Entrevista al ilustrador militar Peter Dennis

messines peter dennis

Messines, 7 de junio de 1917. Los británicos toman la loma de Messines tras hacer estallar 19 minas (450 toneladas de explosivos), causando 10.000 bajas y aprovechando la ventaja estratégica.

Historiavera entrevista a Peter Dennis, ilustrador de decenas de títulos de la editorial bélica Osprey Publishing

Cuando murió Angus McBride  me quedé desolado; aunque mi interés por la historia militar venía de antiguo, fueron sus ilustraciones para Concord y Osprey las que liberaron todos los demonios. Ese vacío tardó en llenarse, pero tras su estela descubrí mucho talento. Con los años aprendí a disfrutar los nuevos cuadros de mi póker de ases favorito: Ferrer-Dalmau, Cabrera Peña, Karashuk y Peter Dennis. La persona a la que hoy entrevisto, el incombustible Peter Dennis (1950), bebe de esos lugares comunes, pues él mismo descubrió su pasión en los trazos de McBride o los hermanos Embleton.

peter dennis portrait

Peter Dennis volcado en un proyecto. Horario de trabajo: 4 am-6 pm.


Peter
es un artista tan prolífico que se rumorea que está encadenado en una mazmorra de Osprey Publishing recreando sin pausa combates del pasado. Nada más lejos de la realidad; se despierta pronto y trabaja incansablemente hasta que termina el proyecto que le absorbe. Su trayectoria es larga, y en ella ha ilustrado cientos de libros, no siempre de temas militares. Está orgulloso de haber trabajado en tantos campos desde que se graduó en el Liverpool Art Colege. Aceptó todo tipo de encargos de sus editores hasta que pudo dedicarse al 100%a su hobby, la ilustración militar.

Algunos de los trabajos de Dennis incluyen: “Dinosaurs through time”, “hunt! can you survive the stone age”, “pyramid”, “Winnie-the-poo”, “ghostly tales from long ago”… una larga lista en todos los campos del saber. Pero son las ilustraciones para Osprey las que le han traido a Historiavera. Osprey Publishing es una editorial británica especializada en historia militar. Es famosa por sus laminas a todo color y por sus miles de libros ocupándose de la historia de como la humanidad se ha matado mutuamente; desde la Edad de Bronce hasta antes de ayer. Por solo citar algunos títulos en los que ha colaborado: “Berlin 1945”, “Stalingrad 1942”, “Anzio 1944”, “Borodino 1812”, “King Tiger vs Is-2”, “Platea 479 BC”, “Viena 1683”, “Alesia 52 BC”. ¿Seguimos?; el buscador interno de Osprey nos devuelve 160 títulos suyos, y vienen más en los próximos meses. Dejemos que el mismo nos hable en la siguiente entrevista:

batalla de berlin osprey emboscada tanques

Combate callejero en Berlin, 1945. Nadie como Dennis para captar el momentum. Una columna blindada soviética se bate el cobre a la desesperada contra miembros del volksturm y retales de otras unidades. Los jinetes de carros caen como moscas.

P- ¿Cómo comenzó su afición a la Historia?

R- La Historia ha sido mi pasión desde que tengo uso de memoria. Culpo de ello a los soldados de plomo, jugaba con ellos cuando era niño y de alguna forma nunca he dejado de hacerlo. Había una revista llamada “Look and Learn”, cuando crecí un poco, con fantásticas ilustraciones de historia militar de Ron y Gerry Embleton y después por Angus McBride. Creo que fue esa revista la que primero me hizo pensar en vivir de pintar e ilustrar. Si alguien estaba dibujando todo esto, tal vez podría hacerlo yo también.

termopilas peter dennis

Desfiladero de las Termópilas, 480 a.C. “Quiero que mis ilustraciones capturen la naturaleza real de los combates antiguos- cercano, personal y terrible. “

Así que pasé por el Liverpool Art Colege y comencé a ilustrar todo lo que mi agente me enviaba. Me llevó muchos años el poder restringir ese trabajo a temas históricos. Ilustré muchos libros para Dorling Kindersley y otras publicaciones británicas antes de empezar a trabajar para Osprey, donde trabajaban todos mis ídolos de juventud, ¡aunque el dinero no era mucho!

Ahora me centro por completo en historia militar, trabajando para Osprey y otras publicaciones militares, y dibujando caratulas de wargames de miniaturas.

P- ¿Cuál es su técnica de trabajo?

R- Trabajo al estilo antiguo, dibujando a lápiz y después pintando con tinta acrílica. Uso airbrush muy a menudo, que es la única de mis herramientas que un ilustrador medieval no reconocería. Me gusta levantarme temprano y trabajar intensamente en un proyecto todo el tiempo que haga falta. De esta forma puedo completar una escena de batalla para Osprey en tres días, aunque algunas llevan más tiempo.

P- Profundizando en el proceso de pintura, su fama de rápido es casi legendaria, así como la capacidad de plasmar gran número de soldados, cada uno viviendo su momentum. ¿Qué opina de ello?

R- El proceso de dibujo es casi el mismo. Dibujo la escena a lápiz, tratando de capturar el drama del momento. Después corrijo el dibujo fotografiando modelos a escala de tanques, o haciendo posar a las figuras principales y fotografiandolas. Después  mando el boceto a lápiz al autor del libro o editor para conseguir su visto bueno. A continuación aplico la tinta con cuidado alrededor del trazo del lápiz, y luego dibujo!

Algunos editores piensan que soy rápido porque trabajo muy intensamente, empezando a las 4 am y trabajando hasta las 6 pm. Las obras parecen surgir muy lentamente en el papel, ¡creedme!

Y con respecto al número de personajes, quiero que mis ilustraciones capturen la naturaleza real de los combates antiguos- cercano, personal y terrible. Las películas siempre muestran un puñado de individuos dispersos. Cuando era niño amaba esas batallas tumultuosas de las mejores ilustraciones históricas y quise continuar esa tradición. Desafortunadamente no se me paga más por el número de figuras…

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Belleau Wood 1918. Una de las batallas más enconadas en las que participó el Cuerpo Expedicionario Estadounidense en la Gran Guerra. Los alemanes apodaron a los marines “teufel hunden”, los perros del infierno.

P- ¿Qué periodo histórico le interesa más?

R- Estoy interesado en todos los periodos históricos. No tengo ninguno favorito. Todas las eras militares tienen un impacto visual único, ya sea un caballero acorazado con malla normando o las actuales fuerzas especiales con su variedad de camuflaje y armamento complejo.

P- ¿Qué le supone mayores desafíos a la hora de dibujar?

R- Encuentro que cada cosa tiene sus desafíos. He estado trabajando recientemente en soldados de papel para un nuevo proyecto con Helion Books y encuentro que una idea tan simple como la vista delantera y trasera de esos guerreros en formación tiene complicaciones fascinantes que estoy disfrutando mucho.

Carlos de Lorenzo Ramos

c.d.lorenz@hotmail.com

 

Entrevista a Eric Shanower, autor de La Edad de Bronce

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Mil naves aqueas arriban a la playa de Troya. Agamenón, Aquiles, Ulises, Menelao, Ayax, Diomedes…todos los príncipes de la Hélade empeñarán diez años de su vida, y no todos volverán a casa.

Historiavera entrevista a Eric Shanower, autor de la Edad de Bronce, una ambiciosa recreación de la Guerra de Troya en forma de novela gráfica que aúna todas las versiones de la rapsodia de Homero

La Guerra de Troya es un maremágnum, una historia que se a reescrito hasta el infinito. Eric Shanower, talentoso dibujante ganador de dos premios Eisner, ha compuesto una serie que bebe tanto de la Iliada y la Odisea, como de tradiciones medievales como el Troilo y Crésida de Shakespeare, y como gran novedad: utilizando datos arqueológicos reales de la Edad de Bronce micénica para plasmar atuendos, costumbres, armas y edificios.

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Eric Shanower (1963). Ganador de dos premios Eisner (2001, 2003). Autor de la Edad de Broce y un gran número de publicaciones ambientadas en Oz.

En unas versiones los dioses caminan de la mano del hombre, en otras, se da importancia al amor cortés; algunas resuelven el entuerto en una única titánica batalla, pero las más hablan de diez interminables años de asedio.
La Edad de Bronce, la novela gráfica de Eric Shanower, es distinta; nunca se había contado la rapsodia de Homero de esta forma. ¿Qué la hace tan especial?: un guión nutrido de todas las versiones anteriores, la intención del autor de aunar esos episodiosen una obra en la que lleva veinte años inmerso y su valiente interpretación gráfica de la época. Su dibujo se basa escrupulosamente en vestigios arqueólogicos de la Edad de Bronce, cual si fuera una ventana al oscuro siglo XIII a.C. Lejos quedan esas románticas armaduras clásicas y esos palacios llenos de capiteles corintios que Hollywood se ha empeñado en vendernos.

menelao y helena la edad de bronce

Menelao ve el rostro de su amada Hélena, aquella que se fugó con el príncipe troyano París.

La trama comienza en la Edad de Bronce Tardía, y enfrenta a troyanos,que Shanower ha plasmado con rasgos hititas, y a aqueos. La guerra la desata el consabido rapto de Helena por el príncipe troyano Paris; pero la realidad subyacente, y de la que Agamenón, rey de Micenas, espera sacar tajada, es la lucha por el control del Helesponto, y con él todo el comercio con las ciudades del Mar Negro.

Aunque el guión sea primordial, el dibujo no se queda atrás. La vestimenta, el aspecto físico e incluso el corte de pelo de los griegos está marcado por las pinturas, esculturas y grabados. El rey Agamenón, por ejemplo, es un calco de la homónima máscara de oro encontrada en su palacio de Micenas. Todavía quedan en pie varios edificios de la época: Micenas, el Pilos de Néstor o los restos de Accotini en la isla griega de Tera.

P-Desde que empezaste a documentar la historia a principios de los 90 han pasado más de 20 años. ¿Cuál ha sido tu inspiración para plasmar las armas y panoplia de la Edad de Bronce tardía?. ¿Han cambiado tus referencias con nuevos descubrimientos?

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Portada de la Edad de Bronce, editada en España por Azake. Agamenón está basado en la máscara de oro que lleva su nombre, descubierta en Micenas.

R-Las armaduras aqueas están basadas en general en imágenes del vaso de los guerreros de Micenas. Desde luego he incluido variaciones. Hay muchas representaciones de cascos y otros tipos de armadura que se han descubierto en la esfera de influencia micénica, e intento incorporarlas en mis diseños de la panoplia aquea. También me baso en descripciones de Homero en la Iliada, e intento incluirlas lo máximo que puedo, aunque la Iliada tal como la conocemos data de varios cientos de años después de los hechos que inspiraron la Guerra de Troya (siglo VIII a.C). El único que lleva armadura completa de Dendra es el rey Nestor, pero ninguno más.

La armadura troyana se basa en imágenes de guerreros hititas, pero no existen muchas de ellos portando armadura, así que he ido más al este para incorporar algunos aspectos de armaduras de otras culturas. Desde luego he tomado en consideración el equipo de los Pueblos del Mar, pero como no sabemos quienes fueron realmente o su procedencia, he tratado de ser cuidadoso en el uso de las representaciones que tenemos de ellos. Sus barcos desde luego fueron los mismos que se usaron en la Edad de Bronce. Pero los que han sido interpretados como cascos emplumados, muy distintivo de ellos, no los he usado en mi historia. Todas las armas de la Edad de Bronce son lo más autenticas que he podido plasmarlas.

P-La raza troyana en los comics parece muy diferente de los aqueos, incluso su morfología es similar a los nativos americanos con esos pómulos pronunciados y narices distintivas. ¿Porqué elegiste ese estilo?

R-Empecé con fotografías de personas actuales de Turquía cuando me imaginaba como serian los troyanos. Algunos personajes, como Hécuba, están basados específicamente en representaciones de gente hitita. Las cintas para el pelo que llevan casi todos los hombres pueden dar la impresión de que los troyanos parecen nativos americanos, pero están basadas en la arqueología, y todas mis representaciones están centradas en ella.

P-Encuentro fascinante el arco argumental sobre Crésida y Troilo. Los reyes aqueos tratan a Cresida como un premio, un objeto. En general todos los personajes son MUY OSCUROS, ninguno cree en el amor al projimo. Incluso Príamo, que se ha mostrado como un rey correcto y querido quiso sacrificar algunos prisioneros en venganza por la muerte de su hijo. ¿Qué podemos esperar en los próximos números?, ¿tal vez Eneas tenga algo que decir?

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Ifigenia, la hija de Agamenón, es sacrificada para que el temporal amaine.

R-El próximo episodio se centrara en el encuentro entre Helena y Aquiles en el monte Ida. Intento contar la historia como se ha ido concibiendo durante milenios. No intento añadir nada que no estuviera presente antes, aunque desde luego debo expandir algunos aspectos y dramatizar otros para una audiencia moderna, en modos que nunca se habían hecho con esos personajes. Además debo encajar varias piezas de la historia para que concuerden. Desde luego Eneas volverá a aparecer en La Edad de Bronce. No sería la historia de la Guerra de Troya sin él.

P-Si sigue la serie Juego de Tronos, Stannis debe tomar con su hija una decisión parecida al rey Agamenón. ¿Cree que los antiguos mitos siguen inspirando los dramas de hoy?

R-Me encantan los libros de Canción de Fuego y Hielo, pero nunca he visto Juego de Tronos porque sospecho que los libros son mejores. A mi entender es la Guerra de las dos Rosas la que inspiró el libro, y no la mitología. Pero la mitología siempre ha sido una fuente de inspiración fructífera.

P-¿Cuales son tus personajes favoritos y porqué?
R-Me gustan todos. Pero quizás Héctor un poco más porque es un buen hombre. También me gusta Aquiles, en parte porque es alguien ajeno al resto de monarcas aqueos. Y también amo a Helena, porque toda su historia gira en como existir en una sociedad en la que no encaja, y no entiende porqué.

P-He estado esperando cada número como un tesoro. ¿Llegar al épico final es un objetivo a largo plazo entre otros proyectos?

R-Llegaré al final de la Edad de Bronce algún día. Me gustaría llegar ahí antes de ser demasiado viejo para tantear otros proyectos. Pero veremos.

P-Gracias por contar su versión de una historia a la que se lleva dando vueltas 3.000 años con realismo. Gracias por mostrar la cara oscura de los humanos. No hemos cambiado lo suficiente.

R-Muchas gracias. No creo que la naturaleza cambie, de todas formas.

 

Carlos de Lorenzo Ramos

c.d.lorenz@hotmail.com

 

 

Entrevista a la ilustradora Rocio Espín Piñar

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Castillo de Jerez del Marquesado (s.XII).

Rocío Espin, arquitecta de profesión, consigue dar vida con sus pinceles a ciudades antiguas como la Granada del siglo XVI, Constantinopla o Babilonia

¿Quién no ha visto soldados medievales alanceando a Cristo?, ¿acaso a Helena de Troya la raptaron fantoches ataviados con plumas renacentistas?. Son anacronismos históricos que una hornada de ilustradores está comenzando a desterrar, estudiando a conciencia los vestigios arqueológicos.

Rocío Espín es una joven arquitecta que podemos incluir dentro de este género: reconstruye, con el fino trazo de sus pinceles, ciudades que ya no existen. Gracias a su trabajo tenemos una ventana abierta a la Granada del Renacimiento, a la antigua Assur o las puertas de Babilonia.

El gusto por la pintura le viene desde niña, cuando garabateaba los folios de los cuadernos del colegio. Hasta ahí es algo que hemos hecho todos; per

o ella dio un paso más y, animada por su abuelo, estudió arquitectura. Las leyes físicas que aprendió en la carrera completaron, con disciplina y esfuerzo, ese don natural por el arte que ya poseía. En la escuela de arquitectura descubrió la relevancia que tenía la expresión gráfica como herramienta de comprensión. Por ello decidió realizar un doctorado (2007) para investigar las posibilidades de la era digital aplicadas a la arquitectura.

Sus influencias van desde los grandes maestros del siglo XIX hasta los libros infantiles, pasando por los grabados de Doré o el mundo colorista del cómic. José Daniel Cabera Peña, ilustrador militar de la Edad Antigua y del medievo, también ha sido un espejo en el que poder mirarse con una admiración nacida del respeto mutuo.

Junto a él realizó el Manual del Acequiero. Dos años intensos en los que plasmaron el Parque Nacional de Sierra Nevada en acuarelas de todo tipo. Este encargo le abrió las puertas para otros proyectos de la administración como Granada Nazarí y Renacentista: 1600 de la serie Agua, Territorio y Ciudad.

Una experiencia de reconstrucción histórica que le sirvió como carta de presentación para ilustrar en Desperta Ferro, Medieval Warfare y Ancient Warfare.

Rocío nunca parte de cero a la hora de documentarse. En algunas publicaciones se encargan de ello los editores, en otras el autor le da las referencias y en otras, las más controvertidas, tiene que dilucidar que quieren realmente los autores de los textos. Aun así siempre busca por su cuenta la documentación que la permita comprender y explicar lo que se describe.

Su actual proyecto es el más ambicioso, aunque solo sea por la intención. Se trata de una guía sobre el guerrero medieval español desde el siglo X hasta el XV. El libro utilizará documentos inéditos recopilados por toda España por Bonifacio Esteban. José Cabrera Peña y ella ilustrarán un gran Atlas de la panoplia medieval española. La aportación de Rocío viene a complementar un inventario paralelo de fortificaciones que ofrezcan un marco arquitectónico de este periodo. Está estudiando el gráfismo más adecuado para la recogida y organización de estas construcciones tan variadas en escala, proporciones y estado de conservación.

Rocío planea seguir en la brecha de la reconstrucción de la antigüedad. Para ella el dibujo es mucho más exacto y comunicativo que cualquier texto escrito. En la ilustración de Granada Nazarí estuvo trabajando dos años; estudiando cada manzana de la urbe, sus caminos y templos, y las edificaciones más significativas. Pudiendo, al fin, relatar la historia de Granada en el 1600 siguiendo con el dedo la lámina. ¿y más allá quien sabe?. Se barajan ciudades perdidas como Cártago, Troya o Micenas.

Carlos de Lorenzo Ramos

La belleza de la guerra: el arte de Cabrera Peña

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Alesia. Siglo I a.C. Las tropas de Julio César circunvalan a los galos de Vercingetorix.

Entrevistamos al pintor militar Jose Daniel Cabrera Peña que se ha especializado en recrear la Historia Antigua y medieval.

Jose Daniel Cabrera Peña es el nombre de un ilustrador militar español que suena con fuerza desde que comenzó a ilustrar Desperta Ferro , una revista especializada en Historia medieval y Antigua con la que saltó a la fama. En dos años ha pasado del anonimato a trabajar en la prestigiosa publicación británica Osprey, no en balde compagina dibujos preciosistas con la más rigurosa recreación histórica. También ha colaborado en la revista Medieval Warfare y en Figure International.

Actualmente está enfrascado en un ambicioso proyecto junto a Rocío Espín y Bonifacio Esteban, en el que están recorriendo toda España en busca de vestigios, armas y sepulcros que les permitan realizar un gran volumen sobre el guerrero español desde el año 1000 al 1500. Es un terreno poco explorado y sobre el cual hay un impresionante caudal de documentación sin trabajar. Historiavera ha entrevistado a uno de esos grandes ilustradores que nos permiten revivir como si estuviéramos presentes hechos que hace tiempo cayeron en el olvido. La brújula cromática es su web actualizada periódicamente con nuevos proyectos.

P- Háblanos un poco de ti, como entraste a trabajar en un sector tan especial como es el de la ilustración militar.

Siempre me atrajo el dibujo. Durante la infancia  lo tomé como un medio para ensuciar  libros de texto, con desidia y distancia. He dibujado muy poco antes de hacerlo profesionalmente. Pasé la primera juventud leyendo los comics de mi hermano mayor, jugando al ordenador y viendo películas , empachándome de fantasías y  ficciones. De vez en cuando decía a mi gran amigo Pepico : ” la historia ha visto pasar ante sus ojos sucesos de todo tipo, sería mas que suficiente para inspirar cualquier relato”.  Descubrí que ilustradores  como  Turner o McBride daban forma a esa realidad. Sus ilustraciones a veces informales me parecían mas auténticas que costosas escenografías de Hollywood. Estos dos tipos  me inocularon una compulsión por fabricar esos muñecos que no existían cuando era niño y vestirlos con armaduras en miniatura.

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Aljubarrota después de la batalla entre portugueses y castellanos.

Tendría  29 años e imaginé mi vida de otro modo y deseé pintar de nuevo. En mi juventud tuve miedo a mirarme en el espejo de los enormes talentos que hay en el mundo,  a ser mediocre. El mercado para artistas de este tipo es global; está disponible para el mejor, sea mongol, español o británico. La competencia es  salvaje y la meta es la excelencia. Las palabras del Merlín de Boorman: “Recuerda chico, siempre hay alguien mejor que tu”, me hicieron entender que la esencia de esos miedos es la vanidad, puesto que sólo se encarnan en quien desea ser el mejor. Descubriendo mi vocación, supe que lo haría (fuese bien o mal), con trabajo. Y no tuve miedo. Me daba mas vértigo agotar la vida habiendo nunca intentado cumplir ese deseo que intentarlo y fracasar. Hay muchas personas con más talento,  se trata de qué estas dispuesto a hacer para superar a los mejores en su propio terreno.

P- Recientemente has pasado de ilustrar Desperta Ferro a trabajar en Osprey. ¿Vas a seguir colaborando en la revista española?

Es más interesante la historia de Desperta Ferro (que comenzó por el empuje de tres editores empapados de ganas de hacer con sus manos la revista que no encontraban en las estanterías), que mi aterrizaje en Osprey,  pero ahora carezco de tiempo para dedicarme a todo lo que desearía.

Osprey es una gran editorial, pero aceptan a cualquiera que les ofrezca lo que necesitan en el momento oportuno.  Puesto que hay muchos artistas mejores, es cuestión de ponerse en manos de Dios y seguir trabajando.  A los editores de Osprey les diría “gracias”, porque no hay razón objetiva para ofrecerme a mi la apertura del nuevo sello editorial “Osprey Adventures” y no a otro.

P- Un buen artista tiene sus puntos flacos y sus puntos fuertes. ¿Cuál seria tu talón de Aquiles?

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En la actual Siria se libró la batalla de Kadesh entre Egipto y el imperio hitita. 1274 a.C.

R- ¡El dibujo! Soy un pésimo dibujante, pero no soy mal pintor.  Siempre pensé que se dibuja con el cerebro y se pinta con los ojos. Necesito muchas referencias para componer  escenas; ese proceso es un pedregal y ocasionalmente paso por crisis de exasperación pero después disfruto del color.  Ahora sólo presto ojos a pintores del XVII y el XIX. El dibujo está lleno de análisis, síntesis y conceptualización de la que soy incapaz

P- Parece que de momento te estas especializando en la Edad Media y el mundo antiguo. ¿Te interesaría ilustrar sobre periodos más documentados?

R- La ilustración brilla realmente cuando es necesaria. Si, me gustaría ilustrar otras épocas pero no aquellas por las que habla mejor el registro fotográfico.

P- ¿Cuál es tu periodo histórico favorito?, ¿Te cuesta mucho recrear a partir de restos arqueológicos escasos?

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Su capacidad e inquietud artística trascienden los límites de la Historia. Aquí un exterminador de Warhammer 40.000, un juego de mesa en el que distintas razas e imperios pugnan por el control de un universo apocalíptico.

R- Los períodos preindustriales tienen una tremenda riqueza en la cultura material; reconstruir ese tiempo remoto y mal conocido me es culturalmente más enriquecedor que reproducir otro mejor conocido.

No me es costoso recrearlo. El ilustrador  rellena legítimamente las lagunas que ha dejado la historia. Me encanta hacerlo, como me encanta también ilustrar géneros no estrictamente históricos, mitos, leyendas, ciencia ficción… la fantasía también brilla realmente cuando es necesaria.

P- Por último. ¿Cuáles son tus planes de futuro?

Al  adentrarme en el conocimiento de las ramificaciones que se abren en el mercado laboral para un pintor moderno, he encontrado que la industria del cine y el videojuego nos necesita en puestos que llaman concept artistscolor artists y matte painters. En 2011 comencé a colaborar con el estudio de animación Kandor Graphics que estrenará en 2013  “Justin y la Espada del Valor” 3D.

Por mi parte, continúo   con Osprey Adventures, Medieval Warfare magazine  y  Figure International magazine entre otros.

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Un grupo de Rus aborda un dromón bizantino en el mar Negro. Siglo X.

Y además tengo un proyecto personal compartido con la ilustradora Rocío Espín y Bonifacio Esteban;  Un gran libro-guía sobre hombres de armas en el período del 1000 al 1500  d.C. en la historia de España. Armas, armaduras, vestimentas, nombres propios, caballeros, reyes  e incluso castillos de toda la historia medieval que nos es posible ilustrar. El archivo documental que estamos manejando es impresionante.

¿Proyectos de futuro? quizás hacer VFX para cine convencional o videojuegos, pero quizás pierda el interés por el camino y regrese a la pintura… aún es pronto… sólo llevo cuatro años trabajando.

Muchas gracias.

Carlos de Lorenzo Ramos

c.d.lorenz@hotmail.com

Ferrer Dalmau, el pintor de batallas del siglo XXI


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Historiavera ha entrevistado a Augusto Ferrer Dalmau, considerado el artista militar español más importante de los últimos tiempos

Augusto Ferrer Dalmau es heredero de una tradición de artistas catalanes que se remonta a Cusachs y Fortuny. Sus pinceles abren una ventana a la historia militar española, increíblemente rica y en la actualidad poco representada. Empezó con lasGuerras Carlistas, que en sus cuadros se nos presentan de forma más nítida  y no por crueles dejan de tener esa cierta aureola romántica de la que aún estaban revestidas las batallas decimonónicas. Los ejércitos se citaban en los campos a resolver sus disputas, jugándose el todo por el todo, y las acciones individuales podían cambiar el curso de las contiendas. Fue una epóca convulsa en la que en España chocaron dos formas de ver la vida: el absolutismo y el liberalismo.

Los cuadros de Dalmau no se entienden sin el paisaje, con especial atención a la arquitectura del siglo XIX, ni sin los nobles brutos. Los caballos son pieza fundamental de su obra, ya sea pastando, cargando al galope o desbocados entre el humo y la pólvora del campo de batalla. Sus cuadros son realistas y alejados  de los antiguos grabados que idealizaban la vestimenta del infante. Dalmau no tiene ningún inconveniente en pintar a un soldado calzado con alpargatas o con las botas rotas. Su interés sobre el carlismo deriva de sus alzamientos en armas durante  el siglo XIX y a que sus unidades eran muy combativas y peculiares, como los famosos lanceros de Zumalacárregui.

Recientemente ha realizado tres exposiciones sobre las guerras de España en África, desde la carga de Taxdir, pasando por el Barranco del Lobo, y acabando con la carga del Regimiento de Alcántara en el Annual (1921). No descarta otros periodos históricos e incluso se ha atrevido con temas como la División Azul o la Batalla de Rocroi, en la que los Tercios de Flandes fueron diezmados por la caballería y la artillería francesa (1643). Historiavera ha entrevistado al pintor de batallas del siglo XXI.

P- H ¿Cómo entró a trabajar en un sector tan especial como es el de la ilustración militar?

R- Durante años estuve en el circuito de las galerías pintando  paisajes urbanos , marinos y la naturaleza en general  , con unas buenas criticas, pero siempre me había  apasionado la pintura militar. Mis referentes son: Caton, Butler, Detaille, Neuville, Meissonier,Cusachs. Soy coleccionista y me apasiona el mundo militar, los uniformes, los sables y todo lo derivado del arte de la guerra.  Hace unos años   realicé una primera exposición militar y tuvo una buena acogida  entre un publico ávido de este tipo de pintura y que esenormemente exigente. Desde entonces no he parado.

El reconocimiento no me ha cambiado. Vivo encerrado en mi estudio, trabajando los siete días de la semana, como he hecho siempre y solo salgo para exposiciones  y actos militares, por los que siento verdadera pasión.

P-  Los temas que trata en sus obras vienen a llenar lagunas históricas a las que no se ha prestado la debida atención, como las Guerras Carlistas. ¿Tiene pensado ilustrar sobre otros periodos?

R- Tengo proyectos de diferentes periodos históricos,  el siglo XVI y el XVIII atesora grandes posibilidades. Son tantos los temas que se agolpan en mi cerebro, quenecesitaría vivir muchos años y verter muchos kilos de pintura para dar salida a una  pequeña parte de ellos.

P- Cabe destacar la fantástica iluminación y la naturalidad con la que se mueven los infantes y sus cabalgaduras en sus obras. ¿Cuál seria su talón de Aquiles?

R- Sin duda alguna, lo más complicado es la parte documental, es donde mas tiempo dedico a la hora de pintar un cuadro, es mi obsesión, buscar los detalles, el modelo de sable, la silla de montar, los pertrechos, el uniforme etc.

La credibilidad de un cuadro militar depende del rigor documental del mismo, en todos y cada uno de los detalles, como he dicho antes mi publico es muy exigente al respecto y para ello cuento con la colaboración  de expertos en la materia.

P- Los nobles brutos cobran una importancia capital en sus cuadros. ¿Le ha costado alcanzar ese nivel de realismo en sus representaciones ecuestres?

R- El caballo es fundamental en mi obra, era un elemento imprescindible  en todos los ejércitos hasta principios del siglo  XX, y como tal en mis cuadros también. Me gustan los caballos, he montado durante años, su presencia  y las diferentes capas cromáticas les dan a mis cuadros un colorido que los hace especiales.

P- Parece que de momento se está especializando en las Guerras Carlistas y últimamente periodos más modernos. ¿Le interesaría ilustrar sobre la Edad Media o la época de los Tercios de Flandes?

R- Sin duda. El mundo de los tercios es apasionante y desde luego pienso pintar más sobre cada periodo, y es importante ceñirse al detalle  para darle realismo  al cuadro.

La  Edad media y periodos anteriores de momento me quedan lejanos, pero no descarto hacer alguna incursión .

P- Todavía hay aspectos militares de España por sacar a la luz. ¿Cuál piensa que no ha sido debidamente tratado? Aprovecho para decirle que su ilustración sobre la Carga del Alcántara es soberbia.

R- Muchas gracias, fue un placer pintar este cuadro para el Regimiento Alcántara, al que por fin se le ha concedido la “Laureada debida”.

La guerra de la Independencia esta por explorar a nivel pictórico, hay tanto que pintar sobre ella, tantas historias, batallas y soldados. Es sorprendente que en España se haya pintado tan poco teniendo tan magna  Historia militar.

P- Por último ¿Cuáles son sus planes a largo plazo?

R- Seguir al pie del cañón  y  difundir a nuestros ejércitos con los pinceles. Aquí y fuera de nuestras fronteras.

Carlos de Lorenzo

C.d.lorenz@hotmail.com

Adolf Hitler, un “cerdo de retaguardia” según sus camaradas del Regimiento List

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Entrevistamos a Thomas Weber, historiador que gracias a documentos inéditos ha desentrañado los años de Hitler como enlace en la Gran Guerra.

En noviembre de 1914 se libró en Bélgica uno de los encuentros más carniceros de la Primera Guerra Mundial, la Primera Batalla de Ypres, apodada por los alemanes la Masacre de los InocentesEn la Kindermord murieron 40.000 germanos, pertenecientes a nueve divisiones, casi la mitad de los combatientes implicados. Adolf Hitler fue uno de los pocos afortunados de la 1º compañia del regimiento List que salió indemne (42 de 250). ¿Milagro o suerte? No; a pesar de servir como enlace de comunicaciones, se hallaba a bastantes kilómetros del frente, a salvo del fuego de ametralladora y de las estériles cargas a la bayoneta para desalojar a los británicos del saliente de Ypres.

Con el propósito de confrontar a la propaganda nazi, que tildó a Hitler de héroe de primera línea, con la opinión de sus camaradas, para los que era un Etappenschwein (cerdo de retaguardia), Thomas Weber, profesor de Historia Europea en la Universidad de Aberdeen, ha escrito La Primera Guerra de Hitler, que ahonda en la experiencia bélica del cabo durante la Gran Cuerra.

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Adolf Hitler.

Tras examinar documentos inéditos del regimiento bávaroList, intactos pese a los intentos de los inquisidores nazis por ocultar el historial de su jefe, Weber desvela aspectos poco conocidos del dictador. Tanto ha llamado la atención su publicación, que el director Niki Stein, autor deRommel rodará una serie de televisión inspirada en la obra de Weber. La miniserie constará de diez capítulos que comienzan en 1914, en los albores de la Gran Guerra, y terminan en 1945 con el suicidio de Hitler en su búnker berlinés.

El libro esclarece que las convicciones antisemitas de Hitler no estaban formadas de antemano y que después de la derrota de los ejércitos del Káiser las ideas de aquel joven de 25 años se radicalizaron. Durante el conflicto no expresó su odio a los judíos, es a partir de 1919 cuando empieza su dialéctica furibunda. También descubrimos que, pese a haber sido condecorado dos veces, con la Cruz de Hierro de primera(1918) y segunda clase(1914), y de haber sido herido y gaseado, su trabajo como enlace no era demasiado peligroso, pues era a nivel de regimiento, a varios kilómetros del frente y no de trinchera en trinchera.

La obra desmiente que los veteranos del Regimiento List se alistaran en masa en el partido Nacionalsocialista Obrero Alemán, es más, destacan por el poco porcentaje en hacerlo (2% hasta 1933). Sus camaradas consideraban que el trabajo de Hitler era poco peligroso. El dictador solo acudió a una reunión de veteranos de su regimiento, y tras ser tratado fríamente no volvió a hacerlo. Otro interesante aspecto del libro es la implicación de Hitler en la República Socialista Bávara; es un asunto todavía por dilucidar, y que Weber se propone descubrir en su próxima obra. En una entrevista que Thomas Weber ha brindado a Historiavera nos cuenta con más detalle varios aspectos tanto de su libro como de su próxima serie de televisión:

P- Su libro, La Primera Guerra de Hitler, nace a raíz de una investigación sobre los archivos del 16º Regimiento bávaro  de reserva (List), en el cual sirvió como enlace de comunicaciones Adolf Hitler durante la Primera Guerra Mundial. ¿Buscaba específicamente los archivos del batallón, o se topo con ellos por casualidad?

R- Mi plan era escribir una biografía colectiva de los hombres con los que convivió Hitler durante la Gran Guerra, y así ahondar en la verdad sobre le mito que había creado de sí mismo. Por eso buscaba esos archivos en concreto, los del 16º Regimiento de Infantería bávara de Reserva. Cuando me dijeron que no había mucha cantidad de documentos acerca de ellos, pedí los documentos tanto de la Brigada, como de la División a las que el regimiento pertenecía; y descubrí que la mayoría de las actas del regimiento List se encontraban ahí.

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Hitler posa con el Pickelhaube.

P- En el libro descubrimos que el dictador nazi no era antisemita en los comienzos de la Primera Guerra Mundial, es más, Hugo Gutman, que le recomendó para recibir la Cruz de Hierro, era judío. ¿Cuándo cambió sus planteamientos en este crucial aspecto del nazismo?

R- En algún momento de 1919. Aun así es perfectamente posible que durante la Primera Guerra Mundial Hitler abrigara algún pensamiento antisemita (prevalentes en toda Europa y en el mundo occidental en ese tiempo). De todas formas, no le parecía tan importante como para manifestarlo en público. Sabemos que en septiembre de 1919 Hitler escribió unpanfleto extremadamente antijudío, pero no sabemos si esa transformación sucedió durante la guerra o en el año siguiente. Espero que esta cuestión se resuelva en unos pocos años. Actualmente estoy investigando este tema en un nuevo libro llamado provisionalmente Metamorfosis: Adolf Hitler y Munich, 1919.

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Thomas Weber, autor de La Primera Guerra de Hitler.

P- En Mein Kampf se describe a si mismo como un héroe, y como un perfecto conocedor delbarro de las trincheras. Condecorado dos veces, herido e intoxicado por el gas. Realmente ¿destacó sobre sus compañeros por su valentía, como aseguraba la propaganda, o por su cobardía?

R- Objetivamente hablando no fue un cobarde. Hizo todo lo que le pidieron y siempre estaba dispuesto arealizar las encomiendas más peligrosas. De todas formas, creo que más importante que la cuestión de si fue un héroe está la cuestión de a) lo que sus compañeros del regimiento pensaban de él y b)porqué Hitler mintió acerca de sus experiencias bélicas. Muchos soldados en su regimiento hablaban de Hitler en términos muy negativos, al tener este un trabajo cómodo y no particularmente peligroso.

Pienso que la razón de Hitler para mentir acerca de su experiencia bélica es que realmente no tenía una buena historia que contar: “Mirad he hecho lo que se me encomendó, pero muchos soldados pensaban equivocadamente que lo que hice no era muy peligroso”. Así que se inventó una historia en la que sus acciones eran extraordinariamente peligrosas y en las que salia a la luz su bravura, donde era admirado por todos, y en las que él era el producto típico de su regimiento. De esta forma pudo postular que el nacionalsocialismo nació en las trincheras de la Primera Guerra Mundial.

P- Un hecho particularmente interesante en su publicación es la implicación de Hitler en la República Socialista de Baviera. ¿Era un oportunista o una persona sin una tendencia política definida?

R- De nuevo esta cuestión está envuelta en secretismo y estoy tratando de resolverla en mi nuevo libro. No puedo darle una respuesta firme en este punto, pero creo que es justo afirmar que ambas definiciones son ciertas: no tenía una preferencia política definida Y también era un oportunista que buscaba una nueva “familia” en la que encajara y fuera aceptado.

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La Primera Guerra de Hitler, Thomas Weber, Taurus, 512 págs, 26€.

P- Por último. ¿Puede hablarnos de la superproducción para televisión sobre Hitler que está asesorando?

R- Será una miniserie dramatizada. Sin embargo, tratará de mantenerse fiel a la verdad histórica. Mi libro ha sido usado como fuente de inspiración inicial y se centrará en la relación de Hitler con alguna figura importante durante hechos puntuales de su vida. No puedo adelantar mucho más del proyecto, ya que soy asistente y no guionista, aunque mi libro se tome como fuente de inspiración. Por supuesto, la serie se tomará en serio a Hitlercomo protagonista. Libros recientes, películas, y exposiciones hanminimizado el rol de Hitler en la creación del Tercer Reich, el estallido de la Segunda Guerra Mundial y en el Holocausto; y creo que la razón es la preocupación de que si se centra la atención demasiado en su persona, puede parecer apología. La serie de televisión tratará de contrarrestar esta tendencia y presentar al pueblo alemán a Hitler de una manera seria.

Carlos de Lorenzo

C.d.lorenz@hotmail.com