Sobre el fin de Warhammer Fantasy y sus lazos con la Historia

batalla imperio contra el caos

Tropas imperiales aguantando como pueden la embestida de las fuerzas del Caos.

¿Existe algún universo donde los lanquenetes de Carlos V no batallaran contra protestantes sino contra demonios de tres metros con la sola ayuda de sus mandobles?. ¿Podrían los alabarderos suizos de Francisco I de Francia aguantar la embestida de una horda de orcos hipermusculados?

La respuesta a este sueño húmedo de aficionado militar la dio la compañía de miniaturas Games Workshop en 1983. Su Warhammer Fantasy Battles mezclaba la vieja Europa del siglo XVI con elementos de fantasía tradicionales, donde la mitología, la magia negra y la Tierra Media de Tolkien se daban la mano.

El wargame oponía ejércitos equilibrados de hasta 15 facciones: valientes humanos, nobles elfos, arrogantes enanos, salvajes orcos, terribles demonios o pestilentes hombres rata. Cada unidad tenía unas estadísticas que reflejaban sus virtudes y debilidades (los elfos silvanos destacaban en la fase de disparo o los bretonianos por su caballería) mientras que un dado de seis caras aleatorizaba los enfrentamientos. Así decenas de unidades agrupadas en compañías y escuadrones llenaban el tablero, acompañadas de figuras individuales poderosas: artillería, magos, héroes y monstruos.

artilleria imperial warhammer

Un poco de artillería humana, ¿quién dijo miedo?. Tras la barricada les aguarda una descarga de metralla a los demonios.

Si utilizo el pasado para referirme a Warhammer Fantasy Battles es porque ya no existe. No ha sobrevivido al empuje de los videojuegos, que satisfacen el ansia de inmediatez actual, ni a las subidas de precios continuas, ni a la abundante competencia de la que Games Workshop es padre. En julio de 2015 idearon un evento apocalíptico llamado “El Fin de los Tiempos” donde, tras una titánica batalla, el mundo salta en pedazos, y de sus rescoldos surge Warhammer: Age of Sigmar, despojado de lazos con el pasado.

Una decisión que ha enrabietado a los fans pues la fama de Warhammer no se debe solo a sus detalladas miniaturas; detrás de ellas hay un lore (trasfondo) que en tres décadas ha dado una plétora de historias, novelas y (rindiéndose a la evidencia) videojuegos. Eso y unas ilustraciones majestuosamente épicas y oscuras (grimdark) hacen especial y reconocible la franquicia.

demonios de khorne warhammer fantasy

Demonios de Khorne. Su lema es “sangre para el Dios de la sangre. Cráneos para el trono de cráneos”.

Por ello Games Workshop defiende a capa y espada su Propiedad Intelectual, no dudando en demandar al que utilice el genérico “marine espacial”. Warhammer Fantasy aparte de generar perdidas, al contrario que su gemelo futurista Warhammer 40.000, bebía de demasiados elementos no patentables, y eso les dolía. “Imperio”, “alto elfo”u “orco” son términos de espada y brujería genéricos legítimamente plagiables por marcas rivales.

En su primera edición la ambientación poco perfilada recibía influencias de Tolkien, Robert E. Howard (Conan el Bárbaro) o Michael Morcook. Ocho ediciones después, y un desfile parejo de codexWarhammer exhibía estilo distintivo propio: calaveras omnipresentes, arquitectura gótica, armas y hombreras absurdamente grandes y finas dosis de humor negro (black commedy).

bretonia carga

Como sacados de las novelas artúricas, los caballeros bretonianos cargan contra una horda no-muerta para proteger el reino.

El hincapié en lo satírico merece su explicación. Muchos ejércitos parodiaban lo emulado, deformando exponencialmente sus rasgos definitorios. Es el caso de Bretonia, una nación humana feudal, inspirada en las leyendas artúricas, donde caballeros con armadura de punta en blanco trasplantados de la Francia bajomedieval se desvivían por honrar su blasón y el noblesse oblige no les impedía oprimir a masas de campesinos harapientos. En la vida real un arquero o artillero podía aniquilar a distancia a un caballero que dedicaba toda su vida a prepararse para el cuerpo a cuerpo. En Warhammer no, unas letanías a la Dama del Lago antes de la batalla y los aristócratas quedaban mágicamente protegidos de esas armas innobles.

marine espacial

Marine espacial de la versión futurista, Warhammer 40.000, cuyo éxito aun mantiene en pie dicho universo.

En otros ejércitos también abundaban los guiños históricos. La nación más poderosa de El Viejo Mundo: El Imperio, semejante a la Alemania del siglo XVI, se dividía en provincias gobernadas por condes electores con difusos vínculos de fidelidad para con el Emperador (Karl Franz). Su medianía humana era puesta a prueba cada varias generaciones por invasiones a gran escala de orcos, skavens o guerreros del Caos.

Bandas de forajidos, cultistas del Caos por doquier, bosques infestados de Hombres Bestia, y el subsuelo de muchas ciudades acumulando Hombres Rata. Y aun así el Imperio es la Luz, comparado con el resto del mundo era relativamente seguro. El comercio fluvial florecia y en los colegios de ingenieros se diseñaban tanques de vapor sacados de los manuscritos de Leonardo da Vinci. Y para proteger el corazón del reino siempre podían levarse los regimientos estatales. Hombres, sí, ¡pero que hombres!, nacidos bajo omnipresente amenaza, su valor y resistencia no tiene parangón en nuestra era.

mapamundi warhammer

Mapamundi del mundo de Warhammer. Las referencias históricas y geográficas a nuestro mundo son obvias, y parte de su encanto.

En la lejana provincia de Sylvannia gobernaban los condes vampiro, sacados de las novelas de Bram Stoker, seres refinados que llenaban sus inmortales vidas con enredos de poder, lujuria y avaricia desmedidas. Las junglas del sur del Viejo Mundo eran el hábitat de guerreros saurio que custodiaban saberes ancestrales de piramides con reminiscencia maya. En las montañas del Fin del Mundo los belicistas orcos cockney parlantes (dialecto vulgar londinense) tenían una sola razón de ser: el WAAAGH! (guerra total contra todo/s.) Para más inri los pielesverdes no eran de clado animal, sino plantas: se reproducían por esporas y estaban emparentados con los hongos, las setas o la levadura.

warhammer total war captura de pantalla

¿Recordáis como empezaba este artículo?. El videojuego Warhammer: Total War promete satisfacer ese sueño húmedo.

Podría seguir describiendo ese mundo fascinante (y si hay comentarios positivos habrá una segunda parte), pero el rico y detallado trasfondo fue desechado por la compañía en julio de 2015. La tabula rasa implica que los lansquenetes de Karl Franz jamás volverán a hacer “cosas varoniles con el montante” contra sensuales diablesas de Slanesh, gargantuescas ratas ogro o lo que se les cruce por delante.

A los nostálgicos aun les queda un clavo al que aferrarse: el videojuego de estrategia en tiempo real Warhammer: Total War, que se estrenará en abril de 2016. Cedido con afán recaudatorio por parte de GW, si Creative Asembly lo ejecuta con cariño, pues son fans declarados, puede ser el canto de cisne que merece este universo.

Carlos de Lorenzo Ramos

c.d.lorenz@hotmail.com

 

 

La revolución militar del largo siglo XVII

infanteria sueca guerra de los treinta años

Infantería sueca durante la Guerra de los Treinta Años (1618-1638).

Se conoce como revolución militar a las innovaciones tácticas y estratégicas adoptadas por los ejércitos europeos desde 1560 a 1660 en busca de mayor flexibilidad, potencia de fuego y compenetración inter arma

La revolución militar del siglo XVII es la denominación moderna del fruto de la búsqueda europea de obtener la mayor ventaja posible de las armas de fuego y en dotar a las formaciones de mayor flexibilidad: aumentando el número de oficiales, mejorando la compenetración caballería-infantería-artillería e incrementando el número de unidades menores, formadas por seis o diez soldados (escuadrón), que pudieran operar de forma autónoma. Estas innovaciones provocaron que en 1800 Europa se lanzara a la dominación global, fenómeno que alcanzó su cenit en el imperialismo decimononico.

fuerte de estrella

Fuerte en estrella, surgido en Italia a finales del siglo XV para contrarrestar el poder de la artillería francesa. Esta innovación provocó que fueran necesarios ejércitos más grandes para poder bloquear las plazas.

El concepto fue revisitado por Geoffrey Parker en 1990, pero destacó la importancia de las fortificaciones y la guerra de asedio (la traza italiana obligó a aumentar el número de soldados para poder asediar las nuevas fortalezas). La artillería que desde la toma de Constantinopla en 1453 había demostrado los estragos que podía causar un continuo bombardeo horizontal contra los cimientos de un muro, volvió a perder importancia al no poder penetrar los desangulados bastiones o los muros reforzados con tierra.

Otro elemento que ganó y perdió importancia fue la pica, artífice de que la infantería desbancara a la caballería como señora de los campos de batalla en el siglo anterior, que seguía siendo usada por los veteranos para proteger a los vulnerables mosqueteros, pero en una proporción cada vez menor (1/3). A finales de siglo la proporción era de 1 por cada 5 o 6 mosquetes, y finalmente fue sustituida por la bayoneta.

Al final todo redundó en sacar provecho de las armas de pólvora individuales: los mosquetes de avencarga y posteriormente de chispa. Las formaciones se volvieron cada vez más delgadas, presentando gran frente pero sin muchas filas de fondo, lo que confirió a la infantería gran capacidad defensiva, pero sacrificando poder ofensivo. Esto explica para David Parrott un auge de la caballería ligera como no se había visto desde la Alta Edad Media: las batallas tendieron a ser resueltas por ataques de flanco de caballería (y aquí cabe mencionar a los Ironsides de Oliver Cromwell en la Guerra Civil Inglesa).

cuerpo de gustavo adolfo de suecia

Gustavo Adolfo de Suecia (1594-1632) apodado El León del Norte revolucionó la táctica militar y elevó a su país como superpotencia.

La caballería que había intentado adaptarse a la era de la pólvora cambiando lanzas por mosquetes y pistolas, volvía a su labor tradicional de choque con arma blanca, ahora que había disminuido el número de picas oponentes (la lanza volverá, pero durante las Guerras Napoleónicas).

Otra arma descollante a finales del XVII fue la granada de mano. La élite, los soldados más altos y robustos eran entrenados en el uso de una pequeña bomba con material explosivo de tamaño similar a la fruta que le da nombre. Eran especialmente utiles en la toma de fortalezas, pero finalmente el arma cayó en desuso hasta su reentré en las trincheras de la Primera Guerra Mundial.

Se puede atribuir la paternidad de estos nuevos métodos guerreros a Gustavo Adolfo de Suecia que en 1631 obtuvo tal victoria sobre los católicos alemanes en Breitenfeld que sus contemporáneos creían que iba a marchar a Viena para proclamarse emperador. Aún así su vida fue segada un año después en Leuthen, cuando dirigió una mal calculada carga de caballería. El rey sueco había estudiado las tácticas del holandés Mauricio de Nassau y las aplicó aumentando la disciplina de sus soldados y formandolos en unidades más pequeñas. Una innovación clave fue el uso de artillería ligera remolcada por dos caballos, en vez de los pesados cañones tirados por 24 bestias.

mapa europa en 1700

Mapa de Europa en 1700. Las innovaciones militares precedentes permitirán el dominio occidental del orbe.

Su inspirador, Mauricio de Nassau, siempre buscando formas de aumentar la potencia de fuego de los mosquetes, formaba a sus mosqueteros en seis filas, que iban rotando para hacer una descarga concentrada. Las tropas tenian que estar familiarizadas con sus armas de fuego y estar sincronizadas a la perfección para que funcionara esta maniobra. Gustavo Adolfo disminuyó las formaciones a tres filas, para que dispararan al unisono (la primera fila de rodillas, la segunda agachada y la tercera en pie).

Los ejércitos españoles no se adaptaron a estas innovaciones pues seguían usando cuadros de hasta 16 soldados, en los que sacrificaban la potencia de fuego a la fuerza del número. Esta táctica era especialmente útil en la ofensiva, donde los soldados se daban fuerza unos a otros, aunque el despliegue era inflexible.

Serán los veteranos de la Guerra de los Treinta Años los que den pie y transfieran su esprit de korps a los nuevos regimientos profesionales que empezarán a surgir en este periodo inmediato.

cañon sueco guerra treinta años

Cañón ligero sueco. Su reducido tamaño le permitía ser tirado por solo dos caballos y acompañar a la infantería, aumentando la compenetración inter arma.

Otro punto importante en la revolución es el aumento del número de soldados reclutados, pasando de los 50.000 hombres del siglo XVI a los más de 175.000 de Gustavo Adolfo o los 100.000 de Wallenstein. Este tamaño escapaba a la capacidad administrativa del Estado por lo que eran reclutados por particulares mediante contratas militares. Por ello era preferible operar en suelo enemigo, ya que la financiación de estos particulares se hacia mediante el cobro de tributo en los territorios ocupados.

Al final se reclutaban ejércitos inmensos sin experiencia que se dedicaban a la extorsión en los territorios conquistados, sin ser fiables en la batalla. Los verdaderamente efectivos eran las tropas de los Estados que en guerra prolongada habían llegado a mantener un núcleo de tropas de élite. El éxito español en este periodo (pese a su cerrazón táctica) fue el de disponer permanentemente de este tipo de tropas al contrario que los protestantes. Lo mismo sucedia con las tropas de Gustavo Adolfo. En 1648 la mitad de sus tropas contaba con al menos 5 años de experiencia.

Clifford J.Rogers plantea una teoría integradora con una sucesión de revoluciones: de infantería, artillería, fortificaciones, armas de fuego, y por último del tamaño de los ejércitos entre 1660 y 1715. Geoffrey Parker expande el lapso cronológico de esta revolución de 1450 a 1800, coincidiendo con toda la Edad Moderna, y dando las herramientas a la Vieja Europa para dominar el mundo.

Carlos de Lorenzo Ramos

c.d.lorenz@hotmail.com

 

El garabato de Gibraltar y el pensamiento abstracto neandertal

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Campamento neandertal, por Zdenek Burian. Tradicionalmente se les ha representado como poco más que bestias.

Un simple garabato encontrado en piedra dolomita gibraltareña puede poner en el escalafón evolutivo que les corresponde a nuestros primos neandertales.

Bestias, cretinos o salvajes han sido adjetivos vertidos por los académicos contra estos humanoides de arco supraorbital marcado y faltos de mentón. Su aspecto embrutecido no casa con inventar el ajedrez, pero el interrogante de si su comportamiento era idéntico al del homo sapiens sigue en el aire: pensamiento abstracto, arte complejo, ritos funebres, planes de futuro, tecnología, y la capacidad de imaginar.

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Reconstrucción moderna de una mujer neandertal. No resisitieron el empuje sapien.

La clave del asunto está en la cueva de Gorham, Gibraltar, en un grabado tallado en piedra de 39.000 años. El dibujo se compone de varias líneas cruzadas en ángulo recto, marcadas con profundidad en la roca. Y aunque no podemos descifrar su significado, las marcas no son fruto del azar, sino intencionadas. Aparte del grabado existen pruebas secundarias de su sofistificación no animal; ellos fueron los primeros en enterrar a sus muertos. Inhumandoles junto a objetos de valor artístico, flores y animales, para su uso en la otra vida, demostraron capacidad de pensar en el futuro. Los investigadores deben estar doblemente atentos a partir de ahora para captar estos indicios.

No existen datos cuantitativos acerca de la capacidad de los homo neanderthalensis para entender el simbolismo y el pensamiento abstracto. Solo hay indicios en periodos o lugares concretos, por lo que no es fácil hacer una valoración objetiva. Si se extrapolan, como han hecho científicos de la universidad de Queensland, el número de comportamientos complejos aumenta desde el 160.000 al 40.000 a.C. Se discute si el motivo es la mayor complejidad social, el conocimiento acumulado o el aumento de tamaño poblacional.

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Grabado de 39.000 años hallado en la cueva de Gorham, en Gibraltar.

Todos los diccionarios o enciclopedias catalogan al homo sapiens (nuestra especie) como “el único animal en la Tierra que ha podido desarrollar un pensamiento abstracto, con razonamiento incluido.” Es decir que podemos racionalizar el miedo o los apetitos, buscar el placer y en definitiva abandonar el estado de naturaleza primigenio y buscar el comfort. Se contrapone a esto el análisis más minucioso de los vestigios neandertales. Se está revisando a la alza a esta especie de gran potencial evolutivo, reconociendole parte de los vicios y virtudes sapien.

Los neandertales desaparecieron paulatinamente (30.000 a.C) desplazados cuando los homo sapiens africanos, invadieron su hábitat europeo. El grabado aparece en un lugar emblemático dentro de la arqueología de esta especie: La Roca fue último enclave neandertal, de donde se extinguieron hace 24.000 años (aunque aquí hay un baile de cifras, culpa de la datación con carbono 14 de restos tan antiguos). Es en Gibraltar además donde se encontró el primer cráneo adulto en 1848, perteneciente a una mujer, 8 años antes de los vestigios “oficiales” en Alemania.

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El hombre caucasico comparte entre un 1 y un 4% de genes con los neandertales. Solo unos 10.000 neandertales y sapiens llegaron a cruzarse durante un abismo de tiempo que abarcó 130.000 años de coexistencia.

La teoría más reciente acerca de su desaparición, realizada por el CSIC en la cueva asturiana de el Sidrón, apunta a que la endogamia de sus pequeños grupos, aislados por el empuje sapiens, acabó por condenarlos genéticamente, produciendo individuos incompletos. Los investigadores llegaron a esta conclusión tras analizar las primeras vertebras cervicales de tres individuos y encontrar anomalías congénitas en el atlas, la unión de la columna y el cráneo. En las poblaciones humanas actuales esa deformidad se presenta entre en un 1% y un 4%, mientras que en el Sidrón aparece en 2 de cada 3 individuos.

Otras explicaciones acerca de su evaporación física incluyen cambios climáticos (la estepa se enseñoreo de Europa), pandemias que nos precedían, la competencia feroz por los recursos disponibles o el exterminio sistemático. La teoría más bonita es la que dice que los llevamos dentro de nosotros mismos. Existen casos documentados de hibridación sapiens-neandertal, el quid de la cuestión es saber cuanto porcentaje de ADN porta el hombre caucásico (1-4%).

Merece la pena aupar de nivel a estos seres cercanos a los hombres sabios, independientemente de que pudieran expresar o no sus pulsiones. Tal vez esos garabatos geométricos eran un grito desgarrador a un mundo cambiante que no comprendían, o tal vez solo estuvieran afilando su cuchillo de hueso. Respeto ante todo: algun troglodita coló sus genes en nosotros.

Carlos de Lorenzo Ramos

c.d.lorenz@hotmail.com

 

Entrevista al ilustrador militar Peter Dennis

messines peter dennis

Messines, 7 de junio de 1917. Los británicos toman la loma de Messines tras hacer estallar 19 minas (450 toneladas de explosivos), causando 10.000 bajas y aprovechando la ventaja estratégica.

Historiavera entrevista a Peter Dennis, ilustrador de decenas de títulos de la editorial bélica Osprey Publishing

Cuando murió Angus McBride  me quedé desolado; aunque mi interés por la historia militar venía de antiguo, fueron sus ilustraciones para Concord y Osprey las que liberaron todos los demonios. Ese vacío tardó en llenarse, pero tras su estela descubrí mucho talento. Con los años aprendí a disfrutar los nuevos cuadros de mi póker de ases favorito: Ferrer-Dalmau, Cabrera Peña, Karashuk y Peter Dennis. La persona a la que hoy entrevisto, el incombustible Peter Dennis (1950), bebe de esos lugares comunes, pues él mismo descubrió su pasión en los trazos de McBride o los hermanos Embleton.

peter dennis portrait

Peter Dennis volcado en un proyecto. Horario de trabajo: 4 am-6 pm.


Peter
es un artista tan prolífico que se rumorea que está encadenado en una mazmorra de Osprey Publishing recreando sin pausa combates del pasado. Nada más lejos de la realidad; se despierta pronto y trabaja incansablemente hasta que termina el proyecto que le absorbe. Su trayectoria es larga, y en ella ha ilustrado cientos de libros, no siempre de temas militares. Está orgulloso de haber trabajado en tantos campos desde que se graduó en el Liverpool Art Colege. Aceptó todo tipo de encargos de sus editores hasta que pudo dedicarse al 100%a su hobby, la ilustración militar.

Algunos de los trabajos de Dennis incluyen: “Dinosaurs through time”, “hunt! can you survive the stone age”, “pyramid”, “Winnie-the-poo”, “ghostly tales from long ago”… una larga lista en todos los campos del saber. Pero son las ilustraciones para Osprey las que le han traido a Historiavera. Osprey Publishing es una editorial británica especializada en historia militar. Es famosa por sus laminas a todo color y por sus miles de libros ocupándose de la historia de como la humanidad se ha matado mutuamente; desde la Edad de Bronce hasta antes de ayer. Por solo citar algunos títulos en los que ha colaborado: “Berlin 1945”, “Stalingrad 1942”, “Anzio 1944”, “Borodino 1812”, “King Tiger vs Is-2”, “Platea 479 BC”, “Viena 1683”, “Alesia 52 BC”. ¿Seguimos?; el buscador interno de Osprey nos devuelve 160 títulos suyos, y vienen más en los próximos meses. Dejemos que el mismo nos hable en la siguiente entrevista:

batalla de berlin osprey emboscada tanques

Combate callejero en Berlin, 1945. Nadie como Dennis para captar el momentum. Una columna blindada soviética se bate el cobre a la desesperada contra miembros del volksturm y retales de otras unidades. Los jinetes de carros caen como moscas.

P- ¿Cómo comenzó su afición a la Historia?

R- La Historia ha sido mi pasión desde que tengo uso de memoria. Culpo de ello a los soldados de plomo, jugaba con ellos cuando era niño y de alguna forma nunca he dejado de hacerlo. Había una revista llamada “Look and Learn”, cuando crecí un poco, con fantásticas ilustraciones de historia militar de Ron y Gerry Embleton y después por Angus McBride. Creo que fue esa revista la que primero me hizo pensar en vivir de pintar e ilustrar. Si alguien estaba dibujando todo esto, tal vez podría hacerlo yo también.

termopilas peter dennis

Desfiladero de las Termópilas, 480 a.C. “Quiero que mis ilustraciones capturen la naturaleza real de los combates antiguos- cercano, personal y terrible. “

Así que pasé por el Liverpool Art Colege y comencé a ilustrar todo lo que mi agente me enviaba. Me llevó muchos años el poder restringir ese trabajo a temas históricos. Ilustré muchos libros para Dorling Kindersley y otras publicaciones británicas antes de empezar a trabajar para Osprey, donde trabajaban todos mis ídolos de juventud, ¡aunque el dinero no era mucho!

Ahora me centro por completo en historia militar, trabajando para Osprey y otras publicaciones militares, y dibujando caratulas de wargames de miniaturas.

P- ¿Cuál es su técnica de trabajo?

R- Trabajo al estilo antiguo, dibujando a lápiz y después pintando con tinta acrílica. Uso airbrush muy a menudo, que es la única de mis herramientas que un ilustrador medieval no reconocería. Me gusta levantarme temprano y trabajar intensamente en un proyecto todo el tiempo que haga falta. De esta forma puedo completar una escena de batalla para Osprey en tres días, aunque algunas llevan más tiempo.

P- Profundizando en el proceso de pintura, su fama de rápido es casi legendaria, así como la capacidad de plasmar gran número de soldados, cada uno viviendo su momentum. ¿Qué opina de ello?

R- El proceso de dibujo es casi el mismo. Dibujo la escena a lápiz, tratando de capturar el drama del momento. Después corrijo el dibujo fotografiando modelos a escala de tanques, o haciendo posar a las figuras principales y fotografiandolas. Después  mando el boceto a lápiz al autor del libro o editor para conseguir su visto bueno. A continuación aplico la tinta con cuidado alrededor del trazo del lápiz, y luego dibujo!

Algunos editores piensan que soy rápido porque trabajo muy intensamente, empezando a las 4 am y trabajando hasta las 6 pm. Las obras parecen surgir muy lentamente en el papel, ¡creedme!

Y con respecto al número de personajes, quiero que mis ilustraciones capturen la naturaleza real de los combates antiguos- cercano, personal y terrible. Las películas siempre muestran un puñado de individuos dispersos. Cuando era niño amaba esas batallas tumultuosas de las mejores ilustraciones históricas y quise continuar esa tradición. Desafortunadamente no se me paga más por el número de figuras…

belleau wood peter dennis

Belleau Wood 1918. Una de las batallas más enconadas en las que participó el Cuerpo Expedicionario Estadounidense en la Gran Guerra. Los alemanes apodaron a los marines “teufel hunden”, los perros del infierno.

P- ¿Qué periodo histórico le interesa más?

R- Estoy interesado en todos los periodos históricos. No tengo ninguno favorito. Todas las eras militares tienen un impacto visual único, ya sea un caballero acorazado con malla normando o las actuales fuerzas especiales con su variedad de camuflaje y armamento complejo.

P- ¿Qué le supone mayores desafíos a la hora de dibujar?

R- Encuentro que cada cosa tiene sus desafíos. He estado trabajando recientemente en soldados de papel para un nuevo proyecto con Helion Books y encuentro que una idea tan simple como la vista delantera y trasera de esos guerreros en formación tiene complicaciones fascinantes que estoy disfrutando mucho.

Carlos de Lorenzo Ramos

c.d.lorenz@hotmail.com

 

La Legión Portuguesa de Napoleón

legion portuguesa napoleon caballeria

La Legión Portuguesa durante la campaña de Rusia en 1812.

Napoleón los llamaba su “infantería negra”, 5.000 soldados mercenarios portugueses que le acompañaron en sus últimas campañas

La Legión Portuguesa fue creada por Napoleón tras la ocupación del país luso por Junot en 1808. De un deposito de 30.000 soldados profesionales se procedió a licenciar a los elementos menos fiables: aquellos con más de ocho años de servicio, a los oficiales sospechosos de ser antifranceses o los soldados casados. En general se preferían a los reclutas “verdes”, con menos de un año de servicio, ya que eran más maleables. Finalmente se mobilizaron 9.000 militares para la Grande Armee, incluyendo a tropas ligeras de élite.

El 12 de noviembre de 1807 el Gran Corso dio la orden que creaba la Legión y en febrero de 1808 se empezó a organizar; poco antes del estallido de la Guerra de Independencia Española. Por ello hubo muchas deserciones en el trayecto desde Portugal a Francia, cruzando la Península Iberica. Los renegados se unieron a la guerrilla o regresaron a su país. Algunos elementos permanecieron con el ejército galo, con la notable participación de un batallón de infantería ligera en el primer sitio de Zaragoza. Solo llegaron a Francia 4.000 soldados y 680 jinetes que se reorganizaron en 5 regimientos de infantería y dos de caballería. Con el paso del tiempo la Legión se nutrió de prisioneros prusianos y españoles, debido a la perdida del caladero portugués.

Napoleón recibió en persona a la mescolanza de soldados que llegó, todos en deplorable estado y con uniformes distintos. Sin embargo trató a los oficiales con amabilidad, les ofreció cenar e invitó a la tropa a comer con la Guardia Imperial. La magnificencia de la corte napoleónica impresionó a los reclutas, y los soldados, que temían que se les tratara mal, se fueron complacidos por el oropel napoleónico. Bonaparte, complacido, escribió a Bessieres diciéndole que si tenía confianza en los portugueses podía usarlos, e hizo notar que los sargentos eran bastante buenos.

legion portuguesa napoleon 1812

Un observador dijo del aspecto de los jinetes que: “su ropa era enteramente marrón, al igual que su cara”.

Según las memorias de Dezydery Chaposwki, un lancero polaco de la Guardia Imperial, los lusos eran “pequeños y delgados, pero muy hábiles”. “Marchaban aprisa, mucho más rápido que los franceses. Sus uniformes eran blancos (todavía no se les había entregado el característico uniforme pardo), con diferentes colores en cuellos y bocamangas”.

La Legión Portuguesa luchó en Alemania, Austria y Rusia, teniendo bajas muy elevadas. Estuvo presente en Wagram, donde dos batallones se cubrieron de gloria, en Smolenks, donde el regimiento volvió a brillar, Vitebks y Borodino. La mayoría murió en la retirada invernal de Rusia en 1812. La legión se disolvió el 5 de mayo de 1814, con solo mil supervivientes.

infanteria legion portuguesa

Voltigeur (infantería ligera) y granadero, 1812.

El lema de estos mercenarios era (se entiende que los que no desertaron y dieron muestra de valor cumplieron como profesionales de la milicia): Vadimus  immixti Danais, haud numine nostro (nos mezclamos con los griegos, bajo dioses que no son nuestros). Su comandante fue Pedro de Almeida Portugal, tercer marqués de Alorna (1754-1813). Este general ya había servido en un cuerpo auxiliar portugués que luchó junto a los españoles contra el enemigo francés en 1793-1795. Murió en Konigsberg, 1813, tras la retirada de Rusia.

Los regimientos iniciales formados en 1808 conservaron el color azul o blanco original, pero Napoleón decidió que el uniforme seria marrón y el casco un shako “barretina” de cuero negro. Aunque de vestimenta parda, Bonaparte los llamaba su “infantería negra”. Un observador quedó impresionado del aspecto de los jinetes legionarios al final de la campaña rusa, haciendo notar que “su ropa era enteramente marrón, al igual que su cara“.

El epilogo fue cruel con los portugueses. Sabían que eran renegados a los ojos de sus compatriotas y podían ser tratados como traidores si regresaban a su hogar. Algunos se quedaron en Francia como refugiados y se enrolaron en el Régiment Colonial Etranger, creado por Luis XVIII en diciembre de 1814, para dar la posibilidad a españoles y portugueses de servir en las colonias de ultramar. Pero Napoleón regresó durante los 100 Días y el regimiento colonial fue desbandado. Sus integrantes pasaron al 6º regimiento extranjero. Finalmente fue restaurado el rey Luis y el regimiento desbandado.

Carlos de Lorenzo Ramos

c.d.lorenz@hotmail.com

El indestructible KV-2 de la encrucijada de Raseiniai

kv1 atacando posicion alemana

Cabalgada de KV-1, sobrepasando posiciones alemanas en los primeros días de la Operación Barbarroja, junio de 1941.

En la invasión de la Unión Soviética, junio de 1941, se vieron implicados millones de personas. Es difícil destacar un hecho individual en ese maremagnum, pero en una encrucijada lituana un tanque KV-2 resistió en solitario ante todo el peso de la wehrmacht

La batalla de Raseiniai fue una batalla de tanques librada entre elementos del 4º Grupo Panzer alemán y los 3º Cuerpo mecanizado y 12º cuerpo mecanizado soviéticos en Lituania, 75 km al norte de Kaunas. Fue un intento del comandante del frente Noroeste de destruir a las tropas germanas que habían cruzado el río Neman. El resultado de esta batalla fue la completa destrucción de las tropas sovieticas en este frente, permitiendo el avance germano y el cruce del río Daugava. Se recuerda como una de las acciones más importantes al comienzo de la Operación Barbarroja (22-27 de junio de 1941) y parte de la estrategia defensiva de la zona báltica.

kv2 tanque

KV-2: 52 t de peso, 6,68m de longitud y 3,24m de altura. Estaba tripulado por 6 hombres y su blindaje de 110mm era casi impenetrable.

Fue en esta batalla donde un solitario KV2 quedó varado en una encrucijada lituana frente a Raseinai, y contuvo a elementos de la 6º División Panzer. Esta división había establecido cabezas de puente en Dubysa. El monstruoso vehículo detuvo  el avance de la división un día entero, durante el que fue atacado por una gran variedad de armas antitanque. La fuente por la que se conoce este incidente proviene de unos oficiales alemanes presos por los norteamericanos, que al acabar la contienda presentaron unos informes sobre tácticas contracarro.

Los enemigos a los que se enfrentó el KV-2 fueron los kampfgruppe Raus, formado por elementos de la 6º División de tanques, y el grupo de combate von Seckendorff, de la homónima división. El 23 de junio, ambos grupos se desplegaron en la costa este del río Dubis y avanzaron sobre suelo lituano.

Un reconocimiento aéreo previo reportó que los tanques soviéticos se movían hacia el grupo Von Seckendorff. Los blindados bolcheviques estaban intentando contraatacar por el flanco. Pero debido a la mala coordinación y al caos general de los primeros días de guerra, los tanques llegaron tarde. En vez de flanquear, los soviéticos se toparon cara a cara con las fuerzas alemanas.

Un batallón de tanques pesados KV acompañaba a los t-34 y bt-5. Contrariamente al mito de que los KV causaban pánico entre las tropas alemanas (los rusos lo apodaban el “matanazis”), era posible hacerles frente si se estaba los suficientemente preparado. Pero para von Seckendorff esta fue una desagradable sorpresa. Los tanques soviéticos aplastaron infantería alemana con sus orugas y penetraron en las posiciones artilleras. Los cañones de 37mm antitanques no eran suficientemente poderosos para perforar la coraza. Tampoco los tanques checos pz35 (t) podían oponer resistencia. La única defensa ante los KV eran los cañones antiaéreos de 88mm. Después de perder varios tanques ante ellos, los soviéticos se retiraron.

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Mapa que muestra la ubicación de Raseiniai, en territorio lituano.

Mientras Von Seckendorff luchaba con los tanques pesados soviéticos, Raus no encontró nada interesante. Los alemanes fortificaron sus posiciones y planearon futuros movimientos. A veces encontraban escuadras de infantería y hacían algunos prisioneros.

Un convoy de prisioneros rusos y alemanes heridos encontraron un único KV. Parecía que el tanque había sido abandonado en la vorágine de la batalla, y había sido dejado atrás. De acuerdo con los campesinos locales, el tanque había llegado el día anterior, el 23 de junio. Condujo hasta la encrucijada, paró, y no se movió en toda la noche.

Cuando la columna avistó, el tanque abrió fuego. Los alemanes regresaron a su base a informar. En el cuartel general de Raus sabían que el ejército Rojo estaba preparando un contraataque, así que pensaron que debía ser este. Y se reforzó esa impresión cuando el KV destruyó una línea telefónica que aisló a Raus del Cuartel General de la 6º División.

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Erhard Raus (1889-1956) generaloberst austriaco encuadrado en la 6º División Panzer. Su desesperación crecía debido a la injerencia del valiente KV-2.

Cuando los germanos trataban de averiguar que pasaba, un convoy con combustible y munición topó con el solitario tanque. Doce camiones comenzaron a arder ante la bestia. En ambos lados de la carretera, fuera del campo de tiro del KV, enormes atascos se formaban.
Por muchas horas, el KV permaneció en la carretera, disparando periódicamente sobre Raiseiniai. Se especula el porqúe no se movió; quizás se quedó sin combustible o sufría algún fallo en el motor. Quizás la tripulación tenía la orden de no moverse de la carretera. Quizás sabiendo que el tanque iba a averiarse tarde o temprano, el comandante quiso luchar desde una posición ventajosa. La tripulación debía saber que esta iba a ser su última batalla. Los seis tripulantes habían asumido esa situación desesperada con estoicidad, pues no se movieron ni un palmo, y tuvieron varias oportunidades de huir.

Llevó algún tiempo a los alemanes darse cuenta de que se enfrentaban solo a un tanque y no a una división. Mientras tanto el tanque permanecía de día, como lo había estado de noche. El KV no se movía. Raus dio la orden de que se eliminara la molestia lo antes posible. Su grupo necesitaba munición desesperadamente y los heridos debían ser evacuados al hospital. Los camiones que intentaron sobrepasar al blindado por los lados quedaron atorados en los pantanos.

Los alemanes movieron una batería de 50mm antitanque contra el KV. Esperaban líquidarlo fácilmente, y tomaron posiciones donde el éxito de la batería estaba casi asegurado. Los tanquistas soviéticos, presumiblemente, no se dieron cuenta del despliegue de la batería. Su cañón apuntaba a Raseiniai obcecadamente.

El primer disparo fue efectuado. Los observadores vieron el impacto. Otro siete disparos golpearon al tanque soviético. Increíblemente, muchos minutos después, el tanque empezó a mover su torreta. Es necesario apuntar que después de ser golpeado, el ruido en el interior del tanque era ensordecedor. Incluso una ráfaga de ametralladora sonaba como un mazazo. Después de varios impactos la gente sangraba por nariz, ojos y oídos, la muchos perdían el conocimiento. Además el tanque se abrasaba bajo el calor veraniego.

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Restos del KV-2 de Raseiniai. La tripuación, tras destruir doce camiones, dos cañones contracarro y un flak 88, se negó a huir, vendiendo cara su piel.

El tanque apuntó en dirección a la batería y abrió fuego. Los dos cañones fueron destruidos, y los artilleros que los manejaban murieron. Dos cañones más resultaron dañados. A continuación los germanos intentaron destruir el KV con fuego indirecto de howitzer de 105 mm, pero no le alcanzaron. Desesperado por el embudo formado en la carretera de Raiseiniai, Raus pidió un cañón de 88mm, el único capaz de penetrar la armadura del KV.

Los cañones antiaéreos dispararon a 2 km de distancia, después decidieron acercarse, para cerciorarse de que impactaban en la gargantúa. Posicionándose tras los camiones ardiendo, se aproximaron a 700m. El KV estaba listo, y destruyó el cañón AA al primer impacto. El animo de los alemanes estaba por los suelos. No tenían posibilidad de conseguir suministros o mandar a los heridos al hospital. Raus estaba teniendo muchas bajas.

Por la noche los germanos intentaron colocar explosivos debajo del tanque. los zapadores se acercaron y se sorprendieron de que el tanque siguiera tripulado. Hierbas que se movían, pasos en la noche. Los alemanes pensaron que los campesinos traían agua y comida a la tripulación. Cuando cesaron los misteriosos sonidos, los alemanes se acercaron  y colocaron sus cargas. antes de oír el eco de la detonación, los soviéticos respondieron con fuego de ametralladora. O no había suficiente explosivo, o los zapadores no hicieron bien su trabajo, pero lo único que hicieron las cargas fue dañar las orugas.

flak 88 mm frente oriental

El cañón de 88 mm FlaK fue usado tanto como artillería antiaérea como anticarro, fue gracias a este segundo papel que consiguió su fama, a causa de su letal efectividad.

La mañana siguiente llegaron nuevos cañones antiaéreos a Raseiniai, y Raus ordenó a sus tanques atacar. Entendió que sus cañones eran inservibles, pero su cometido no era destrozar al KV. Los tanques ligeros debían distraer al KV mientras la artillería de 88 mm se movía a su posición. Los Pz35 maniobraron cerca del tanque, tratando de no caer victimas de su cañón. El KV no disparó. El artillero sabía que hacer blanco sobre tanques en movimiento era muy difificil.

Los 88 se posicionaron y abrieron fuego. El primer disparo impactó en su objetivo. El KV trató de responder, y empezó a mover su torrera frente a la amenaza. Otro disparo, otro impacto, y la torreta paró. Los alemanes no se creían que finalmente habían vencido al temible Kv-2. Mandaron una volea de 4 disparos más con munición penetrante en el costado del tanque para cerciorarse.

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Lápida que recuerda a los héroes del KV-2 de Raseiniai.

Después de media hora, los landsers más curiosos se aproximaron al tanque. Lo rodearon, obervando con interés las dentelladas de los proyectiles de 50mm AP. Alguien golpeó el tanque con el puño varias veces. Como en respuesta, la torreta se movió. Gritos de terror se oyeron, y los soldados germanos huyeron despavoridos del tanque. Alguien arrojó una granada dentro del KV por una de sus heridas abiertas. La explosión abrió la escotilla en lo alto de la torreta. Los alemanes se aproximaron otra vez, y los seis tanquistas fueron hallados muertos dentro del tanque. La valentía fue tal, que los germanos no abandonaron sus cuerpos, sino que los enterraron con honores.

En 1965 los restos fueron transferidos al cementerio de Raseiniai. Todavía no sabemos quien tripulaba ese tanque ese día. En la lapida se puede leer “Yershov P.E, Smirnov V.A., las iniciales Sh. N. A., y tres soldados desconocidos.”

Carlos de Lorenzo Ramos

c.d.lorenz@hotmail.com