Samuel Morse, un genio en todos los campos del saber

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Samuel Morse patentó el télegrafo de un solo cable. Inventor y artista a partes iguales, fue un auténtico hombre americano

A Samuel Morse (1791-1872) no se le conoce por su vertiente como pintor de cámara del Congreso de EE.UU; al igual que Hitler no destaca a simple vista por su faceta de paisajista de postales. Al inventor del telégrafo su vocación científica le vino por una tragedia. Mientras trabajaba en un óleo que la ciudad de Nueva York le había comisionado sobre el marqués de Lafayette, le llegó un mensajero a caballo con una triste carta, “su querida esposa está convaleciente”. Morse regresó de inmediato a su casa de New Haven, para cuando llegó su mujer estaba enterrada bajo tierra y había muerto en soledad. El desconsuelo de haber sido inconsciente del grave estado de Lucrecia le llevó a investigar, años más tarde, los principios de la comunicación instantánea.

En 1832, en un viaje de vuelta a casa tras mejorar su técnica pictórica en Europa, conoció a Charles T. Jackson, especializado en electromagnetismo. Gracias a él desarrolló el concepto de telegrafía de un solo cable. Sin embargo, se le iban a adelantar en su comercialización Charles Wheatstone y William Cooke que disponían de mayores recursos económicos. El método de Samuel Morse era, empero, superior y de su correspondencia se deduce la indignación por “tener que vigilar los movimientos de los mayores piratas sin principios que he conocido”.

Morse encontró“enfermedades infantiles” en su invento, y la incapacidad de mandar mensajes a intervalos mayores de varios cientos de yardas. Lo solucionó introduciendo circuitos extra en intervalos frecuentes y pronto pudo comunicarse a 15 km de distancia.

Un 28 de septiembre de 1837, Morse y dos socios, Alfred Vail y Leonard Gale, presentaron en la oficina de patentesde Washintong su caveat, su anuncio de que querían patentar el telégrafo (#US patent 1647). Algo que ese mismo año hacían Cooke y Wheatstone en Inglaterra.

Tras su primera demostración pública, en 1838,Morse viajó a Europa, donde se enteró que enInglaterra la licencia estaba asignada a los “piratas de patentes”. En Rusia el problema era que el zar Nicolás I no quería que se utilizase el invento para perpetrar un complot contra el trono.

El telégrafo pronto se hizo tremendamente popular aunque el gobierno estadounidense rechazara el monopolio del invento. En poco tiempo hubo un millón de kilómetros de cable tendido en suelo américano y millón y medio en Asia y Europa. Nada mal para alguien que ahora sería recordado como un clásico de la pintura norteamericana, que hizo trabajos para el Louvre y para las galerías vaticanas. Como muchas personalidades de la joven nación americana, Samuel Morse, resultó ser un hombre polimático, un hombre renacentista.

 

Carlos de Lorenzo Ramos

c.d.lorenz@hotmail.com

Muere Emilio Zola intoxicado por una chimenea cegada

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Hace 112 años fallecía el famoso defensor del oficial judío Alfred Dreyfus, Emile Zola. Fue un novelista de éxito y comprometido socialmente

Emilio Zola (1840-1902) fue un prolífico escritor francés que a un tiempo rivalizó en popularidad con Victor Hugo, y tras Germinal (1885) ganaba incluso más dinero por sus obras. Estaba asentado en la burguesía literaria y organizaba famosas veladas culturales. Además trabó amistad con el pintor Cezzane, del que era amigo desde pequeño. Aún así, rompió dramaticamente su amistad cuando se basó en él para plasmar la vida de los artistas bohemios en la novela L’Ceubre.

“J’Acusse…!”, está proclama abriendo la portada del periódico parisino L’Aurore le hizo mundialmente conocido el 13 de enero de 1898. Esa acusación en letras enormes iba dirigida, en forma de carta abierta, contra el presidente de la républica francesa Félix Paure; y a Zola le costó el exilio a Inglaterra. El objeto de la ira del escritor había sido el affaire Dreyfus.

Dreyfus es humillado en público.

El capitán Alfred Dreyfus era un oficial de artillería judío del ejército francés. Cuando la Inteligencia gala recibió un soplo de que alguien estaba pasando secretos militares a la embajada alemana, el antisemitismo imperante llevó a sospechar al Alto Mando de la autoría de Dreyfus. No había, empero, ninguna prueba contra él. Se abrió una corte marcial, fue acusado de traición y enviado a la Isla del Diablo en la Guayana francesa.

Emilio Zola se enteró de que el verdadero culpable era Ferdinand W. Esterhazy y acusó al presidente y a los altos mandos del ejército de encubrir al verdadero culpable y de obstruir a la justicia. El caso dividió a la sociedad francesa entre el ejército y la iglesia reaccionaria por una parte y a la sociedad liberal por otra. Zola fue llevado a juicio por su escrito el 7 de febrero de 1898 y condenado, además se le despojó de su Legión de Honor. En vez de ir a la cárcel, se fugó a Inglaterra sin tiempo para empacar más que unas ropas. Después de una infeliz estancia en la City, se le permitió regresar a casa, a tiempo apra ver al gobierno caer.

El Gobierno le concedió el perdón, pero no la exoneración, y Zola la aceptó. Si que fue totalmente exonerado por la Corte Suprema. Al escritor se le puede achacar que su imaginación literaria esté constreñida al aréa de París y de todo lo que esto ofrecía. También ha sido tachado de no saber crear personajes memorables, pero si multitudes en movimiento. Como padre del naturalismo, defendía a unos personajes que no trascendieran más que la propia vida.

Zola murió por una intoxicación por envenenamiento de monóxido de carbón cuando su chimenea se bloqueó un 25 de septiembre de 1902. Tenía 62 años y a su funeral acudieron miles de personas. Sus enemigos políticos le acusaron maliciosamente de que se había suicidado al enterarse de que Dreifus era culpable.

Carlos de Lorenzo Ramos

c.d.lorenz@hotmail.com

Airsoft: jugar a ser soldado

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“No dejamos a nadie atrás”. Lema de los marines que parece haber hecho suyo este miembro del grupo de airsoft vallisoletano Airborne 201st Division.

El airsoft es un juego de estrategia de simulación militar, lo que no significa que los que lo practicamos seamos unos fanáticos del ejército. Se practica como actividad lúdica, simulando situaciones de combate con réplicas, imitaciones de armas reales, que disparan “proyectiles” de plástico (bolitas de 0,20 gramos).

Los jugadores, ataviados generalmente con uniformes que imitan a los de diferentes ejércitos del mundo, se organizan en dos equipos y han de lograr los objetivos propuestos por el organizador de la partida.

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Casco, chaleco mimetizado y caja de municiones. Equipo que ayuda a meterse en la piel de soldado por un día.

Hay diferentes modalidades más o menos exigentes físicamente y más o menos realistas, lo que quiere decir que se juegan partidas de airsoft donde hay que ir equipado como un soldado de la Segunda Guerra Mundial (uniforme, arma, cargadores con el mismo número de disparos que un cargador real…) o partidas más permisivas a este respecto.

Lo imprescindible para jugar es la protección para los ojos (gafas homologadas) para que en el caso de que alguna bola (o trozo/esquirla) impacte en la cara del jugador, no dañe gravemente el ojo. Aunque obviamente cuanto más camuflado y equipado se vaya, más se disfrutará de la experiencia.

Se puede jugar con diferentes réplicas, en función de las cuales se realizará un rol por el bien del equipo y para conseguir los objetivos, jugar al airsoft no es como jugar al “call of duty” y si un “sniper” se pone a disparar sin respetar la distancia de seguridad o creyéndose Rambo, lo más probable es que le caiga una lluvia de bolas, y sea expulsado por la organización.

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Replica de un fusil semiautomático M14. Coste aproximado: 380 $. La pintura naranja en la boca del cañón viene de serie para delatar su condición de “juguete”.

Los roles se clasifican en función de las réplicas y de la potencia de estas:

Francotirador: tiene la réplica con mayor potencia (hasta 550 fps), rifles de cerrojo que pueden alcanzar el objetivo a mayor distancia, pero no puede disparar a menos de 30 metros. Generalmente realiza pocos disparos durante las partidas, y va avisando a sus compañeros de los movimientos en la zona del campo que esté vigilando

Tirador selecto: suele utilizar rifles semiautomáticos (hasta 450 fps), también alcanzan gran distancia, hace disparos precisos y da apoyo a los jugadores de asalto. No pueden disparar a menos de 20 metros.

Apoyo: utiliza réplicas automáticas de gran potencia, ametralladoras ligeras (hasta 400 fps). Ejemplos: minimi, RPK, MGs… Para disparar tienen que estar fijas en un punto. Su cadencia de disparo es muy alta. El jugador de apoyo, no causará muchas bajas pero es perfecto para proteger una zona, o para dar fuego de cobertura y permitir el avance de su equipo. Distancia de tiro 15 metros o más (dependiendo del organizador).

Fusilero: el soldado de a pie, quién está en primera línea de la partida. Llevan réplicas de diferentes armas (M4, AK47,MP5, G36…) con potencia de hasta 350 fps. Con estas réplicas no se puede disparar a menos de 5 metros (dependiendo del organizador de la partida).
Todos los jugadores pueden llevar una segunda réplica, que suele ser una imitación de pistola o de escopeta, con menos potencia que cualquiera de las anteriores mencionadas, y cuya distancia mínima es 0 o 5 metros.

Ya lo he mencionado anteriormente, pero para jugar al airsoft hay que seguir una serie de reglas, entre las más importantes es ser honesto (si te han dado, te han dado); todos vamos a jugar para pasarlo bien, y todos queremos ganar, eliminar muchos enemigos y que no nos eliminen. Si te disparan y te dan, vas al respawn y sigues jugando, intentando hacerlo mejor la próxima vez.

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Partida de airsoft grabada en primera persona con una cámara GoPro, Ontario, Canadá. PINCHA PARA VER.

Experiencia personal o porqué empecé a jugar al Airsoft

A este juego, comienzas por curiosidad; lo normal es que hayas jugado alguna partida de “paintball” y te sientas atraído/a por la idea pero de forma mucho más seria.

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La mala forma física no es un impedimento para disfrutar del hobby. Un arma grande ayuda a compensar otras carencias.

Personalmente, como a todos los chavales, me gustaban las típicas pistolas de bolitas de aire comprimido, y un amigo empezó a colgar fotos de las partidas de su equipo “Airbone 201st division”, todos vestidos con el uniforme del ejército americano, y con réplicas muy llamativas. Gracias a ese amigo fui a probar un par de partidas y me uní al equipo (una de las cosas que me exigieron y con la que estoy completamente de acuerdo, es la honestidad antes mencionada — nada de inmortales en el equipo, si te eliminan vuelta a la base y a seguir jugando), en el que ahora somos 14 personas. Generalmente jugamos en Valladolid (a donde pertenecen la mayoría de los miembros del equipo), pero también acudimos a partidas muy interesantes en el resto de España.

Mi primera partida fue caótica, como novato no me enteraba de nada, iba con mis propias gafas de seguridad y me prestaron una réplica de M4, que disparaba bastante bien y me puse a jugar en un campo cerca de Segovia.

airsoft veterano

De novato a veterano. Si perseveras pronto te verás a ti mismo como salido de una caratula del Medal of Honor.

Obviamente me dieron bastantes bolazos evitables durante la partida (suerte que llevaba un chaleco para protegerme), pero poco a poco vas aprendiendo a cubrirte mejor, a escuchar las voces de los enemigos cuando van hablando, a coordinarte con tus compañeros… y alguna vez que otra a acordarte de la familia de los enemigos cuando sabes que les has dado y no se dan por eliminados.

Después de tres partidas jugadas, ya estaba (y estoy) bastante enganchado, adquirí mi propia réplica, el traje de camuflaje del equipo (ACU del ejército americano), una réplica secundaria y el resto de equipo. Hablando de equipo, no tiene nada que ver jugar con radio que te permite comunicarte con tus compañeros de equipo, conocer sus posiciones y si necesitan ayuda o no, a jugar sin radio, que vas como pollo sin cabeza a la búsqueda del enemigo.

Mi conclusión, el airsoft merece, y mucho, la pena. ¿Qué otra actividad te permite, fomentar trabajo en equipo y compañerismo, hacer ejercicio (después de estar corriendo de lado a lado por un pinar cargando con, mínimo, 3 o 4 kilos de equipo acabas cansado), mejorar tus reflejos, tu atención visual y auditiva, y por supuesto liberar adrenalina mientras disparas a tus enemigos intentando eliminarles a la vez que recibes “fuego”enemigo?

Si alguno está interesado podéis ver la página de facebook de mi equipo: https://www.facebook.com/Airbone201stdivision/?fref=ts

y/o el canal de youtube: https://www.youtube.com/channel/UCznMR5ZRUBJHffj8jFSyRsA

Miguel Gómez Martínez

El barco más antiguo, hallado en Corea

ENCONTRADA PIEZA DEL NEOLÍTICO

Se trata de una barca de pesca y un remo de 8.000 años, y son los vestigios más antiguos encontrados sobre la conquista del océano por el ser humano

En Ujin, a 330 kilómetros al sureste de la capital de Corea del Sur, Seúl, se han encontrado los restos un barco de 8.000 años de antigüedad, el más antiguo del mundo. Es una pequeña canoa pesquera de madera de alcanfor. Junto a la embarcación se ha identificado un remo de madera de roble que mide 170 centímetros.

Sin embargo, hace tiempo los historiadores Grahame Clark y Stuart Paggot en su libroprehistoric societies dijeron haber encontrado en Pesse, Holanda, una canoa de 8.400 años. No hay evidencias fotográficas de esta afirmación.

1-228x300Si hay confirmación de una larga canoa africana de 7.600 años encontrada en el yacimiento de Dufuna,Nigeria, hundida en los sedimentos dejados por el cauce de un río. Le sigue la barca del yacimiento neolítico de Kuahugia, en la provincia china de Zhejiang, de 7.500 años de antiguedad. Es parecida a las anteriores y mide dos metros de largo por 70 centímetros de ancho.

Lo que confirma el despertar náutico al unisono en todo el globo terráqueo es el barco de 7.000 años en Inglaterra. El carácter corruptible de la madera hace que sea complicado encontrar ejemplares en buen estado, pero todo indica que se dio simultáneamente en varias regiones. Como todo invento humano útil, fue copiado rápidamente y se extendió por todos los rincones del planeta. Habrá que esperar el antiguo Egipto para que la navegación se generalizara.

Todavía no hay vestigios de embarcaciones paleolíticas (127.000-10.000), pero parece cuestión de tiempo hallar algun indicio, ya que se sabe que el hombre llegó a la Isla de las Flores y hay teorías que le atribuyen el cruce del Estrecho de Gibraltar desde África a la Península ibérica en barcas rudimentarias.

Carlos de Lorenzo Ramos

c.d.lorenz@hotmail.com

El indoeuropeo nació en Armenia hace 9.000 años

 

Según una treeteoría publicada en la revista Science, el origen de la lengua indoeuropea estaría en Anatolia y no en la estepa del Mar Negro, como se creía

El origen del idioma indoeuropeo es a día de hoy un terreno fértil de debate y repleto de teorías imaginativas, plausibles unas, descabelladas otras. El último indicio sobre el origen común del latín y el persa, del alemán y el eslavo, tendría su origen hace 9.000 años en Anatolia, en la alargada franja de tierra que es la antigua Armenia. ¿Fueron los granjeros de Asia menor los hablantes primigenios de una lengua madre que va desde Islandia a Sri Lanka?

Es una teoría que se contrapone a la tradicional. Las pruebas más sólidas atribuyen el proto-indoeuropeo a los jinetes nómadas que habitaban las estepas del Mar Negro 5.000 años atrás y que conquistaron amplias zonas de Europa y Asia.

Que los anatolios de hace 9.000 años, los primeros agricultores, expandieron su idioma, mediante la azada y no la espada, es lo que afirma Quentin Atkinson, profesor de la Universidad de Auckland. Él y sus colegas han computerizado el vocabulario y lasvariables geográficas de 100 lenguajes indoeuropeos, incluidos 20 ya extintos, y los han ubicado de forma estadística en el espacio y el tiempo. Resultado: “evidencias significativas que anteponen el origen anatolio al estepario” según afirma este científico evolucionista.

Los investigadores se basaron en los cognados comunes; es decir, en las palabras resistentes al cambio, como los pronombres, las partes del cuerpo y las relaciones familiares, y los han comparado con la posible raíz indoeuropea. El ejemplo más claro esmadre, mother (inglés), modar (persa), mutter (alemán), matka (polaco) y mater (latín), todas derivadas del protoindoeurpeo mehter. Los cálculos han tenido en cuenta 6.000 cognados derivados del vocabulario básico (fuego, agua, padre o correr y andar).

Los lingüistas otorgaron un tanto a cada palabra coincidente y un cero a aquellas que han sido sustituidas. Cada lengua tiene por tanto una puntuación, por lo que los lingüistas han podido trazar un árbol común, y discernir en que momento las ramas divergían del tronco común.

Al ordenador se le dio información geográfica acerca de la extensión actual de cada lenguaje y se le pidió que trazara el posible camino del lenguaje desde su origen. Los cálculos apuntan a Anatolia, a la franja sur bañada por el Mediterráneo. Una región que ya fue propuesta por el arqueólogo Colin Renfrew en 1987.

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Hipótesis kurganica.

Sin embargo, la teoría tradicional, la que piensa que el idioma se expandió desde la estepa rusa también tiene argumentos sólidos. El proto-indoeuropeo posee vocablos para rueda (wheel en inglés) y arnés(harness), palabras presentes en muchas lenguas posteriores. El indoeuropeo, por tanto, no pudo haberse fragmentado antes de la invención del carro de guerra, lo que sucedió en el 3500 A.c. Esto rompería la cadena con los agricultores anatolios.

David Anthony, arqueólogo del Colegio de Harwick, asegura que el vehículo es laevidencia clave del origen del indoeuropeo en el Mar Negro. Palabras como caballo yabeja (horse and bee en inglés) han influenciado al proto-urálico, idioma madre del finés y el húngaro. Eso sólo pudo ocurrir por el contacto cercano con las estepas del Mar Negro. Los principales candidatos de ser los padres del protoindoeuropeo son los kurgan, que habitaron esas llanuras del 5.000 al 3.000 A.c.

En un libro reciente, El caballo, la rueda y el lenguaje, el Dr. Anthony describe como la gente de la estepa desarrolló una sociedad móvil y un sistema social que les habilitó para expandirse en todas direcciones, al contrario que los agricultores sedentarios de Anatolia.

Además, continua Anthony, las palabras similares son sólo un ingrediente para reconstruir el árbol lingüístico. Se deben utilizar también la gramática y los cambios en los sonidos;elementos imprescindibles “sin los que la mesa queda coja” añade.

El doctor Atkinson, cansado de la polémica, ha respondido que sus cálculos se basan en un árbol gramatical construido por Don Ringe, un experto de la Universidad de Pensilvania, y que el origen está en Anatolia no en la estepa pontica.

Carlos de Lorenzo Ramos

c.d.lorenz@hotmail.com