Duelo a muerte en Dessau, 1945: Super Pershing vs King Tiger

superpershing art world of tanks

M26 Super Pershing

Una famosa historia asegura que en abril de 1945 tuvo lugar en Dessau un épico enfrentamiento entre un tanque Super Pershing estadounidense y un King Tiger alemán.

Para que una mentira sea buena debe contener parte de verdad, y esta jugosa historia tiene los ingredientes para ello: un duelo en la ciudad de Dessau entre el único Super Pershing existente y un King Tiger, lo mejor de los arsenales norteamericano y alemán, en las postrimerías de la Segunda Gran Guerra; todo ello contado en unas memorias de un artillero adolescente sacadas de contexto. Durante muchos años se ha alimentado el mito de este combate; pero bajo la lupa de historiadores serios se destapa finalmente el velo del encontronazo.

m26 superpershing

El M26 Super Pershing contaba con placas de blindaje adicionales y un cañón extralargo de 90mm, capaz de competir con el mortífero 88mm alemán.

El Super Pershing fue un prototipo de carro superpesado que hacia uso del chasis de un M26 (tanque pesado norteamericano del que solo se desplegaron 310 unidades, y solo 20 vieron acción), armándolo con un cañón extralargo de 90mm y placas de blindaje adicionales. Llegó al continente en marzo de 1945 y se modificó a toda velocidad pues los ingenieros estaban desesperados por testar el arma en combate. Aunque no era practica común en el ejército estadounidense el enviar prototipos a batirse, la SGM llegaba a su fin. En esta carrera contrarreloj el Super Pershing solo tuvo 10 días para probar su potencial, periodo en el que se enfrentó a 3 blindados enemigos, venciendo siempre.

Lo que no cuadra es que tres días antes del fin, encuadrado en el 33 regimiento de la Tercera División Acorazada, tuviera la “suerte” de toparse y destruir al tanque más poderoso y blindado de Alemania, el Königstiger de 77 toneladas, conocido también como Tiger II o King Tiger.

konigstiger ardenas

Los norteamericanos contemplaron la mortal potencia del Tiger II durante la ofensiva de las Ardenas en la navidad de 1944: la última apuesta de Hitler

Todo en el Super Pershing estaba concebido para equipararse a su homologo alemán. Su cañón de 90mm superaba al de alta velocidad de 88mm del King Tiger. Podía penetrar satisfactoriamente 21 cm de blindaje a 1 km de distancia y a una inclinación de 30 grados. A 100 metros penetraba incluso 33 cm pulgadas de metal. Su munición especial alcanzaba una velocidad de 1,17 km por segundo, 183 metros más rápido que el cañón de 88mm del Tiger.

El único relato que asegura que el Super Pershing se emparejó con el tanque germano proviene del artillero John Irving, de 18 años, en Another river, another town. Según sus memorias, la tripulación de 5 hombres a las ordenes del sargento Joe Maduri penetró junto a la Tercera Acorazada en Dessau, el 21 de abril, apoyando a los infantes de la 36 División de infantería que querían enlazar con los rusos en el río Elba.

La ciudad estaba fuertemente defendida y los blindados se abrían paso con dificultad entre barricadas de escombros de hormigón. De repente el Super Pershing llegó a una intersección, doblando a su derecha. Sin saberlo la tripulación un King Tiger aguardaba tendiendo una emboscada, sabiéndose superior a cualquier carro norteamericano (de momento nos referiremos a él como si fuera el infame Königstiger). El enemigo estaba a una distancia de dos bloques, unos 650 metros, apuntando en la misma dirección en la que giraban los americanos.

tripulacion superpershing

Instantánea de la tripulación del Super Pershing. A la derecha la efigie del sargento Maduri, un veterano con 10 meses de servicio.

A esta distancia, muy asequible para sus facultades, el Tiger disparó al Super Pershing. El proyectil de 88mm, que tantos y tantos tanques yankees había destruido, se fue alto y ni siquiera se acercó. El artillero adolescente John “Jack” Irwin respondió casi al instante con un disparo que se incrustó en el grande y angulado glacis, o coraza delantera. Pero el disparo de alto explosivo (HE) no tuvo efecto. Rebotó en el blindaje hacia  arriba, explotando sin hacer daño. El Super Pershing estaba cargado solo con HE porque Irwin esperaba objetivos urbanos, como edificios, soldados de a pie, y cañones antitanque. “AP!” gritó a su cargador “Pete”, lo que significaba que el próximo disparo era para penetrar blindados.
Maduri y su tripulación sintieron un golpe seco en la torreta. Nunca supieron si el disparo venía del Tiger o de otra arma antitanque. En todo caso, el blindado no se resintió, sino que el proyectil se deslizó por el glacis. Un instante después Irwin apuntó y disparó una segunda vez, justo cuando el monstruo avanzaba y atravesaba un montón de escombros. El proyectil AP de 90 mm penetró por la panza del Tiger, aparentemente impactando en la munición almacenada debajo de la torreta, resultando en una tremenda explosión que lo volatilizó. Toda su tripulación murió.

mapa dessau abril 1945

Mapa que muestra los avances soviético y norteamericano en abril de 1945. En rojo la ciudad de Dessau, en la línea de demarcación del Elba.

Los hombres de Maduri no tuvieron tiempo de certificar su “trofeo”. La batalla se recrudecía, y el Super Pershing continuó por esa calle, sobrepasando los restos calcinados del supuesto King Tiger. Siguieron duros combates, fuego de panzerfaust y de ametralladora desde soportales y ventanas. Este encontronazo “corto y dulce”, según Irving, duró menos de 20 segundos. La batalla por Dessau finalizó un día después, pero no antes de que el Super Pershing destruyera otro tanque más (un Panther Mark V) con dos disparos, y obligara a un Panzer IV a rendirse.

Existen varios argumentos que desmontan el mítico duelo:

El 21 de abril de 1945 todos los King Tigers estaban conteniendo a los soviéticos en el Este y desplegados en el área de Berlín. Ninguna compañía de tanques pesados, que era donde eran enviados los Tigers a cuentagotas, estaba desplegada en la zona. La compañía más cercana (SS 502) se encontraba a 70 kilómetros de distancia.

No existen pruebas fotográficas del incidente de Dessau. Teniendo en cuenta que hubiese sido un arma propagandística enorme para demostrar a los soviéticos que Estados Unidos tenía un tanque poderoso disponible, nunca se confirmó gráficamente el duelo. Ni siquiera en los anales de la Tercera División Acorazada aparece registrado.

Para los norteamericanos y su “tigerfobia” todo blindado de características desconocidas que tenían en el punto de mira era inmediatamente un Tiger. Los teóricos militares calculaban que un Tiger podía destruir 5 shermans (el tanque medio básico de EE.UU) por cada baja propia. La tasa era incluso mayor.

panzer iv interior

Interior de un Pz IV. La munición se almacenaba debajo de la torreta, al contrario que en los Panther y tanques Tiger, que la guardaban en los laterales.

Los alemanes, a pesar de su escasez de efectivos cualificados a esas alturas de la contienda, solo entregaban sus Tigers II a las tripulaciones más experimentadas. Es difícil de creer que un artillero veterano fallara su primer disparo a tan corta distancia.

Los Tiger II no amontonaban munición debajo de la torreta, que fue lo que hizo explotar el tanque, pero los PzIV sí. Steven Zaloga, uno de los expertos en tanques más reputados de la actualidad, cree que el Tiger al que se enfrentó el Super Pershing en Dessau era un simple Panzer IV, de características muy inferiores al prototipo norteamericano.

En resumen, este mito perpetuado en la Red para glorificar el duelo entre el blindado más raro de Estados Unidos y el tanque más poderoso de la Alemania nazi no es más que un cuento de hadas que hace las delicias de los aficionados amateurs, que han sacado fuera de contexto la historia del artillero Irving y la han embellecido con sus fantasías.

 

Carlos de Lorenzo Ramos

c.d.lorenz@hotmail.com

Entrevista a Eric Shanower, autor de La Edad de Bronce

mil naves

Mil naves aqueas arriban a la playa de Troya. Agamenón, Aquiles, Ulises, Menelao, Ayax, Diomedes…todos los príncipes de la Hélade empeñarán diez años de su vida, y no todos volverán a casa.

Historiavera entrevista a Eric Shanower, autor de la Edad de Bronce, una ambiciosa recreación de la Guerra de Troya en forma de novela gráfica que aúna todas las versiones de la rapsodia de Homero

La Guerra de Troya es un maremágnum, una historia que se a reescrito hasta el infinito. Eric Shanower, talentoso dibujante ganador de dos premios Eisner, ha compuesto una serie que bebe tanto de la Iliada y la Odisea, como de tradiciones medievales como el Troilo y Crésida de Shakespeare, y como gran novedad: utilizando datos arqueológicos reales de la Edad de Bronce micénica para plasmar atuendos, costumbres, armas y edificios.

eric shanower

Eric Shanower (1963). Ganador de dos premios Eisner (2001, 2003). Autor de la Edad de Broce y un gran número de publicaciones ambientadas en Oz.

En unas versiones los dioses caminan de la mano del hombre, en otras, se da importancia al amor cortés; algunas resuelven el entuerto en una única titánica batalla, pero las más hablan de diez interminables años de asedio.
La Edad de Bronce, la novela gráfica de Eric Shanower, es distinta; nunca se había contado la rapsodia de Homero de esta forma. ¿Qué la hace tan especial?: un guión nutrido de todas las versiones anteriores, la intención del autor de aunar esos episodiosen una obra en la que lleva veinte años inmerso y su valiente interpretación gráfica de la época. Su dibujo se basa escrupulosamente en vestigios arqueólogicos de la Edad de Bronce, cual si fuera una ventana al oscuro siglo XIII a.C. Lejos quedan esas románticas armaduras clásicas y esos palacios llenos de capiteles corintios que Hollywood se ha empeñado en vendernos.

menelao y helena la edad de bronce

Menelao ve el rostro de su amada Hélena, aquella que se fugó con el príncipe troyano París.

La trama comienza en la Edad de Bronce Tardía, y enfrenta a troyanos,que Shanower ha plasmado con rasgos hititas, y a aqueos. La guerra la desata el consabido rapto de Helena por el príncipe troyano Paris; pero la realidad subyacente, y de la que Agamenón, rey de Micenas, espera sacar tajada, es la lucha por el control del Helesponto, y con él todo el comercio con las ciudades del Mar Negro.

Aunque el guión sea primordial, el dibujo no se queda atrás. La vestimenta, el aspecto físico e incluso el corte de pelo de los griegos está marcado por las pinturas, esculturas y grabados. El rey Agamenón, por ejemplo, es un calco de la homónima máscara de oro encontrada en su palacio de Micenas. Todavía quedan en pie varios edificios de la época: Micenas, el Pilos de Néstor o los restos de Accotini en la isla griega de Tera.

P-Desde que empezaste a documentar la historia a principios de los 90 han pasado más de 20 años. ¿Cuál ha sido tu inspiración para plasmar las armas y panoplia de la Edad de Bronce tardía?. ¿Han cambiado tus referencias con nuevos descubrimientos?

edad de bronce portada comic

Portada de la Edad de Bronce, editada en España por Azake. Agamenón está basado en la máscara de oro que lleva su nombre, descubierta en Micenas.

R-Las armaduras aqueas están basadas en general en imágenes del vaso de los guerreros de Micenas. Desde luego he incluido variaciones. Hay muchas representaciones de cascos y otros tipos de armadura que se han descubierto en la esfera de influencia micénica, e intento incorporarlas en mis diseños de la panoplia aquea. También me baso en descripciones de Homero en la Iliada, e intento incluirlas lo máximo que puedo, aunque la Iliada tal como la conocemos data de varios cientos de años después de los hechos que inspiraron la Guerra de Troya (siglo VIII a.C). El único que lleva armadura completa de Dendra es el rey Nestor, pero ninguno más.

La armadura troyana se basa en imágenes de guerreros hititas, pero no existen muchas de ellos portando armadura, así que he ido más al este para incorporar algunos aspectos de armaduras de otras culturas. Desde luego he tomado en consideración el equipo de los Pueblos del Mar, pero como no sabemos quienes fueron realmente o su procedencia, he tratado de ser cuidadoso en el uso de las representaciones que tenemos de ellos. Sus barcos desde luego fueron los mismos que se usaron en la Edad de Bronce. Pero los que han sido interpretados como cascos emplumados, muy distintivo de ellos, no los he usado en mi historia. Todas las armas de la Edad de Bronce son lo más autenticas que he podido plasmarlas.

P-La raza troyana en los comics parece muy diferente de los aqueos, incluso su morfología es similar a los nativos americanos con esos pómulos pronunciados y narices distintivas. ¿Porqué elegiste ese estilo?

R-Empecé con fotografías de personas actuales de Turquía cuando me imaginaba como serian los troyanos. Algunos personajes, como Hécuba, están basados específicamente en representaciones de gente hitita. Las cintas para el pelo que llevan casi todos los hombres pueden dar la impresión de que los troyanos parecen nativos americanos, pero están basadas en la arqueología, y todas mis representaciones están centradas en ella.

P-Encuentro fascinante el arco argumental sobre Crésida y Troilo. Los reyes aqueos tratan a Cresida como un premio, un objeto. En general todos los personajes son MUY OSCUROS, ninguno cree en el amor al projimo. Incluso Príamo, que se ha mostrado como un rey correcto y querido quiso sacrificar algunos prisioneros en venganza por la muerte de su hijo. ¿Qué podemos esperar en los próximos números?, ¿tal vez Eneas tenga algo que decir?

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Ifigenia, la hija de Agamenón, es sacrificada para que el temporal amaine.

R-El próximo episodio se centrara en el encuentro entre Helena y Aquiles en el monte Ida. Intento contar la historia como se ha ido concibiendo durante milenios. No intento añadir nada que no estuviera presente antes, aunque desde luego debo expandir algunos aspectos y dramatizar otros para una audiencia moderna, en modos que nunca se habían hecho con esos personajes. Además debo encajar varias piezas de la historia para que concuerden. Desde luego Eneas volverá a aparecer en La Edad de Bronce. No sería la historia de la Guerra de Troya sin él.

P-Si sigue la serie Juego de Tronos, Stannis debe tomar con su hija una decisión parecida al rey Agamenón. ¿Cree que los antiguos mitos siguen inspirando los dramas de hoy?

R-Me encantan los libros de Canción de Fuego y Hielo, pero nunca he visto Juego de Tronos porque sospecho que los libros son mejores. A mi entender es la Guerra de las dos Rosas la que inspiró el libro, y no la mitología. Pero la mitología siempre ha sido una fuente de inspiración fructífera.

P-¿Cuales son tus personajes favoritos y porqué?
R-Me gustan todos. Pero quizás Héctor un poco más porque es un buen hombre. También me gusta Aquiles, en parte porque es alguien ajeno al resto de monarcas aqueos. Y también amo a Helena, porque toda su historia gira en como existir en una sociedad en la que no encaja, y no entiende porqué.

P-He estado esperando cada número como un tesoro. ¿Llegar al épico final es un objetivo a largo plazo entre otros proyectos?

R-Llegaré al final de la Edad de Bronce algún día. Me gustaría llegar ahí antes de ser demasiado viejo para tantear otros proyectos. Pero veremos.

P-Gracias por contar su versión de una historia a la que se lleva dando vueltas 3.000 años con realismo. Gracias por mostrar la cara oscura de los humanos. No hemos cambiado lo suficiente.

R-Muchas gracias. No creo que la naturaleza cambie, de todas formas.

 

Carlos de Lorenzo Ramos

c.d.lorenz@hotmail.com

 

 

Mitos y errores: Los Asesinos (hassassin)

asesinos montaña

Pocos grupos en la historia poseen una leyenda tan extensa e influyente como los hassassin. La idea romántica de una secta de fanáticos entrenados en las artes del asesinato y dedicados a la expulsión de los cruzados en Tierra Santa ha despertado el interés de muchos historiadores y del mundo de la cultura (literatura, cine, videojuegos…)

El problema es que dicha leyenda es totalmente falsa. En primer lugar los hassassin no surgieron para acabar con los cruzados en tierra santa, sino para combatir a otros musulmanes. Estos supuestos asesinos surgieron en el seno de los musulmanes Ismailies, una importante minoría dentro del grupo de los chiitas. Estos ismailies han sufrido muchas escisiones a lo largo de su historia y la rama que nos atañe en este contexto es la Nizarí (a día de hoy compuesta por unos 10 millones de seguidores en todo el mundo). Pues bien, en el siglo IX con la hegemonía en el mundo musulmán de los califas abasidas de credo sunita. Los isamilíes organizaron un movimiento (de carácter religioso y político) de confrontación contra los abasidas con el fin de instalar un califato alawí.

Alamut, una de las principales fortalezas utilizadas en la Edad Media por la secta ismailí de los nizaríes.

Alamut, una de las principales fortalezas utilizadas en la Edad Media por la secta ismailí de los nizaríes.

El movimiento recibió el nombre de “dawa” (misión) y su modus operandi consistía en células formadas por misioneros que actuaban en todos los territorios del Islam. En el año 909 lograron la constitución de un califato fatimí en el norte de África que llegó a confrontar con los califas abasidas de Bagdad. La influencia de la “dawa” siguió actuando durante el siglo siguiente y constituyendo comunidades que sobrevivieron a la caida del califato fatimí, entre las que destaca la constituída en Persia, donde a diferencia del norte de África y el Levante, los fatimíes no tenían ningún tipo de influencia política. En 1094 al frente de los ismailies en Persia estaba Hasan-i Sabbah, lider que llevaba un tiempo inmerso en una política de confrontación contra los turcos selyúcidas, que se habían erigido como paladines del Islam sunita y ejercía una tremenda influencia (casi de vasallaje) sobre el califato abasida. Hasan tomó en torno al año 1090 la fortaleza de “Alamut” situada en un entorno montañoso y desde ella estableció el Estado ismailí-nizarí, apoyado por una serie red fortalezas en zonas de Persia y Siria.

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Assasins Creed, videojuego de Ubisoft que ha despertado y alimentado aún más la leyenda negra de la secta nizarí.

Tras una serie de luchas de poder en el seno del credo ismailí, Alamut se convirtió en el cuartel general de la “dawa” y el epicentro del ismailismo-nizarismo. El Estado ismailí en Persia recibió apoyo local y se sustento en el nacionalismo persa, llegando a adoptar el farsi en vez del árabe como lenguaje religioso. Desde la fortaleza de Alamut, Hasan comenzó una estrategia de confrontación con los selyúcidas y demas sunies que consistía, dada la dispersión de sus dominios, en pequeñas comunidades que actuaban como misioneros a la vez que empleaban con frecuencia el asesinato político y las tacticas de guerrilla en contraposición con el inmenso poder selyucida. Estas misiones eran llevadas a cabo por los “fidawis”, devotos voluntarios, en las que predominaba el asesinato en lugares publicos con caracter intimidatorio.

En esa época, tanto cruzados como sunies utilizaban frecuentemente el asesinato con fines políticos pero la puesta en escena e los que realizaban los nizaríes pronto hizo que cualquier asesinato llevado a cabo en Tierra Santa o tierras del Islam se le atribuyese a ellos. Se les ha atribuido el consumo de hachís, del que según algunas fuentes provenía su nombre, aunque nunca se ha comprobado que utilizasen esta droga y de hecho los cronistas de la época los definen como individuos sobrios y siempre alerta, esperando el momento adecuado a la hora de cumplir sus objetivos. Respecto a los cruzados, en el siglo XII Hasan envió a la “dawa” a Siria para organizar a la comunidad ismailí allí existente, coincidiendo con la conformación de los Estados cruzados que pronto entraron en contacto (violento y diplomático) con la comunidad ismaili. En 1130 los ismailíes tomaron una serie de castillos en la zona. En esta situación los ismailies actuaron con mucha cautela y se aliaron en numerosas ocasiones con los francos asentados en la zona.

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Hasan-i Sabbah, el Viejo de la Montaña, en un manuscrito europeo.

Entorno al año 1160, Rashidd al-Din Sinan (personaje conocido como “el viejo de la montaña”) se pone al frente de los ismailíes. Sinan consolidó la situación de los nizaríes, tejiendo una amplia red de alianzas y organizando en gran medida las comunidades nizaríes. El ascenso al poder de Saladino supuso una amenaza mayor para los ismailíes que para los cruzados y rápidamente Sinan entabló relaciones de amistad con los cruzados, con los que había confrontado durante algunos años por la posesión de algunas plazas. Las tres décadas en las que Sinan estuvo en el poder supusieron el auge de esta comunidad en Tierra santa, llevando a cabo una hábil política de alianzas tanto con musulmanes como con cruzados y la fama de los “asesinos” viene de este periodo en el que llegaron a atentar en varias ocasiones contra el propio Saladino.
En todo este periodo los califas abasidas realizaron una exhaustiva campaña de propaganda contra los ismailíes, que se remonta a la fundación del califato fatimí. Se extendieron todo tipo de difamaciones que contribuyeron enormemente a consolidar la leyenda negra de este grupo. Esta campaña derivó en la concpeción de los ismailíes como la peor de las heregías del Islam y en ese periodo comenzaron a recibir de forma sistemática el apelativo de “hashishi” que significa chusma o gentuza. Cuando los cruzados llegaron a Tierra Santa, mas avocados a la idea de demonizar el mundo musulman que de comprenderlo, fomentaron en gran medida la leyenda negra de los fatimíes, inventando sucesos entorno a los famosos asesinatos y llevando a Europa la concepción de los asesinos (palabra derivada directamente del termino peyorativo hashishi) que fue alimentada por varias generaciones de europeos que desconocían la situación real y que permaneció prácticamente inmutable hasta el siglo XX.

César Rodríguez Logares

Mujeres guerreras vikingas

Ladgerda

Ladgerda, escudera y mujer de Ragnar Lodbrok en la serie Vikings.

La existencia de mujeres guerreras vikingas ha suscitado y suscita gran controversia (y en general de todos los pueblos de la antigüedad). Se las menciona en las sagas y leyendas, pero no en las crónicas europeas 

Algunos autores se han lanzado directamente a dar por hecho la presencia femenina (incluso masiva) en las guerras de la antigua Escandinavia y la era vikinga por la recurrencia del termino Skjaldmö, que hace referencia a las doncellas escuderas en las sagas. Este término aparece tanto en las sagas y leyendas escandinavas como en otros pueblos de origen germánico como los godos (también escandinavos en este caso), en los que a veces se le da tal relevancia que nos pueda llevar a imaginar una base real que sustenta el mito.

Para analizar esto y dar una respuesta lógica y basada en la materia y no en la idea preconcebida, es necesario establecer el contexto en el que puedan darse estas situaciones en las que las mujeres tomen las armas como un guerrero mas. Los hallazgos arqueológicos y el estudio de las culturas de la antigüedad nos indica la presencia de mujeres guerreras en culturas como la escita y demás pueblos esteparios, donde aparecen ajuares de mujeres guerreras en un porcentaje muy significativo de los enterramientos y cuyo contacto con el mundo helénico casi con total seguridad inspiró el mito de las amazonas (¿tal vez un paralelismo con el proceso germánico que da lugar a las Skjaldmö?).

mujer campesina vikinga

Ama de casa escandinava. El cometido de la mujer consistía en ser dueña del hogar, cuidar de prole, ayudar en los campos y alimentar a los animales.

Nos encontramos tanto en el caso de los escitas como en el de los godos y otras tribus germánicas en sociedades con muchos aspectos tribales en las que la división del trabajo (ni siquiera por géneros) no se ha completado. Es así que las estructuras sociales obedecen a la necesidad tribal (al conjunto) y no aparece un Estado con leyes ni protocolos sólidos. La sociedad escandinava en la era de Vendel seguía este patrón, que, sobre todo entre los noruegos se extendió a la era Vikinga donde no llegó a desarrollarse por completo un estado esclavista hasta la paulatina instauración de modelo feudal importado del sur. Es así que las estructuras sociales seguían teniendo un componente tribal y no existía una división del trabajo desarrollada.

Este poso social, que podría como hemos comprobado en otras culturas dar como resultado la participación de mujeres en el ámbito de la guerra (igual que en todos los ámbitos sociales, característica que disminuye progresivamente a medida que se consolida el Estado), se ve remarcado por la mención en algunas crónicas a la presencia de mujeres en combate, que son por lo general descubiertas entre los cadáveres tras la batalla para sorpresa del enemigo (lo que nos indica que la indumentaria y el aspecto sería el mismo que el de los hombres), por la recurrencia mitológica de las skjaldmo y por algunos ajuares que sugieren el carácter guerrero de la mujer en cuestión, desde luego no al nivel de los escitas de los kurganes y seguramente de forma puntual y casi anecdótica.

La participación de las mujeres en las razzias es otra cuestión distinta. Es posible que en los conflictos entre clanes escandinavos, (reyezuelos con su banda de guerreros unidos pro relaciones gentilicias) participasen las mujeres, pero las razzias era un fenómeno social distinto que implicaba otros factores sociales que seguramente excluían a las mujeres. A esto y en mi opinion se suma el hecho de que no aparezcan mencionadas en las crónicas europeas, ya que algo que podría resultar tan escandaloso para los cronistas cristianos bien sería plasmado en sus documentos propagandísticos, aunque tampo resulta un factor determinante y es dificil saberlo con certeza

-César Rodríguez Logares

La captura del Tiger 131, el tanque invencible de la película “Fury”

Tiger 131 apresado en Túnez, abril de 1943

El Tiger 131 fue el primero de su tipo que capturaron los Aliados, ocurrió en Túnez el 21 de abril de 1943.

 

Wardaddy es un capitán de carro norteamericano al que da vida Brad Pitt en la película Fury. Tras “empezar matando alemanes en África” y finiquitandolos en Alemania, el curtido veterano debe apretar los dientes al divisar de lejos a un todopoderoso tanque Tiger. Sabe que en unos minutos la mayoría de los veinte hombres de su pelotón de cuatro shermans habrá muerto. Aún así les ordena arremeter contra la Bestia de 54 toneladas. Esta carga suicida es la guinda de Corazones de acero (Fury).

Tanks-Fury

El Alto Mando estadounidense calculaba que un Tiger valía como 5 shermans. En realidad el promedio era de 5,74.

Ese tanque enemigo, y co-protagonista del largometraje, es el afamado Tiger 131, que tiene el honor de ser el primer Panzer VI capturado por los Aliados durante la Segunda Guerra Mundial. Tras ser completado en Kassel, fue destinado a Túnez como refuerzo vano para el Afrikakorps de Rommel a principios de 1943. Encuadrado en el 504 batallón de tanques pesados, fue noqueado por disparos certeros de tanques Churchill británicos. Capturado y paseado como botín en un desfile por Downing Street, acabó como pieza de museo en el museo de Bovintong, tras ser minuciosamente analizado por ingenieros ingleses. Hoy es el único de su tipo en funcionamiento y debido a su antigüedad su motor solo ruge una vez al año, captando todos los focos (el próximo Tiger Day será el 2 de mayo de 2015).

Pero antes de actor fue asesino. En la colina tunecina de Djebel Djaffa opuso fuego de 88mm ante sendos escuadrones de tanques Churchill del 48th Royal Tank Regiment que le embestían (con nervios de acero y en la vida real); volatilizando uno y reduciendo a pulpa calcinada a sus ocupantes e inutilizando otro.

Sin arredrarse, los carros ingleses del cuarto escuadrón hicieron fuego en movimiento, y el Tigre recibió el impacto de tres proyectiles. Un disparo afortunado golpeó el cañón, rebotando en la torreta, dañando su tracción, hiriendo al conductor y artillero delantero y destruyendo la radio. Un segundo disparo dio en el cáncamo de la torreta, desactivando el mecanismo de elevación del cañón. El tercer disparo golpeó la escotilla del cargador, rebotando fragmentos en la torreta. Sorprende la pericia de los tanquistas britanicos, que con sudor frío y flema, realizaron esos disparos en marcha contra un objetivo que les apuntaba placer.

tiger 131 capturado

El Tiger 131 recién capturado en la colina de Djebel Djaffa. 21 de abril de 1943.

Peter Gudgin tuvo una inmensa suerte ese 21 de abril de 1943. Su tanque marchaba justo detrás del primer blanco del Tiger. Mientras avanzaban hacia Djebel Djaffa, el Churchill que le precedía”estalló en una tremenda explosión”. Sin tiempo para localizar la amenaza, un segundo proyectil traspasó limpiamente la parte frontal de su carro. Gudgin y su tripulación abandonaron el tanque bajo intenso fuego de ametralladora. A cubierto vio como los restantes vehículos del escuadrón ponían fuera de combate al hiperbólico ingenio.

El Tiger, tras los devastadores golpes, fue abandonado por los germanos, y de ellos nunca más se supo. Contravinieron deshonrosamente la orden personal de Hitler de no dejar los carros averiados al enemigo, siendo obligado destruirlos en caso de huida. El Fuhrer intuía, como así fue, que los Aliados deseaban capturar uno intacto para analizar los puntos débiles y las características de esta nueva arma secreta. Douglas Lidderdale era uno de los hombres a los que Winston Churchill hizo participe de la misión. Arribó a las montañas del Atlas justo después de la hazaña del 48th Royal Tank Regiment para asegurar el trofeo, y no “frente a saboteadores, sino para proteger el Tiger 131 de los cazadores de souvenirs”.

lidderdale tiger 131

Lidderdale, en el centro, posa junto al monstruo que Churchill le ordenó asegurar.

Más tarde, por una carambola del destino, Peter Gudgin es enviado a Inglaterra a recuperarse de sus heridas en las manos y destinado al School of Tank Technology de Choblam. Hasta allí llegó el Tigre también, y Gudgin analizó las caracteristicas del Monstruo sin rencor y “orgulloso” de haber sobrevivido al día del Tigre.

Después de la guerra el Panzer VI fascinó a Hollywood, que siempre cuenta con él para sus blockbusters, a pesar de que solo se construyeran 1300 y la mayoría fueran destinados al frente oriental. Es la historia de David y Goliat pero en vez de piedras con proyectiles perforantes; enfrentado a los ligeramente blindados sherman de EEUU, Gran Bretaña y Canadá con un todopoderoso Tiger I.

“Las experiencias de los GIs en Europa han creado la mitología entorno a la invencibilidad del Tiger” comenta Steven J. Zaloga, autor de docenas de libros de estrategia y de tanques. “El tanque Tiger ha pasado a la memoria colectiva“. Notable por sus realistas escenas, Fury muestra la primera apariencia en la gran pantalla del único tanque Tiger en funcionamiento, guardado en el museo de Bovintong.

Y aunque el rugido invencible del Tiger paraliza el corazón y vacía los intestinos del más pintado, al final las premisas para ganar batallas de tanques son: cantidad, cantidad y cantidad. Los Aliados sopesaron que no merecía prepararse especialmente para hacerles frente ya que serían poco numerosos. Solo al final de la guerra Estados Unidos contó con un carro pesado a la altura de las circunstancias, el Pershing, mientras que Gran Bretaña no completó el Centurion a tiempo. Las estadísticas son claras, un tanque Tiger valía como 5,74 shermans. Brad Pitt se salva en Fury por ser el prota.

Carlos de Lorenzo Ramos

c.d.lorenz@hotmail.com

Los falsos documentales del Discovery Channel

Animal Planet

Recreación 3D de los sirénidos que dicen haber visto los científicos de Mermaids: the body found.

Los falsos documentales son un subgénero de moda al que se ha apuntado Discovery Channel. Especulan con un hecho ficticio, como la existencia de sirenas o dragones, pero camuflandolo con un barniz de realidad. Para conseguir esto tergiversan pruebas científicas y les dan otro enfoque; y en el peor de los casos las inventan directamente. Contratan a actores poco conocidos y les calzan una bata de charcutero, et voila, se convierten en científicos, arqueólogos o biólogos con una laureada carrera a sus espaldas. Discovery Channel, el canal por antonomasia de cultura de masas, ha cometido el pecado de rendirse a este canto de sirena para subir la audiencia de sus programas.

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El explorador Paul Rosolie sujeta a la anaconda que le devorará.

El último escándalo versa sobre una anaconda de 10 metros zampándose al explorador Paul Rosolie, que relata sus vivencias dentro de las entrañas del ofidio. La joya, EatenAlive,  se estrena el 7 de diciembre (2014) a pesar de las 21.000 firmas en contra. Por un lado se maltrata al animal y por otro se vende la falsa imagen de que los humanos son parte del  menú de las grandes serpientes.

En 2013 Discovery Channel emitió La leyenda del Megalodón. En él un megatiburón de 20 metros, extinto a mediados del Pleistoceno, reaparece cerca de la costa sudafricana para atacar a una embarcación. Supuestamente el escualo hundió el barco y devoró a sus ocupantes, que filmaron su fin, y Discovery emitió el “sorprente material”, encontrado junto al destrozado pecio. El montaje potenció la semana del tiburón, alcanzando un pico de 5 millones de espectadores. Nadie echó de menos a los cuatro turistas “sacrificados” por la productora, ni ninguna cadena de televisión abrió los informativos con el ataque de esta macrobestia.

A los ejecutivos del canal de no-ficción les pareció licito mentir a la audiencia para conseguir mejores resultados en el share. Los jefes de contenido barajaron los pros y los contras y decidieron que les era rentable. El precio pagado fue el descrédito ante los ojos de una generación que creció aprendiendo sobre el mundo con el canal Discovery. Se destruyeron años de confianza en 83 minutos. La cadena pidió disculpas ante la avalancha de críticas y se excusó alegando que era un experimento para fomentar la curiosidad.

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Submarinos nazis y megalodones, un cocktel explosivo aportado como prueba.

“Gracias Dicovery, por hacerme dudar de todo lo que he visto y habéis hecho” respondía un enfadado espectador en el facebook de la empresa, minutos después de que la emisora expresara sus disculpas por la estafa:

“Aunque algunos eventos y personajes en la cinta han sido dramatizados, avistamientos de la criatura gigante continúan a día de hoy. El megalodón fue un tiburón real. Las leyendas de marrajos gigantes persisten por todo el mundo. Todavía se debate que pueden ser”

Ya en 2012 el canal emitió un monográfico sobre la existencia de sirenas. Mermaids: the body found trató de avalar la hipótesis del simio acuático. Esta teoría mantiene que el antecesor del hombre y el mono, hará 7 millones de años en la costa este africana, vivió en un ambiente semiacuático alimentándose de moluscos e irguiendo su columna al caminar por el agua. Supuestamente la subida del nivel del mar separó a los homínidos en dos troncos que divergieron en su evolución.

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Falsa pintura rupestre de 30.000 años encontrada en una cueva egipcia. Muestra un combate entre hombres y sirénidos.

Para dar credibilidad a la teoría, Discovery nos presenta la historia de tres científicos que investigan la causa del varamiento masivo de ballenas en playas de todo el mundo. Pronto llegan a la conclusión de que los cetáceos mueren debido al uso de una tecnología secreta de la marina de EE.UU: un sonar que revienta el sistema auditivo y genera embolias masivas a los mamíferos acuáticos.

Los investigadores, que son actores camuflados de biólogo, se amparan en este hecho real para asegurar haber visto seres mitad hombre mitad pez junto a las ballenas. Para su frustración siempre llegan a la escena unos misteriosos agentes del gobierno para llevarse esos cadáveres. Denuncian los científicos que es para eliminar las pruebas de que seres inteligentes del lecho marino perecen cada vez que el ejército prueba su arma.

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Según la teoría del mono marino, los sirénidos divergieron del Hombre hace 7 millones de años, adaptándose al medio acuático.

Más tarde encuentran un sirénido en el vientre de un tiburón blanco, pero esta vez es el gobierno sudafricano el que les confisca el “increible” hallazgo. El documental continua aportando falsas pruebas, como pinturas rupestres de 30.000 años que plasman un enfrentamiento entre humanos y hombres pez en el antiguo Egipto. Y como colofón los investigadores contactan con dos niños que grabaron a un ser con el teléfono móvil. Se observa como el animal alza su mano hacia el zagal, que huye despavorido. La escena está muy bien cocinada por la productora, pues según avanza el programa se desvela más metraje, hasta la espectacular entree del ser mitológico que embrujó a Ulises (pero este es más grotesco que bello).

Los falsos documentales, o mockumentarys (de burla), tienen su antecedente en La guerra de los mundos de Orson Welles (1938), que radió una invasión extraterrestre. Juegan con la ventaja de que el receptor suele creer lo que ve si se le presenta de la forma adecuada.

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Video que muestra a un sirénido varado atacando a un niño. PINCHA PARA VER.

En 2014 se estrenó en España Operación Palace, un reportaje sobre el fallido golpe de Estado del 23-F. Resultó ser un falso documental en el que se entrevistaba a testigos presenciales. Solo al final se destapó que era un montaje con el objetivo de denunciar la falta de transparencia del Estado español que, treinta y tres años después, no ha revelado la verdad de lo acontecido. Se convirtió en el programa (no deportivo) más visto de la cadena, con 5,2 millones de espectadores.

La Dirección de Discovery Channel sabía la tremenda repercusión que tendría Mermaids; the body found, y por eso se desvirgaron en 2012 con un mockumentary de libro. Tuvo todos los ingredientes para triunfar: un guión sustentado en hechos verdaderos, buenos actores, el afán del ser humano por creer en quimeras que no existen y el aval de ser, hasta ese momento, un canal divulgativo respetable y con principios. Dejando a un lado el papel de abogado del diablo, es cierto que las pruebas presentadas de forma tan convincente estimulan la imaginación y dejan ese regusto en el paladar de “y si…”. Pero no.

Carlos de Lorenzo Ramos

c.d.lorenz@hotmail.com