Matar a un rey: el New Model Army de Cromwell

new model army en naseby angus mcbride

New Model Army en la batalla de Naseby, 1645. Los piadosos soldados de Cromwell fueron inclementes en la victoria.

El New Model Army fue el primer ejército moderno británico, levado por el Parlamento en 1645 para derrocar a Carlos I durante la Guerra Civil Inglesa (1642-1651)

Cuando en 1629 los parlamentarios fueron a reunirse en Westminster se encontraron las puertas candadas. El arrogante Carlos I les anuló durante 11 años hasta que necesitó dinero para sofocar la rebelión escocesa y convocó al Parlamento, que tenía la llave de los impuestos. Los Comunes le exigieron a cambio garantías constitucionales, el fin de las arbitrariedades y el nepotismo, y sumisión a las dos cámaras (comunes y lores).

El rey, que se consideraba “emisario de Dios en la tierra”, no aceptó estas imposiciones, y alzó su estandarte en Nottingham el 22 de agosto de 1642. El discurso con el que declaró la guerra a su pueblo estuvo cargado de pompa y malos empezares; Carlos hizo correcciones de última hora, que el heraldo leyó con trabas, y su estandarte fue arrancado de cuajo por una tormenta.

mapa de la gerra civil inglesa

Mapa de la Primera Guerra Civil Inglesa, 1642-1646.

Los realistas controlaban el oeste y el norte del país, mientras que los parlamentarios tenían su centro neuralgico en Londres. Durante dos años el Parlamento no pasó a la ofensiva, ya que tradicionalmente los que se oponían a reyes morían ahorcados, mientras que el monarca solo tenía que recuperar su capital (que había abandonado torpemente) y ajusticiarlos. Un sector importante prefería llegar a un acuerdo con Carlos y razonaban que “el rey sigue siendo el rey aunque pierda”.

Esta tibieza a la hora de buscar la victoria total fue contestada por un oficial de caballería sobresaliente llamado Oliver Cromwell, que en 1645 formará el primer ejército moderno inglés, el New Model Army. Cromwell criticó la dirección de la guerra del Earl de Manchester, que a pesar de su victoria en Newsbury no persiguió a los derrotados cavaliers. Expuso en el Parlamento la necesidad de aupar a oficiales por méritos, crear un ejército de soldados profesionales pagados regularmente e impedir que se compaginaran cargos políticos y militares (él quedó graciosamente exento).

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Caballería parlamentaria, apodada los Ironsides, por sufacilidad para atravesar las filas enemigas.

Hasta ese momento ambos bandos habían sufrido la inapetencia de las milicias de servir más allá de sus distritos (que los parlamentarios dividían en Asociaciones Norte, Sur, Este y Oeste).

A las ordenes de Thomas Fairfax, con experiencia en la Guerra de los Treinta Años,  el New Model Army demostró ser una fuerza eficaz, disciplinada e inusualmente motivada. Los oficiales escalaban por merito y la gente común sustituía a los “gentlemans” si estos no eran aptos para la tarea. Aún así solo 7 de los 37 oficiales pertenecían del Tercer Estado.

Además los mandos tenían responsabilidades suplementarias como administrar justicia, la adquisición de suministros o el deber de hacer buenos reconocimientos. En contraste los esfuerzos monárquicos de modernización fueron fatuos, perdidos en envidas cortesanas. Solo el principe Rupert anteponía la eficiencia militar frente a aquellos que creían que el rey debía respetar las estructuras de poder tradicionales.

El New Model Army se compuso de 22.000 soldados, de los que 15.000 eran de infantería y 7.000 de caballería, dirigida por Cromwell y apodada por el príncipe Rupert como los “ironsides” (porque parecían atravesar las filas enemigas con facilidad). Estos jinetes llevaban largos chaquetones de cuero en vez de armadura completa que hubiese ralentizado a sus monturas y basaban su estrategia en rápidos golpes por el flanco y férrea disciplina.

Esta nueva organización brilló pronto en la batalla de Naseby en junio de 1645. Cromwell impidió que su caballería persiguiera a la contraria y les demandó que se abstuvieran del pillaje, lo que le posibilitó realizar más cargas, que fueron decisivas. Los realistas lanzaron solo una acometida triunfante, y luego se desbandaron en busca de botín. Los últimos compases de Naseby derivaron en carnicería, donde los piadosos soldados de Cromwell pasaron a cuchillo a muchas mujeres y prostitutas galesas que acompañaban a los realistas. Más de 1.000 realistas perecieron y 4.500 fueron capturados.

M0011860 Portrait of Oliver Cromwell Credit: Wellcome Library, London. Wellcome Images images@wellcome.ac.uk http://wellcomeimages.org Portrait of Oliver Cromwell, Lord Protector of the Commonwealth of England, Ireland and Scotland. Shown here in armour. Mezzotint after: LelyPublished: - Copyrighted work available under Creative Commons Attribution only licence CC BY 4.0 http://creativecommons.org/licenses/by/4.0/

Oliver Cromwell (1599-1658), creador del New Model Army y lord Protector de la Mancomunidad de Inglaterra.

Y es que el religioso fue otro factor importante de esta guerra, ya que el Parlamento reclutó soldados puritanos que luchaban convencidos de tener a Dios de su parte. Cromwell  atribuía sus victorias a Dios y decía que sus hombres eran un “ejército de santos”. El Catecismo del Soldado, impreso para los nuevos reclutas, se preguntaba: “¿Cuales son las principales virtudes de un soldado?”, y contestaba, “que fuese religioso y temeroso de Dios”.

Decia Philipe Warwick, secretario de Carlos I, que los soldados de Cromwell se “hallaban todos poseídos de fanatismo o tardaron poco en fanatizarse; a la cabeza de tales hombres, tenía Cromwell, como Mahoma, éxtasis y revelaciones y sabiendo el provecho que podía sacar de las disposiciones de sus hombres para llevarlos a sus fines políticos, abusó de su credulidad y les pesuadió de que servían a la causa de Dios, aun en el momento que levantaban las armas contra su rey, su representante en la tierra.”

catecismo soldado parlamentario

Catecismo del soldado, redactado por el Parlamento, para adoctrinar a los nuevos reclutas.

Destaca su valor natural, y su intrepidez, y mucha sangre fría “los vi matar a sangre fría al joven Cavendish y a otros prisioneros, después de haberles dado cuartel”. Eran más inclinados al orgullo y al fanatismo que al desenfreno y a la intemperancia. “Preferían la muerte a la huida”, es decir eran valientes por doctrina, y se acostumbraron al peligro. Eran bien pagados, se les concedía botín y ascensos “por merito”.

Tras el golpe de Naseby, del que el rey nunca se repuso, perdió en Bristol y Langport, y en 1646 depuso las armas. El ejército no fue desmovilizado y siguió politizandose. Los soldados estaban descontentos con el Parlamento por no recibir paga regular o ser enviados a sofocar la revuelta en Irlanda. De entre sus filas surgieron los levelers, que exigían casi el sufragio universal masculino y libertad religiosa. Estos agitadores serían claves en la ejecución del rey en 1648.

El New Model Army se convirtió a la postre en la rama armada de un sistema politico moderno y un movimiento religioso, y era consciente de ello. En Representation of the army, publicado por ellos en 1647, dicen “no eramos un ejército de mercenarios, contratados para servir a un arbitrario poder estatal, sino llamados y conjurados por las declaraciones parlamentarias para defender los Justos Derechos del Pueblo y sus Libertades. Fue la pasión militar, religiosa y politica de estas tropas la que ganó para el Parlamento la Guerra Civil Inglesa.

Carlos de Lorenzo Ramos

c.d.lorenz@hotmail.com

 

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