero bajo la lupa de historiadores serios se destapa finalmente el velo del encontronazo.

m26 superpershing

El M26 Super Pershing contaba con placas de blindaje adicionales y un cañón extralargo de 90mm, capaz de competir con el mortífero 88mm alemán.

El Super Pershing fue un prototipo de carro superpesado que hacia uso del chasis de un M26 (tanque pesado norteamericano del que solo se desplegaron 310 unidades, y solo 20 vieron acción), armándolo con un cañón extralargo de 90mm y placas de blindaje adicionales. Llegó al continente en marzo de 1945 y se modificó a toda velocidad pues los ingenieros estaban desesperados por testar el arma en combate. Aunque no era practica común en el ejército estadounidense el enviar prototipos a batirse, la SGM llegaba a su fin. En esta carrera contrarreloj el Super Pershing solo tuvo 10 días para probar su potencial, periodo en el que se enfrentó a 3 blindados enemigos, venciendo siempre.

Lo que no cuadra es que tres días antes del fin, encuadrado en el 33 regimiento de la Tercera División Acorazada, tuviera la “suerte” de toparse y destruir al tanque más poderoso y blindado de Alemania, el Königstiger de 77 toneladas, conocido también como Tiger II o King Tiger.

konigstiger ardenas

Los norteamericanos contemplaron la mortal potencia del Tiger II durante la ofensiva de las Ardenas en la navidad de 1944: la última apuesta de Hitler

Todo en el Super Pershing estaba concebido para equipararse a su homologo alemán. Su cañón de 90mm superaba al de alta velocidad de 88mm del King Tiger. Podía penetrar satisfactoriamente 21 cm de blindaje a 1 km de distancia y a una inclinación de 30 grados. A 100 metros penetraba incluso 33 cm pulgadas de metal. Su munición especial alcanzaba una velocidad de 1,17 km por segundo, 183 metros más rápido que el cañón de 88mm del Tiger.

El único relato que asegura que el Super Pershing se emparejó con el tanque germano proviene del artillero John Irving, de 18 años, en Another river, another town. Según sus memorias, la tripulación de 5 hombres a las ordenes del sargento Joe Maduri penetró junto a la Tercera Acorazada en Dessau, el 21 de abril, apoyando a los infantes de la 36 División de infantería que querían enlazar con los rusos en el río Elba.

La ciudad estaba fuertemente defendida y los blindados se abrían paso con dificultad entre barricadas de escombros de hormigón. De repente el Super Pershing llegó a una intersección, doblando a su derecha. Sin saberlo la tripulación un King Tiger aguardaba tendiendo una emboscada, sabiéndose superior a cualquier carro norteamericano (de momento nos referiremos a él como si fuera el infame Königstiger). El enemigo estaba a una distancia de dos bloques, unos 650 metros, apuntando en la misma dirección en la que giraban los americanos.

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Instantánea de la tripulación del Super Pershing. A la derecha la efigie del sargento Maduri, un veterano con 10 meses de servicio.

A esta distancia, muy asequible para sus facultades, el Tiger disparó al Super Pershing. El proyectil de 88mm, que tantos y tantos tanques yankees había destruido, se fue alto y ni siquiera se acercó. El artillero adolescente John “Jack” Irwin respondió casi al instante con un disparo que se incrustó en el grande y angulado glacis, o coraza delantera. Pero el disparo de alto explosivo (HE) no tuvo efecto. Rebotó en el blindaje hacia  arriba, explotando sin hacer daño. El Super Pershing estaba cargado solo con HE porque Irwin esperaba objetivos urbanos, como edificios, soldados de a pie, y cañones antitanque. “AP!” gritó a su cargador “Pete”, lo que significaba que el próximo disparo era para penetrar blindados.
Maduri y su tripulación sintieron un golpe seco en la torreta. Nunca supieron si el disparo venía del Tiger o de otra arma antitanque. En todo caso, el blindado no se resintió, sino que el proyectil se deslizó por el glacis. Un instante después Irwin apuntó y disparó una segunda vez, justo cuando el monstruo avanzaba y atravesaba un montón de escombros. El proyectil AP de 90 mm penetró por la panza del Tiger, aparentemente impactando en la munición almacenada debajo de la torreta, resultando en una tremenda explosión que lo volatilizó. Toda su tripulación murió.

mapa dessau abril 1945

Mapa que muestra los avances soviético y norteamericano en abril de 1945. En rojo la ciudad de Dessau, en la línea de demarcación del Elba.

Los hombres de Maduri no tuvieron tiempo de certificar su “trofeo”. La batalla se recrudecía, y el Super Pershing continuó por esa calle, sobrepasando los restos calcinados del supuesto King Tiger. Siguieron duros combates, fuego de panzerfaust y de ametralladora desde soportales y ventanas. Este encontronazo “corto y dulce”, según Irving, duró menos de 20 segundos. La batalla por Dessau finalizó un día después, pero no antes de que el Super Pershing destruyera otro tanque más (un Panther Mark V) con dos disparos, y obligara a un Panzer IV a rendirse.

Existen varios argumentos que desmontan el mítico duelo:

El 21 de abril de 1945 todos los King Tigers estaban conteniendo a los soviéticos en el Este y desplegados en el área de Berlín. Ninguna compañía de tanques pesados, que era donde eran enviados los Tigers a cuentagotas, estaba desplegada en la zona. La compañía más cercana (SS 502) se encontraba a 70 kilómetros de distancia.

No existen pruebas fotográficas del incidente de Dessau. Teniendo en cuenta que hubiese sido un arma propagandística enorme para demostrar a los soviéticos que Estados Unidos tenía un tanque poderoso disponible, nunca se confirmó gráficamente el duelo. Ni siquiera en los anales de la Tercera División Acorazada aparece registrado.

Para los norteamericanos y su “tigerfobia” todo blindado de características desconocidas que tenían en el punto de mira era inmediatamente un Tiger. Los teóricos militares calculaban que un Tiger podía destruir 5 shermans (el tanque medio básico de EE.UU) por cada baja propia. La tasa era incluso mayor.

panzer iv interior

Interior de un Pz IV. La munición se almacenaba debajo de la torreta, al contrario que en los Panther y tanques Tiger, que la guardaban en los laterales.

Los alemanes, a pesar de su escasez de efectivos cualificados a esas alturas de la contienda, solo entregaban sus Tigers II a las tripulaciones más experimentadas. Es difícil de creer que un artillero veterano fallara su primer disparo a tan corta distancia.

Los Tiger II no amontonaban munición debajo de la torreta, que fue lo que hizo explotar el tanque, pero los PzIV sí. Steven Zaloga, uno de los expertos en tanques más reputados de la actualidad, cree que el Tiger al que se enfrentó el Super Pershing en Dessau era un simple Panzer IV, de características muy inferiores al prototipo norteamericano.

En resumen, este mito perpetuado en la Red para glorificar el duelo entre el blindado más raro de Estados Unidos y el tanque más poderoso de la Alemania nazi no es más que un cuento de hadas que hace las delicias de los aficionados amateurs, que han sacado fuera de contexto la historia del artillero Irving y la han embellecido con sus fantasías.

 

Carlos de Lorenzo Ramos

c.d.lorenz@hotmail.com

War Thunder, el videojuego de la SGM que arrasa la Red

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Tanques T-34 soviéticos apoyados por aviones se lanzan en una cabalgada infernal contra las posiciones germanas.

 

War Thunder es un videojuego gratuito de aviones y tanques online ambientado en la Segunda Guerra Mundial. El simulador desarrollado por Gaijin Entertaiment para PC y PlayStation 4 hace gala de realismo, aerodinámica y un arsenal de más de 350 aviones

No es posible domeñar los entresijos del combate aéreo leyendo solo las hazañas de los viejos ases de la última gran guerra: Galland, Mölders o Hartmann. Solo el sufrir fuerzas G pugnando por despegarte del asiento y amenazando con amputar las alas de tu ataúd volante da lecciones útiles. Que un rival te gane la cola y pique ametrallandote sin piedad es otra situación a evitar (será lo último que veas por otra parte). No son nada nuevo bajo el sol estas lecciones aprendidas por la vía dolorosa, pero War Thunder es un simulador potente a la hora de compaginar diversión frenética y un conocimiento enciclopédico de los aviones del periodo (aerodinámica, armamento o velocidad). Su curva de aprendizaje no es elevada, permitiendo el paso de presa a cazador inmisericorde en unas cuantas horas (from zero to hero).

El juego contiene cientos de aviones, vehículos acorazados y tanques que van desde la Guerra Civil Española a la Guerra de Corea. El jugador tiene a su disposición 350 aeroplanos de los principales bandos implicados: Alemania, Estados Unidos, La Unión Soviética, Japón y Gran Bretaña. A los que se van añadiendo nuevos vehículos de forma periódica.

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Espectacular tráiler promocional de War Thunder. PINCHA PARA VER.

 

La mayoría de los mapas están directa o indirectamente basados en terrenos históricos como Stalingrado, Peleliu o el Mar del Coral. Estos entornos gigantescos de 65 kmx 65 km hasta 200 km cuadrados se expandirán en el futuro. Nuestra tripulación podrá poner a prueba su pericia en tres modos de juego. El más asequible y con menor curva de aprendizaje es el modo Arcade. En él los dos equipos de 16 personas de similar nivel (computado por algoritmos online) compiten contra sus enemigos aéreos o terrestres mientras deben completar objetivos como asegurar una aeródromo en mitad del escenario o destruir los vehículos de tierra contrarios. El daño y la física están simplificados, los aviones son controlables con facilidad y no es necesario repostar munición.

spitfire contra bf 109 emil

Un BF 109 “Emil” alemán paga el precio final contra un más maniobrable spitfire británico.

En las batallas realistas es difícil apuntar a distancia, y es clave anticiparse al movimiento del aparato enemigo sin indicadores automáticos de donde apuntar, como en el modo arcade. Las fuerzas G pueden noquear al piloto dejandolo inconsciente. En las batallas de simulador el realismo va más allá y solo dispondremos de la vista en primera persona.

Otro de los puntos fuertes del videojuego es la constante actualización mediante parches, que ofrecen jugosos ingenios, muchos de ellos experimentales o que no salieron del plano. Como muestra un botón; Big Guns, añade serigrafias con las que personalizan nuestros tanques y aviones, binoculares para el comandante del blindado, recompensas diarias solo por abrir el menú de juego y deformaciones de terreno producidas por los impactos de proyectiles.

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Video-presentación de los 3 mapas nuevos introducidos en Weapons of Victory. PINCHA PARA VER.

 

Otra actualización reciente es Weapons of Victory, para conmemorar el 70 aniversario del fin de la contienda. Se suman al inventario 40 nuevos vehículos y 3 mapas nuevos, siendo el eje principal el Desembarco en Normandía, y como guinda del pastel los tenebrosos combates del bosque de Hürtgen o las ruinas del Reichstag.

A corto plazo se descarta añadir infantería para no tener que subir el rating de edad el juego (el sistema PEGI), pero los horizontes se expanden más allá de la SGM, hasta la Guerra de Corea e incluso ya ruedan los primeros aviones de la fuerza aérea israelí, creada en 1948.

A pesar de las limitaciones que impone diseñar un juego gratuito masivo en el que hay que congraciarse con todo tipo de público, se nota el esfuerzo por dotar de realismo al simulador, a diferencia de su competidor World of Tanks, ofreciendo una experiencia más equilibrada entre dosis de acción sin freno y una experiencia que satisface a los puristas.

Carlos de Lorenzo Ramos

c.d.lorenz@hotmail.com

La captura del Tiger 131, el tanque invencible de la película “Fury”

Tiger 131 apresado en Túnez, abril de 1943

El Tiger 131 fue el primero de su tipo que capturaron los Aliados, ocurrió en Túnez el 21 de abril de 1943.

 

Wardaddy es un capitán de carro norteamericano al que da vida Brad Pitt en la película Fury. Tras “empezar matando alemanes en África” y finiquitandolos en Alemania, el curtido veterano debe apretar los dientes al divisar de lejos a un todopoderoso tanque Tiger. Sabe que en unos minutos la mayoría de los veinte hombres de su pelotón de cuatro shermans habrá muerto. Aún así les ordena arremeter contra la Bestia de 54 toneladas. Esta carga suicida es la guinda de Corazones de acero (Fury).

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El Alto Mando estadounidense calculaba que un Tiger valía como 5 shermans. En realidad el promedio era de 5,74.

Ese tanque enemigo, y co-protagonista del largometraje, es el afamado Tiger 131, que tiene el honor de ser el primer Panzer VI capturado por los Aliados durante la Segunda Guerra Mundial. Tras ser completado en Kassel, fue destinado a Túnez como refuerzo vano para el Afrikakorps de Rommel a principios de 1943. Encuadrado en el 504 batallón de tanques pesados, fue noqueado por disparos certeros de tanques Churchill británicos. Capturado y paseado como botín en un desfile por Downing Street, acabó como pieza de museo en el museo de Bovintong, tras ser minuciosamente analizado por ingenieros ingleses. Hoy es el único de su tipo en funcionamiento y debido a su antigüedad su motor solo ruge una vez al año, captando todos los focos (el próximo Tiger Day será el 2 de mayo de 2015).

Pero antes de actor fue asesino. En la colina tunecina de Djebel Djaffa opuso fuego de 88mm ante sendos escuadrones de tanques Churchill del 48th Royal Tank Regiment que le embestían (con nervios de acero y en la vida real); volatilizando uno y reduciendo a pulpa calcinada a sus ocupantes e inutilizando otro.

Sin arredrarse, los carros ingleses del cuarto escuadrón hicieron fuego en movimiento, y el Tigre recibió el impacto de tres proyectiles. Un disparo afortunado golpeó el cañón, rebotando en la torreta, dañando su tracción, hiriendo al conductor y artillero delantero y destruyendo la radio. Un segundo disparo dio en el cáncamo de la torreta, desactivando el mecanismo de elevación del cañón. El tercer disparo golpeó la escotilla del cargador, rebotando fragmentos en la torreta. Sorprende la pericia de los tanquistas britanicos, que con sudor frío y flema, realizaron esos disparos en marcha contra un objetivo que les apuntaba placer.

tiger 131 capturado

El Tiger 131 recién capturado en la colina de Djebel Djaffa. 21 de abril de 1943.

Peter Gudgin tuvo una inmensa suerte ese 21 de abril de 1943. Su tanque marchaba justo detrás del primer blanco del Tiger. Mientras avanzaban hacia Djebel Djaffa, el Churchill que le precedía”estalló en una tremenda explosión”. Sin tiempo para localizar la amenaza, un segundo proyectil traspasó limpiamente la parte frontal de su carro. Gudgin y su tripulación abandonaron el tanque bajo intenso fuego de ametralladora. A cubierto vio como los restantes vehículos del escuadrón ponían fuera de combate al hiperbólico ingenio.

El Tiger, tras los devastadores golpes, fue abandonado por los germanos, y de ellos nunca más se supo. Contravinieron deshonrosamente la orden personal de Hitler de no dejar los carros averiados al enemigo, siendo obligado destruirlos en caso de huida. El Fuhrer intuía, como así fue, que los Aliados deseaban capturar uno intacto para analizar los puntos débiles y las características de esta nueva arma secreta. Douglas Lidderdale era uno de los hombres a los que Winston Churchill hizo participe de la misión. Arribó a las montañas del Atlas justo después de la hazaña del 48th Royal Tank Regiment para asegurar el trofeo, y no “frente a saboteadores, sino para proteger el Tiger 131 de los cazadores de souvenirs”.

lidderdale tiger 131

Lidderdale, en el centro, posa junto al monstruo que Churchill le ordenó asegurar.

Más tarde, por una carambola del destino, Peter Gudgin es enviado a Inglaterra a recuperarse de sus heridas en las manos y destinado al School of Tank Technology de Choblam. Hasta allí llegó el Tigre también, y Gudgin analizó las caracteristicas del Monstruo sin rencor y “orgulloso” de haber sobrevivido al día del Tigre.

Después de la guerra el Panzer VI fascinó a Hollywood, que siempre cuenta con él para sus blockbusters, a pesar de que solo se construyeran 1300 y la mayoría fueran destinados al frente oriental. Es la historia de David y Goliat pero en vez de piedras con proyectiles perforantes; enfrentado a los ligeramente blindados sherman de EEUU, Gran Bretaña y Canadá con un todopoderoso Tiger I.

“Las experiencias de los GIs en Europa han creado la mitología entorno a la invencibilidad del Tiger” comenta Steven J. Zaloga, autor de docenas de libros de estrategia y de tanques. “El tanque Tiger ha pasado a la memoria colectiva“. Notable por sus realistas escenas, Fury muestra la primera apariencia en la gran pantalla del único tanque Tiger en funcionamiento, guardado en el museo de Bovintong.

Y aunque el rugido invencible del Tiger paraliza el corazón y vacía los intestinos del más pintado, al final las premisas para ganar batallas de tanques son: cantidad, cantidad y cantidad. Los Aliados sopesaron que no merecía prepararse especialmente para hacerles frente ya que serían poco numerosos. Solo al final de la guerra Estados Unidos contó con un carro pesado a la altura de las circunstancias, el Pershing, mientras que Gran Bretaña no completó el Centurion a tiempo. Las estadísticas son claras, un tanque Tiger valía como 5,74 shermans. Brad Pitt se salva en Fury por ser el prota.

Carlos de Lorenzo Ramos

c.d.lorenz@hotmail.com

Las siete vidas de Matt Urban, el soldado estadounidense más condecorado

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Matt Louis Urban (1919-1995) fue el soldado más condecorado de la historia de Estados Unidos, recibiendo 29 medallas por su valor en 20 meses de servicio en Europa durante la Segunda Guerra Mundial y siendo herido 7 veces

Sus camaradas le apodaron “El Fantasma” porque el capitán Urban, a pesar de ser herido una y otra vez, siempre regresaba maltrecho del hospital para liderar cargas a la bayoneta (al final ayudado por un bastón), arrimarse un bazooka al hombro para reventar panzers o predicar con el ejemplo. A la séptima herida se le acabó la suerte; una bala de ametralladora le destrozó las cuerdas vocales. Un capellán militar le administró la extrema unción, pero tras dos años de convalecencia, aún le quedó una última vida de gato y una voz rasposa de recuerdo. Un enredo burocrático impidió que EE.UU le reconociera sus méritos, hasta que el presidente Jimmy Carter, con 35 años de retraso, le galardonó con la Medalla de Honor del Congreso Americano por sus acciones “más allá del deber”.

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El capitán Urban recibe de manos de Jimmy Carter en 1980, con 35 años de retraso, la Medalla de Honor por sus acciones en la SGM.

Matt Urban nació en Corpus Christi, Nueva York, tierra de acogida de sus padres, inmigrantes polacos que anglicanizaron el apellido Urbanowitz. Aunque se crió en una familia humilde durante la Gran Depresión, Matt pronto destacó en el boxeo y en 1941 se graduó en Historia. El ataque por sorpresa de Japón contra la flota del Pacífico en Pearl Harbour, el 7 de diciembre de ese año, truncó su carrera civil. Urban,oficial en la reserva, fue absorbido por el engranaje bélico de la democracia y destinado a la invasión del Norte de África para expulsar al Afrika Korps de Erwin Rommel.

En tierras africanas destacó como oficial con iniciativa propia. Su cometido era organizar a los hombres que tenían que desembarcar en la costa argelina, pero incumplió las ordenes para permanecer con ellos. Mientras embarcaba en la lancha anfibia su oficial le amenazó a gritos con un consejo de guerra, pero Matt le desoyó y acompañó a sus camaradas. Ya en tierra relevó a un oficial herido y fue promocionado in situ a caìtán por su liderazgo y arrojo en combate.

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Matt Louis Urban, 1945.

A principios de 1943 los estadounidenses dejaban la Argelia de Vichy para tomar Túnez, y forzar el paso de Kasserine, donde tributaron ríos de sangre ante la habilidad táctica del Zorro del Desierto. En esa acción Urban tomó un puesto de observación enemigo sen solitario, y liderando a su compañía en una carga frontal, fue herido en la mano. Recibió dos estrellas de plata, una de bronce y dos corazones púrpura.

Tras unos meses de descanso en Inglaterra, la 9º División de Urban fue asignada a la Invasión de Francia. Su primera misión, el 14 de junio, fue expandir la cabeza de playa lograda el Día D y desalojar a los nazis de Renouf, a las afueras de Utah Beach. Los tanques de Hitler que afluían en masa desde Calais comenzaron a diezmar el flanco del batallón. Urban y un ayudante se arrastraron por los densos setos de esa zona de Francia, el bocage, y apuntó al primer tanque con un bazooka a quemarropa. Cuando el proyectil voló por los aires su objetivo hizo gala de sangre fría, recargó, y disparó contra el segundo blindado. Con ambos tanques fuera de combate, su batallón se envalentonó y desalojó a los alemanes de Renouf. Urban no salió indemne de su mano a mano con los monstruos de acero, una bala de 37mm le hizo carne en la pierna, pero optó por permanecer en primera línea de fuego. Herido de nuevo en un asalto al día siguiente, fue evacuado a Inglaterra. Pero volvía y volvía.

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La más alta condecoración de Estados unidos: La Medalla de Honor del Congreso Americano.

Mientras se recuperaba en un hospital británico, leyó un periódico sobre los avances estadounidenses en St. Lo. Su 2º batallón había sufrido bajas severas, así que pidió el alta. Se encontró un panorama desolador, sus soldados estaban siendo cercados y machacados por la artillería. Un testigo presencial asegura que”un oficial loco apareció, gritando como un energúmeno y agitando un arma. Parecía un remplazo, pero nos animó”. Urban se subió al lomo de un sherman con media tripulación fuera de combate y ametralló a los krauts hasta que se retiraron. Poco después el comandante del regimiento murió y Urban le remplazó. Ante tanta responsabilidad rehusó ser evacuado cuando la metralla de un proyectil le perforó la espalda baja y el pecho.

La suerte se le acabó en Bélgica un mes después, en septiembre de 1944. Fue herido en el cuello por una bala de ametralladora, siendo sus heridas tan severas que el capellán le dio la extremaunción. Tardó dos años en recuperarse y quedo con voz rasposa en las cuerdas vocales. Durante muchos años sus gestas permanecieron olvidadas, pues su comandante murió poco después de recomendarle. En 1980 el presidente Jimmy Carter enmendó ese error y se le concedió la Medalla de Honor del Pueblo Americano, la mas alta distinción de Estados Unidos. Urban, modesto, afirmó “si ha tardado tantos años en llegar es porque nunca la perseguí. Solo cumplí con mi deber”. (La Medalla solo se entrega por acciones “más allá del deber”).

Carlos de Lorenzo Ramos

c.d.lorenz@hotmail.com

El plan nazi de invasión de Irlanda

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El dossier relativo a la “Operación Verde”, con el que el Alto Mando alemán pretendía doblegar al Eire y que había permanecido oculto hasta ahora, contiene información detallada de costas, ciudades y puntos estratégicos.

Hitler creía que su Tercer Reich iba a durar mil años, y que los arios merecían el espacio vital ocupado por razas inferiores; tal era su megalomanía que llegó a ordenar a su Estado Mayor que organizara proyectos imposibles, sin importar que hubiera un mar de por medio entre sus panzers y el enemigo. Un dossier que contiene información sobre los planes nazis de invadir Irlanda-conocida como Operación Verde-, y titulado Militar geographische Angaben uber Irland, ha salido ahora a la luz.

Los documentos consisten en mapas detallados y postales del país y habían sido guardados por una familia desde el final de la guerra hasta hace unos días, cuando laLudow Race Court anunció su salida a subasta.  Se han vendido por 3.000 euros, casi cuatro veces su precio de salida, tal y como recogen numeroso medios brtánicos. El Dossier revela que, aunque Irlanda fue oficialmente neutral durante el conflicto, Hitler contempló al país como objeto de invasión.

Aunque los irlandeses dejaron a los U-boots, submarinos alemanes, entrar en sus aguas, el libreto marca en el mapa ciudades y puntos estratégicos del País del Arpa para su destrucción. El documento, entregado a altos oficiales nazis, también incluye puntos clave como puertos, terrenos altos y playas; que el  Oberkommando der Wehrmacht consideraba de importancia a la hora de la invasión.

Según Michael Kerrigan en Planes fracasados de la II Guerra Mundial, fue el mariscal de campo Theodor von Bock quien presentó el plan en agosto de 1940, unas semanas después de que se propusiera para su debate Operación León Marino. Los preparativos fueron minuciosos. Un grupo de agentes examinó a fondo todos los elementos, desde los diarios de economía hasta las guías turisticas, y reunió anotaciones sobre más de 200 ciudades y poblaciones. Se calculaba que harían falta 50.000 hombres para doblegar a Irlanda, y desembarcar entre Dunvargan y Waterford. El almirante Raeder, que la revisó, aseguró que era imposible de realizar, y finalmente Hitler no concedió la autorización para llevarla a cabo.

eamon de valera primer ministro irlandes

Eamon de Valera, presidente de Irlanda, firme defensor de la neutralidad.

Los irlandeses declararon su neutralidad al estallar la guerra, con la determinación feroz de conservar su soberanía y de que los británicos no recuperaran los tres puertos de Lough Swilly, Bearehaven y Cobh que hasta hace poco aún conservaban, en virtud del tratado anglo-irlandés. El presidente Eamon de Valera tenía que estar con un ojo puesto tanto en sus vecinos como en los planes de anexión de Hitler.

En junio de 1940 la Luftwaffe, la aviación alemana,bombardeaba duramente Londres y otros objetivos estratégicos ingleses a su alcance desde Francia. Era el primer paso para otro fallido plan de invasión, la Operación Leon Marino. En ese momento crucial se le llegó a plantear a Valera que a cambio de abandonar la neutralidad, se les devolvería Irlanda del Norte, a lo que el presidente declinó.

Aún a pesar de la oferta, Valera pensaba que era más posible una intervención inglesa que una alemana, a tenor de las palabras despectivas de Churchill sobre ellos, “the so-called neutrality of the so-called Eire” (la por-así-decirlo neutralidad de la por-así-llamada Irlanda).

Si hubiesen sabido de los planes de Hitler recién desvelados, un apéndice de laOperación León Marino, seguramente hubiesen actuado de otra forma. Irlanda era un país incapaz de defenderse a si mismo, sin marina y sin aviación. Como el poeta Patrick Kavanagh admitía, “tendríamos difícil defender nuestros campos de patatas hasta de una invasión de cuervos”.

Al final Irlanda mantuvo una neutralidad benevolente con Reino Unido y pusieron en común planes de contingencia que les permitieran rechazar a Hitler si se atrevía a cruzar el Canal de la Mancha. Además se liberó a los pilotos británicos que caían en su territorio si aseguraban no estar en misión de combate, se mandaron informes detallados de la climatología todos los días de la guerra (un informe del condado de Meagh fue clave para que Eisenhower no pospusiera el Día D), las células de espías nazis fueron desactivadas, y se dio cobijo a más de 2.000 mujeres y niños del país vecino.

Eamon de Valera se sirvió del Estado de Emergencia, desde el mismo 2 de septiembre de 1939, para defender esa neutralidad parcial. Internó a sospechosos de pertenecer al IRA(Irish republican army) que coqueteaban con el Abwehr, el servicio de inteligencia alemán;censuró a la prensa, e impidió que el país se convirtiera en sede de los agentes secretos de medio mundo. Para que su imparcialidad fuese patente mantuvo abiertas las embajadas de Alemania y Japón. En el país todavía se respiraba cierto sentimiento antibritánico, pero la mayoría de la población no simpatizaba con el fascismo, excepto los camisas azules de O´Duffy. A lo largo de la guerra unos 43.000 irlandeses sirvieron en las fuerzas armadas británicas.

peñon de gibrlatar

Con el Plan Félix, Hitler pretendía conquistar Gibraltar y convertirse en el amo del Mediterráneo.

A parte de los planes teóricos de conquista, dos situaciones puntuales afectaron trágicamente a la neutralidad del país. Belfast, en irlanda del Norte, era parte de Reino Unido, y por tanto estaba en guerra. Unbombardeo estratégico nazi de 180 aviones en abril de 1940 destrozó esta ciudad sin defensa aérea, cobrándose la vida de1.000 personas y destrozando 56.000 casas. Valera pronunció su famoso discurso de “ellos son nuestro pueblo” y protestó formalmente a Berlín.

El segundo episodio fue un bombardeo alemán que en mayo de 1940 causo 34 muertos en Dublín. Los alemanes alegaron un error, y compensaron a los irlandeses después de la guerra. El mismo Churchill admitió que podía deberse a un dispositivo que desviaba a los pilotos de su objetivo previsto.

Ni este plan de invasión ni León Marino se llegaron a efectuar por el fracaso de la fuerza aérea alemana en su afán de destruir la aviación y la flota británicas. Mientras duró la Batalla de Inglaterra, Irlanda resultó un bocado apetecible, pero tras la Operación Barbarroja contra la Unión Soviética (1941), la estrategia de invasión pasó a guardar polvo. Son documentos que nos permiten acercarnos a lo que hubiera pasado si el dictador de los designios de Alemania hubiera dado el visto bueno a su ejecución.

Carlos de Lorenzo

C.d.lorenz@hotmail.com